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miércoles, 3 de febrero de 2021

¿Qué es el navegador Brave y cómo se compara con Chrome?

 Navegador valiente

Hay más navegadores web competidores que nunca, y muchos sirven para diferentes nichos. Un ejemplo es Brave, que tiene un enfoque absoluto en la privacidad del usuario y viene con una reinvención radical de cómo debería funcionar la publicidad en línea.

Brave se basa en Chromium, el código de fuente abierta que forma la base de Google Chrome. ¿Pero es bueno? Y para aquellos que usan Google Chrome, ¿vale la pena cambiar a Brave?

Una breve historia de Brave

Cuando Brendan Eich y Brian Bondy fundaron Brave en 2015, querían abordar lo que percibían como el mayor problema de la Internet moderna: la publicidad intrusiva.

La publicidad es el combustible que impulsa la Internet moderna, permitiendo que los sitios web y los creativos digitales moneticen su contenido sin cobrar a los usuarios por cada artículo leído o cada video visto. Dicho esto, Eich y Bondy creen que tiene algunas desventajas bastante significativas, citando la naturaleza potencialmente dañina de la privacidad de los rastreadores de publicidad, así como el impacto negativo que tiene en la experiencia general del usuario.

El primer lanzamiento de Brave se produjo en medio de dos tendencias importantes, que finalmente definieron el nuevo navegador.

Primero, la revolución de las criptomonedas estaba en pleno apogeo. Tanto las empresas como los individuos, como el seudónimo Satoshi Nakamoto, estaban creando sus propias criptomonedas descentralizadas, que rápidamente alcanzaron capitalizaciones de mercado de miles de millones de dólares. En segundo lugar, la tecnología de bloqueo de anuncios entró en la corriente principal. A la mitad de la década, millones de personas estaban bloqueando anuncios en línea en todos los navegadores, computadoras de escritorio y dispositivos móviles.

Brave fue uno de los primeros navegadores en incluir anuncios integrados y bloqueadores de rastreadores, superando a los de Opera. También vino con su propia criptomoneda, llamada BAT (o Basic Attention Token), que permite a los usuarios reembolsar los sitios y creadores que les gustan.

Básicamente, Brave quiere volver a imaginar cómo funciona Internet: no solo a nivel de usabilidad, sino a nivel económico. Es una visión innegablemente radical, pero no esperarías menos, dado su equipo fundador.

Brendan Eich es el inventor del lenguaje de programación JavaScript y cofundó la Fundación Mozilla, que creó el popular navegador web Firefox. También se desempeñó brevemente como CEO de la fundación antes de renunciar luego de una amarga controversia sobre sus donaciones políticas. Brian Bondy también es ex-Mozilla y pasó un tiempo en la startup de educación Khan Academy.

Más allá de eso, Brave es un navegador razonablemente estándar. Al igual que Edge, Chrome y Opera, se basa en el motor de renderizado Blink, lo que significa que las páginas web deberían funcionar como esperas. Brave también es compatible con las extensiones de Chrome.

¿Seguir o no seguir?

El navegador Brave se caracteriza por un enfoque patológico sin disculpas en la privacidad del usuario. Su mecanismo principal para entregar esto es algo llamado Brave Shields, que combina la tecnología tradicional de bloqueo de rastreadores, junto con varios ajustes de configuración del navegador debajo del capó. Esta función está activada de forma predeterminada, aunque los usuarios pueden desactivarla fácilmente en caso de que los sitios web se rompan.

Como era de esperar, Brave bloquea los rastreadores en función de si aparecen en varias listas de bloqueo públicas. Más allá de eso, también utiliza el aprendizaje automático basado en la nube para identificar los rastreadores que se deslizaron por la red, además de la heurística basada en el navegador.

Brave Escudos también obliga a utilizar los sitios HTTPS, donde tanto una opción cifrada y no cifrado está disponible. Al obligar a los usuarios a utilizar una versión encriptada de un sitio web, a los que están en su red les resulta más difícil interceptar e interferir con el contenido que visita. Si bien esto suena abstracto, es más común de lo que cree. Los puntos de acceso Wi-Fi públicos, como los que se encuentran en los aeropuertos, inyectan habitualmente sus propios anuncios en los sitios web que se visitan. Aunque la actualización a SSL no es una solución milagrosa contra la seguridad y la privacidad, es una actualización de seguridad bastante significativa.

Por separado de Shields, Brave también incluye un navegador TOR integrado. TOR permite a los usuarios eludir la censura local, como la que ocurre a nivel nacional o ISP, enrutando el tráfico a través de otras computadoras en su red descentralizada.

La herramienta, que fue financiada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, es utilizada con frecuencia por disidentes que viven bajo gobiernos autoritarios para escapar de la vigilancia y la censura. Tanto Facebook como la BBC ofrecen sus propios sitios TOR 'cebolla' por este motivo. Algo así como una espada de doble filo, también lo utilizan los malos actores (traficantes de drogas, piratas informáticos y otros delincuentes en línea) para operar sin el escrutinio de las fuerzas del orden.

Volviéndose loco por BAT

Como se mencionó, Brave usa su propia criptomoneda, llamada BAT, para recompensar a los sitios web por el contenido que aprecian. La propina basada en microtransacciones no es nada nuevo. Flattr fue pionero en él hace casi una década. Lo que diferencia a BAT es tanto la implementación como la escala.

Mientras Flattr usaba monedas tradicionales basadas en moneda fiduciaria (con eso me refiero a monedas como libras, dólares y euros), Flattr tiene su propia criptomoneda fungible (esencialmente convertible) basada en la cadena de bloques EthereumY, como navegador con aspiraciones convencionales, Brave puede ofrecer este concepto a millones de personas.

Entonces, hablemos de cómo funciona. En primer lugar, es completamente opcional. Los usuarios pueden optar por utilizar brave sin siquiera tocar el sistema de micropagos BAT. De forma predeterminada, está desactivado.

Si decide participar, los usuarios pueden comprar BAT a través de un intercambio de criptomonedas, como Coinbase. También pueden ganarlo viendo anuncios que "respeten la privacidad". En lugar de la publicidad tradicional basada en banners, estos se presentan como notificaciones push. Los usuarios pueden optar por descartar una notificación o verla en pantalla completa.

A diferencia de las redes publicitarias tradicionales, los cálculos que determinan qué anuncios mostrarle se realizan en su propio dispositivo. Esto significa que el anunciante no puede crear un perfil de usted y sus intereses.

De todos los ingresos publicitarios que recibe Brave, comparte el 70 por ciento con los usuarios, manteniendo una participación del 30 por ciento. También vale la pena señalar que el programa de publicidad de Brave solo está disponible en un puñado de países, en su mayoría dispersos en Europa y América, además de Israel, India, Australia, Sudáfrica, Filipinas, Singapur y Nueva Zelanda.

Una vez que tenga algo de BAT, puede gastarlo. Puede optar por contribuir automáticamente a sitios específicos o a los creadores de sugerencias de forma ad-hoc. Incluso puedes dar propina a tweets individuales. Cuando abra Twitter a través de su navegador, Brave agregará automáticamente un botón a cada publicación dentro de su suministro de noticias. Al presionarlo, se abrirá una ventana desplegable, donde confirmará su sugerencia.

Los sitios que aceptan BAT incluyen The Guardian , The Washington Post y Slate , así como publicaciones de tecnología populares como Android Police y The Register . Brave también planea permitir que los usuarios gasten sus recompensas para obtener recompensas más tangibles: como estadías en hoteles, tarjetas de regalo y vales de restaurante. En el momento de la publicación, este sistema aún no está disponible.

¿Cómo se compara Brave con Google Chrome?

Google Chrome domina la mayor parte del mercado de navegadores, con otros competidores, incluido Brave, detrás. Las cifras independientes sobre la adopción de Brave no están disponibles. No se muestra en NetMarketShare o W3Counter, ya que utiliza la cadena de agente de usuario de Chrome. En octubre, sin embargo, la compañía detrás de Brave  reportó ocho millones de usuarios activos mensuales y 2.8 millones de usuarios activos diarios.

Si bien eso es un cambio de bolsillo en el ecosistema más amplio de Internet, sigue siendo bastante impresionante para una empresa joven que está tratando de interrumpir un mercado dominado por un pequeño puñado de jugadores bien arraigados, como Mozilla, Google, Microsoft y Apple.

Brave promete ser más rápido y consumir menos energía que los navegadores rivales, y lo cumple. Los puntos de referencia científicos, además de mis propias experiencias anecdóticas, dan testimonio de esto. Además, cuando abres una nueva pestaña, Brave te muestra cuánto tiempo has ahorrado usándola.

Sin embargo, hay pequeñas molestias que quizás no obtendría con otros navegadores. La funcionalidad que viene de serie en Chrome, como la capacidad de traducir páginas web automáticamente, solo está disponible a través de complementos.

Ocasionalmente también encuentras páginas web que te obligan a "soltar" tu escudo para acceder a él. Y aunque esto no es culpa de Brave, sí resalta el hecho de que una gran parte de Internet convencional no está del todo preparada para abrazar su visión utópica de cómo se debe monetizar el contenido.

¿Un valeroso nuevo mundo?

¿Deberías deshacerte de Google Chrome por Brave? Tal vez. Hay mucho que apreciar de este navegador. Si bien generalmente es rápido, también se siente extremadamente pulido. Aprecio el hecho de que viene con temas claros y oscuros y la facilidad con la que permite a los usuarios proteger su privacidad de los rastreadores entre sitios.

Pero Brave es más que un navegador. Es una declaración sobre cómo debería funcionar Internet. Y aunque la mayoría de las personas estarán de acuerdo en que el ritmo y la escala del seguimiento en línea deben reducirse, muchos pueden no estar de acuerdo con si las criptomonedas son la mejor manera de monetizar el contenido que de otro modo se financia con la publicidad tradicional en el navegador. ¿Son los anuncios basados ​​en notificaciones push en su escritorio realmente una forma de publicidad menos irritante?

En última instancia, la pregunta es si está de acuerdo con el enfoque de Brave o no.

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