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lunes, 11 de enero de 2021

Tener un perro beneficia el desarrollo emocional de los niños pequeños, según un estudio

 


Conclusiones clave

  • Los perros, que se dice que son el mejor amigo del hombre, también pueden proporcionar a los niños una serie de beneficios, incluso en la primera infancia.
  • Un estudio encuentra que los niños que pasan tiempo con una mascota familiar desarrollan empatía, responsabilidad y una mejor autoestima.
  • Los niños también se benefician del ejercicio físico que conlleva pasear regularmente a un perro.

Todo el mundo sabe que los perros son excelentes mascotas. Pero, ¿puede un perro familiar proporcionar beneficios para el desarrollo a niños muy pequeños? Un nuevo estudio publicado en la revista Pediatric Research dice que sí. 

Principalmente centrado en el aumento de la actividad física entre los niños cuyas familias tienen perros en comparación con hogares que no tienen mascotas, el estudio encontró una serie de otros beneficios para tener un perro. 

Según Amy Morin, LCSW, psicoterapeuta y presentadora del Podcast de personas mentalmente fuertes , "Ayudar a la familia a cuidar de un perro puede ayudar a los niños pequeños a sentirse parte del equipo. Pueden sentirse empoderados cuando ven que son capaces de ayudar a cuidar a un animal ayudando a alimentar o pasear al perro. También pueden sentirse mejor consigo mismos cuando pueden ayudar con las responsabilidades de cuidar a una mascota ".

Beneficios de tener un perro

Los siguientes son solo algunos de los beneficios de tener un perro que el estudio destacó: 

  • Mayor responsabilidad . Los perros tienen muchas necesidades, sin importar la raza que elijas. Necesitan ser alimentados y dados de beber a diario, jugar con ellos y caminar. Todas estas son tareas que incluso los niños pequeños pueden realizar o pueden realizar con la supervisión de un adulto. Muchas familias optan por que el cuidado de las mascotas sea una parte habitual de las tareas diarias de sus hijos. 
  • Sentido de identidad e independencia . Cuando un niño crece junto a un perro, ese niño indudablemente desarrollará una conexión con el perro que es única de cualquier otro miembro de la familia. Esto puede fomentar un sentido de identidad en el niño.
  • Amor y lealtad incondicional . Simplemente no hay muchas otras mascotas tan leales como un perro. Sus hijos verán fácilmente esto en el comportamiento de su mascota y, como resultado, también pueden vivir su vida de esta manera de manera natural. 
  • Autoestima mejorada . ¡No hay miedo al rechazo cuando se trata de un perro! En un momento en que los niños están encontrando su camino en el mundo y probablemente experimentan sus primeras relaciones difíciles, un perro que siempre está feliz de verlos puede brindarles un impulso de autoestima muy necesario. 
  • Mayor sentido de empatía . Con las mascotas viene mucha felicidad, por supuesto, pero también tristeza e incluso pérdida a veces. Caminar junto a una mascota a través de sus comparativamente cortos períodos de vida puede ser un ejercicio asombroso de empatía y lidiar con el dolor.
  • Más actividad física . Según el estudio, tener un perro proporciona motivación y apoyo para la actividad física facilitada por el perro . Y los niños de familias propietarias de perros que pasan tiempo con su mascota pueden beneficiarse de una mayor actividad física  , así como de su desarrollo social y emocional.

“Los perros son una nueva experiencia de socialización para bebés y niños”, dice Laurice Wardini, entrenadora de perros y fundadora del sitio PuppyWiki. "De manera similar a cómo es importante socializar a los perros con diversas experiencias nuevas, es una gran idea socializar a los niños con diferentes experiencias de vida". 

¿Qué pasa con los perros, exactamente? 

En resumen, todo se reduce al temperamento, dice Wardini. “Los perros son afables; en su mayor parte, son tontos, divertidos y enérgicos, como los niños. Realmente no hay mejor combinación que un niño y un cachorro, por lo que hay tantos beneficios intrínsecos en tener un perro para los niños pequeños ".

"Ayudar a la familia a cuidar a un perro puede ayudar a los niños pequeños a sentirse parte del equipo. Pueden sentirse empoderados cuando ven que pueden ayudar a cuidar a un animal al ayudar a alimentar o pasear al perro. También pueden sentirse mejor consigo mismos cuando pueden ayudar con las responsabilidades del cuidado de una mascota ".

- AMY MORIN, LCSW

Inconvenientes de tener un perro

Por supuesto, nada viene sin un precio, y tener un perro no es diferente. Las familias que están considerando tener perros deben comprender los gastos que conlleva tener un perro. De hecho, se estima que la familia estadounidense promedio gasta entre $ 1,400 y $ 4,300 dólares cada año en tener un perro, y eso no incluye el costo del perro en sí, que a menudo puede costar varios miles de dólares si lo compra a un criador de renombre. . 

Es más, los perros pueden ser un puñado, especialmente si tienes un cachorro, dice Wardini. Michal McCracken , un adiestrador de perros y fundador de Pet School Academy en Wellington, Nueva Zelanda, está de acuerdo y dice: “Para los padres, tener un perro es una gran responsabilidad. Agregar un perro a la familia es muy parecido a tener un bebé recién nacido inicialmente, con cosas como sueño interrumpido, entrenamiento para ir al baño, entrenamiento conductual y asimilación del cachorro en la vida y las rutinas de la familia ". 

Los perros pueden ser bastante traviesos, pueden huir y meterse en problemas o lesionarse, y requieren atención constante. Y es posible que los perros mayores o adoptados no siempre se adapten bien a estar cerca de niños pequeños.

Por supuesto, todos estos pequeños inconvenientes pueden superarse, y la mayoría de los dueños de perros están de acuerdo en que invertir tiempo y esfuerzo en un perro vale la pena. Pero, ¿qué tienen los perros que todos aman? ¿Y qué los hace particularmente buenos para los niños? 

¿Qué puede hacer si no puede tener un perro? 

Los beneficios de tener un perro (empatía, responsabilidad, ejercicio físico) son difíciles de negar,   pero ¿qué deberían hacer los padres si simplemente no pueden tener un perro, pero quieren que sus propios hijos obtengan estos mismos beneficios? "Pedir que cuiden los perros de amigos y vecinos es una excelente manera de exponer a los niños a los perros y la alegría que los acompaña, sin la responsabilidad de tiempo completo o la presión financiera", dice McCracken. 

Otra opción es ser voluntario en un refugio de animales local o simplemente pasar tiempo en parques donde otras familias juegan con sus perros. La mayoría de los propietarios están más que felices de dejar que los niños acaricien a sus perros, pero es importante recordar preguntar de antemano. 

Lo que esto significa para ti

Si no está seguro de agregar un miembro peludo de la familia, sepa que un perro de la familia definitivamente es una gran combinación para los niños. Si sus hijos son muy pequeños o no tienen experiencia con los animales, un cachorro podría ser una mejor pareja, simplemente porque no les temerá a los niños, o no tendrá demasiadas costumbres. Puede ser mucho trabajo por adelantado, pero tener un perro probablemente dará sus frutos a medida que sus hijos crezcan.

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