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miércoles, 24 de febrero de 2021

¿Por qué el USB tiene que ser tan complicado?

 

Cable USB tipo C desconectado de una computadora portátil

Se ha finalizado la nueva especificación USB Pronto podrá actualizar de USB 3.2 Gen 2 × 2 a USB4 Gen 3 × 2. Simplemente no use USB4 Gen 2 × 2, que no es más rápido que la generación anterior. ¿Confundido? Bienvenido a USB.

El nombre tampoco es la única parte confusa. Los cables USB que se ven similares en el exterior suelen ser muy diferentes en el interior. Y un cable defectuoso podría freír su hardware.

El nombre de USB4 es un desastre (una vez más)

La denominación de USB solía ser simple. ¿Recuerda USB 2.0 y USB 3.0? Eso estuvo bien. Las cosas se complicaron con USB 3.1 y USB 3.2. Ahora USB4 lo hace más complicado, y sí, se llama USB4. Se supone que no debes llamarlo USB 4.0.

El USB Implementers Forum, el grupo industrial que administra el estándar, dice que USB4 ofrece velocidades de "hasta 40 Gbps". Pero hay diferentes velocidades. Un ingeniero familiarizado con la especificación explicó el problema a TechRepublic:

"Una vez que se publiquen las especificaciones, habrá una nueva ronda de confusión", dijo la fuente a TechRepublic. “Va a ser USB4, pero tienes que calificar lo que significa USB4, porque hay diferentes grados. USB4, por definición, tiene que ser [al menos] Gen 2 × 2, por lo que le dará 10 Gbps por 2, eso es 20 Gbps. Habrá USB4 Gen 3 × 2, que es de 20 Gbps por carril. 20 por 2 te darán 40 Gbps ".

Esto mantiene las cosas bien y complicadas. Ya no hay USB 3.0, que se renombró retroactivamente como "USB 3.1 Gen 1" y luego a "USB 3.2 Gen 1". Lo que se habría llamado USB 3.1 se denominó "USB 3.1 Gen 2" y luego se denominó "USB 3.2 Gen 2". La siguiente versión, que habría sido USB 3.2, se denominó "USB 3.2 Gen 2 × 2", rompiendo el patrón.

Hemos explicado qué son todos esos USB "Gens" y cómo se relacionan con el término "SuperSpeed ​​USB". Es absurdamente confuso y difícil de entender, especialmente cuando el USB-IF sigue cambiando el nombre de las generaciones anteriores del estándar.

No todos los cables USB son iguales

Cable USB tipo C Thunderbolt conectado a una MacBook.

Digamos que quiere aprovechar esas velocidades de 40 Gbps. Tendrá que comprar un cable certificado para velocidades de 40 Gbps. No puede simplemente tomar cualquier cable viejo y esperar que funcione a esas velocidades. Pero la certificación no es obligatoria. Algunos cables no certificados también pueden funcionar correctamente y algunos fabricantes de cables no se molestan en certificar sus productos.

Las velocidades de transferencia de datos tampoco son las únicas cosas que pueden diferir. No todos los cables pueden entregar la misma cantidad de energía. Diferentes cables cargarán dispositivos a diferentes velocidades. El hecho de que un cable tenga una velocidad de transferencia de datos rápida no significa que tendrá una velocidad de carga rápida o viceversa.

La situación del cable se vuelve cada vez más complicada. Si bien nos hemos estandarizado en el pequeño conector USB-C que se puede enchufar de cualquier manera, el resto del cable se ha vuelto menos estándar y menos consistente.

Incluso si un cable parece moderno por fuera, es posible que en realidad no sea moderno por dentro. Muchos cables USB-C en el mercado solo usan USB 2.0 en el interior. Están diseñados para cargar y no para velocidades rápidas. Algunos cables incluyen soporte para "modos alternativos" como Thunderbolt 3. Esa es una colaboración entre Intel y Apple que ofrece velocidades de 40 Gbps. Pero solo los dispositivos con Thunderbolt 3 obtienen estas velocidades, y necesitará un cable compatible con Thunderbolt 3 para aprovecharlas.

USB4 simplifica un poco las cosas al eliminar la necesidad de Thunderbolt 3 y ofrecer velocidades de 40 Gbps, pero incluso así, solo si tiene dispositivos capaces de admitir esta velocidad y solo si tiene un cable que también la admita.

También hay otros modos alternativos como HDMI y MHL. No todos los cables USB son iguales.

Todavía hay cables USB-C defectuosos

Desde los primeros días de USB-C, los cables defectuosos han estado al acechoAlgunos cables USB tipo C pueden freír su dispositivo cuando los conecta a una computadora portátil o cualquier otro cargador para cargar. Se supone que el cable USB-C en sí mismo evita que el dispositivo extraiga demasiada energía del cargador.

Pero muchos fabricantes de cables no se molestaron en diseñar sus cables correctamente. Algunos cables permiten que los dispositivos consuman demasiada energía cuando se conectan a un cargador mediante un puerto USB-A tradicional. Es famoso que incluso el cable de carga oficial enviado con el teléfono inteligente Oppo OnePlus era maloEstuvo bien cuando cargó el teléfono de Oppo, pero conecte ese cable USB-C a otro teléfono y podría dañar su hardware.

En lugar de tomar cualquier cable de carga, debe hacer su debida diligencia antes de comprar uno. Afortunadamente, el proceso de certificación USB-IF debería ayudar a garantizar que sea fácil encontrar un buen cable. Busque la marca de certificación. Pero no todos los cables están certificados. Hay cables no certificados disponibles y pueden funcionar bien.

Nos gustan los cables AmazonBasics, que son económicos, tienen certificación USB-IF y están claramente etiquetados con sus velocidades. Y sí, tienen nombres confusos como “AmazonBasics USB Type-C a USB-A Male 3.1 Gen2” porque USB es complicado.

No es de extrañar que la manzana se atasque con un rayo

Conexión de un cable Lightning a un iPhone

Apple todavía usa el puerto Lightning en sus iPhones. Es similar en tamaño a un conector USB-C, pero es propietario. Apple fabrica sus propios cables Lightning, pero otros fabricantes también pueden hacerlo. Solo hay una trampa: Apple tiene que certificar los cables y proporcionar un chip de hardware especial que les permita funcionar. A diferencia del USB, los fabricantes no pueden fabricar cables con escamas que parecen funcionar pero tienen problemas. Apple tiene un veto gracias a la certificación MFi.

También hay un solo tipo de cable Lightning. No hay diferentes "modos" que puedan existir en un cable Lightning y generaciones con nombres confusos como "Lightning 3.2 Gen 2 × 2" y "Lightning4".

El resto de la industria puede quejarse, pero Apple ha hecho las cosas más sencillas y menos confusas al quedarse con los cables Lightning. El estándar USB está mejorando el hardware, pero los cables USB solo se vuelven más complicados y confusos a medida que se presenta cada nueva generación. Es una pena que el USB-IF no haya utilizado USB4 como una oportunidad para simplificar todo.

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