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jueves, 25 de febrero de 2021

Qué debe saber sobre el uso de psilocibina para la depresión


 La psilocibina es una sustancia que se encuentra en muchas especies de hongos (a menudo denominados " hongos mágicos ") que produce efectos psicodélicos. Cuando se ingiere esta sustancia, produce sensaciones de euforia y alucinaciones sensoriales que duran varias horas.

Algunas investigaciones sugieren que cuando se combina con psicoterapia, la psilocibina puede ser un tratamiento eficaz para algunas afecciones de salud mental, en particular la depresión.

La depresión es una de las formas más comunes de enfermedad mental. El Instituto Nacional de Salud Mental informa que aproximadamente el 7,1% de todos los adultos en los EE. UU. Experimentaron al menos un episodio de depresión durante el año anterior. 

Afortunadamente, los tratamientos estándar como los antidepresivos y la psicoterapia pueden ser efectivos. Sin embargo, un reciente resurgimiento del interés en el uso de psicodélicos para tratar enfermedades mentales ha revelado que sustancias como la psilocibina pueden ser otra herramienta eficaz en el tratamiento de la depresión.

Terapia asistida por psicodélicos

Entonces, ¿cómo funciona una sesión de terapia asistida por psicodélicos? En un ambiente seguro y reconfortante, una persona tomará una dosis baja de psilocibina bajo la supervisión de un profesional.

Posteriormente, el terapeuta trabajará con el individuo para ayudarlo a integrar su sesión psicodélica. El objetivo es ayudar a la persona a procesar y encontrar significado a lo que acaba de experimentar.

Es importante reconocer que la psicoterapia es un componente crítico en este proceso. Trabajar con un terapeuta ayuda al proceso individual y le da sentido a su experiencia psicodélica de una manera que puede producir beneficios duraderos para la salud mental.

Si bien ha habido un aumento reciente en el interés y la investigación sobre los usos terapéuticos de la psilocibina y otros psicodélicos, su uso con fines medicinales y espirituales no es nada nuevo.

Varias culturas y tradiciones religiosas han utilizado durante mucho tiempo sustancias psicodélicas como parte de la medicina tradicional y los rituales espirituales. 

Fue el descubrimiento del LSD en la década de 1940 lo que llevó a una gran cantidad de investigación sobre los posibles usos de los compuestos psicodélicos en la salud mental. 

Desde la década de 1940 hasta la de 1960, se realizaron miles de estudios sobre el uso de LSD y psilocibina, pero esta línea de investigación se detuvo en gran medida por la aprobación de 1970 de la Ley de Sustancias Controladas (CSA).

La CSA clasificó la psilocibina como una droga de la Lista I, lo que significa que tenía "un potencial significativo de abuso y dependencia" y "ningún valor medicinal reconocido". Esto hizo que la droga fuera ilegal para cualquier uso.

En 2006, los investigadores obtuvieron la aprobación para investigar el potencial de la psilocibina como tratamiento. Esta investigación concluyó que la psilocibina es generalmente segura y podría tener un impacto positivo en el bienestar. 

La Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH) informó que entre 2009 y 2015, aproximadamente el 8,5% de los encuestados declaró que había probado la psilocibina en algún momento de su vida.  

Efectos

La psilocibina tiene efectos similares a los del LSD. Las personas pueden experimentar sensaciones de relajación y euforia. La sustancia actúa actuando sobre las vías del cerebro que implican el uso del neurotransmisor serotonina . Esta acción da como resultado cambios en la percepción y alteración de la conciencia.

Después de tomar psilocibina, las personas pueden experimentar efectos como:

  • Percepciones distorsionadas, incluido un sentido alterado del tiempo o el lugar
  • Euforia
  • Alucinaciones
  • Experiencias altamente espirituales o introspectivas

Las alucinaciones son a menudo una experiencia común después de tomar psilocibina. La investigación sugiere que esto se debe a un aumento en la comunicación a través de diferentes redes en el cerebro. 

Algunos investigadores especulan que esto puede influir en el efecto beneficioso de la psilocibina sobre la depresión. Al cambiar las conexiones cerebrales y formar nuevas, puede ayudar a las personas a salir de los patrones depresivos. 

Investigación

Si bien la investigación sobre el uso de la terapia asistida por psilocibina para la depresión está en curso, los resultados de los ensayos clínicos han arrojado resultados prometedores.

Un estudio de 2016 indicó que la terapia con psilocibina estaba relacionada con una reducción significativa de los síntomas de ansiedad y depresión en personas que estaban pasando por un tratamiento contra el cáncer.

Además de estos efectos, el tratamiento también se vinculó con una serie de otros beneficios. Los tratados con psilocibina informaron haber experimentado un mayor optimismo y una mejor calidad de vida. 

Un estudio de seguimiento sugirió que estos efectos también eran duraderos. Los participantes mantuvieron reducciones significativas en los síntomas depresivos cinco años después del tratamiento. Los investigadores también notaron que entre el 71 y el 100% de los participantes describieron la terapia asistida por psilocibina como una de las "experiencias más significativas personalmente y espiritualmente significativas de sus vidas". 

Un estudio de 2020 publicado en JAMA Psychiatry y dirigido por investigadores de John Hopkins Medicine encontró que dos dosis de psilocibina y psicoterapia de apoyo produjeron efectos antidepresivos rápidos y significativos. Alrededor del 67% de los participantes experimentaron una reducción del 50% en los síntomas. Estos efectos también parecen ser duraderos. Cuatro semanas después del tratamiento, el 54% de los participantes que recibieron tratamiento con psilocibina ya no estaban deprimidos. 

Los investigadores también están explorando el potencial de la psilocibina para tratar otras afecciones, incluidas las adicciones y la ansiedad.

Riesgos

También es importante reconocer que, si bien la psilocibina se describe generalmente como segura, también puede producir efectos no deseados como:

  • Alucinaciones
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Nerviosismo
  • Pánico
  • Paranoia
  • Psicosis

Las experiencias psicodélicas que induce la psilocibina a veces también pueden resultar en lo que se conoce como un " mal viaje ". Durante esta experiencia, una persona puede experimentar intensos sentimientos de ansiedad y miedo. También puede provocar experiencias aterradoras de paranoia, delirios y alucinaciones.

Si bien no es posible detener un mal viaje, estar en un ambiente reconfortante con una persona que lo apoye puede ser útil, por lo que es importante probar la psilocibina para la depresión solo bajo la supervisión de un profesional de la salud mental.

La psilocibina también tiene el potencial de presentar riesgos para las personas que han experimentado episodios de manía o psicosis. Por esta razón, las personas con ciertas afecciones de salud mental, como el trastorno bipolar o la esquizofrenia, no deben probar la terapia asistida por psilocibina.

Potencial de la psilocibina en la terapia

A pesar del interés en el potencial terapéutico de la psilocibina, sigue siendo una sustancia de la Lista I y su uso es ilegal.

Sin embargo, las investigaciones sugieren que existe un bajo riesgo de dependencia física y abuso. En un estudio, los investigadores recomendaron programar la sustancia de manera no más restrictiva que una Lista IV. 

La categoría del Anexo IV se define como sustancias que tienen un bajo riesgo de dependencia y un bajo potencial de abuso. Esta categoría incluye medicamentos como Ambien y Xanax.

En 2019, la FDA otorgó lo que se conoce como estado de terapia innovadora a la terapia asistida por psilocibina. Con ello se pretende acelerar el proceso de investigación y desarrollo de fármacos que han mostrado resultados preliminares en ensayos clínicos en el tratamiento de enfermedades graves. 

Si bien no es probable que las personas puedan obtener una receta para la sustancia en su farmacia local, puede haber un momento en el futuro en el que las personas puedan visitar a un médico o profesional de salud mental para recibir psilocibina. tratamiento asistido para su depresión.

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