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miércoles, 6 de enero de 2021

Pros y contras de la competencia entre niños y adolescentes

 


Ilustración de JR Bee, Verywell

Ya sea una carrera presidencial, una carrera a campo traviesa o la carrera para ser el mejor alumno de la escuela, la competencia está en todas partes. ¿Pero es realmente algo bueno? ¿Es algo que deberíamos inculcar a nuestros hijos?


Hay críticas mixtas cuando se trata de enseñar a los niños sobre la competitividad. Algunas personas sienten que exponer a los niños a la competencia les enseña lecciones de la vida real sobre ganar y perder. Otros sienten que la competencia hace más daño que bien. De cualquier manera, existen pros y contras en ambos enfoques.

Beneficios potenciales
  • Prepara a los niños para situaciones futuras de la vida real.

  • Desarrolla habilidades importantes para la vida, como la empatía.

  • Expande la zona de confort

  • Ayuda a aprender del fracaso

Posibles inconvenientes
  • Demasiada presión innecesaria

  • Conduce a sentimientos negativos

  • Destructivo para la autoestima

Inconvenientes y beneficios

Aquellos que están en contra de inculcar la competitividad en los niños, o incluso de exponerlos a competencias en general, creen que la competencia es destructiva y tóxica. Su temor es que ejerza demasiada presión sobre los niños para que sean los mejores, ya sea en un concurso de ortografía o en un partido de fútbol. También argumentan que puede causar estrés y ansiedad innecesarios.

Quienes se oponen a la competencia creen que cuando los niños se colocan en entornos competitivos, a menudo se sienten decepcionados, derrotados y mal consigo mismos. Peor aún, creen que puede ser destructivo para la autoestima , especialmente si sienten que no están a la altura o que no están siendo reconocidos por sus esfuerzos.

Para evitar estas experiencias negativas, muchos padres eliminan el aspecto competitivo de cada actividad y declaran que todos son ganadores. En otras palabras, es la mentalidad de "todos obtienen un trofeo".


El trabajo de Thurston Domina , profesor de política educativa y sociología en la Universidad de Carolina del Norte, indica que convertir las actividades de bajo riesgo en competencias es malo para los niños.


La investigación de Domina ha descubierto que las competencias hacen poco para motivar a los niños. Su equipo de investigación observó dos escuelas secundarias de California que entregaron tarjetas de identificación de oro o platino a niños que obtuvieron buenos puntajes en las pruebas estandarizadas. Lo que encontraron fue que el programa no solo tenía poca motivación para los estudiantes de bajo rendimiento, sino que también aumentaba la desigualdad y la división entre los estudiantes. 


Proponentes para la competencia

Mientras tanto, aquellos que adoptan la competencia como un hecho de la vida pueden creer que un poco de competencia saludable podría ser buena para los niños.

Además de prepararlos para las victorias y las derrotas más adelante en su vida adulta, las actividades competitivas les ayudan a desarrollar habilidades importantes como la resistencia, la perseverancia y la tenacidad. También aprenden a turnarse, animar a los demás y desarrollar empatía.


Es más, muchos entrenadores pueden sentir que la crianza de los hijos no se trata solo de seguridad y protección, sino también de expandir la zona de confort del niño. En otras palabras, es importante que los niños se acostumbren a la frustración que surge de la competencia . Y, lo que es más importante, les ayuda a eludir el deseo de dejar de fumar o darse por vencido cuando las cosas se ponen difíciles. 

Si bien es importante que un niño sepa que está seguro, también es importante permitirle experimentar la inestabilidad y la incertidumbre que surgen de las situaciones competitivas.

Uno de los errores más grandes que cometen algunos padres es proteger a sus hijos del fracaso. El fracaso no es malo. Puede resultar incómodo, pero es una oportunidad maravillosa para aprender. De hecho, aprender de los fracasos no solo motiva a los niños a trabajar más duro y mejorar una habilidad, sino que también puede ayudarlos a convertirse en adultos más capaces que no se derrumben la primera vez que las cosas se ponen difíciles. Los niños pueden aprender a perder y aun así sentirse bien con sus esfuerzos.

En general, la competencia saludable puede enseñar a los niños que no siempre son los mejores los que tienen éxito, sino aquellos que trabajan duro y se mantienen firmes, los verdaderos ganadores al final. La clave es encontrar formas saludables para que sus hijos compitan.

¿Qué aspecto tiene la competencia saludable?

Tenga en cuenta que la competitividad en sí misma generalmente no es algo malo; es la forma en que las personas abordan las competencias lo que puede hacerlas poco saludables. En otras palabras, si el único objetivo es ganar y no aprender nada en el proceso, los niños se sentirán desanimados cuando pierdan. Pero, si los padres, entrenadores y fanáticos aprenden cómo ver las pérdidas de manera constructiva, los niños aprenderán mucho más de las competencias en las que participan.

Según Carol Dweck, psicóloga de Stanford y autora de Mindset: The New Psychology of Success , es importante que la competencia fomente una mentalidad de crecimiento en lugar de una mentalidad fija. 

Por ejemplo, cuando los niños creen que las cualidades que tienen no se pueden cambiar, como ser malos en matemáticas, entonces tienen una mentalidad fija. En consecuencia, cuando los niños tienen esta mentalidad, creen que el cambio no es posible y están atascados con lo que se les da, como la capacidad de baloncesto, la inteligencia, el talento artístico, etc., y que no pueden cambiar o desarrollar repentinamente las habilidades de fútbol. talento musical o propensión a las matemáticas.

Es más, según Dweck, los niños con una mentalidad fija a menudo sienten la necesidad de demostrar su valía una y otra vez y, a menudo, se evalúan a sí mismos en una forma de todo o nada. 

Mientras tanto, lo opuesto a una mentalidad fija es la mentalidad de crecimiento. Los niños que tienen una mentalidad de crecimiento reconocen sus habilidades y habilidades actuales, pero creen que pueden cambiar, mejorar o agregar nuevas habilidades con tiempo y esfuerzo. Como resultado, cuando los niños tienen una mentalidad de crecimiento, es más probable que se acerquen a la competencia entendiendo que si no lo hacen bien, no es el fin del mundo. Saben que pueden aprender y mejorar. Y, lo que es más importante, están dispuestos a intentarlo.

Cómo hablar con su hijo sobre la competencia

Como padre, usted tiene el poder de ayudar a sus hijos a pensar positivamente sobre la competencia.

Para empezar, la competencia sana ayuda a los niños a ver que la competencia no se trata solo de ganar y perder. Asegúrese de que sus hijos sepan que la competencia realmente se trata de establecer una meta y luego lograr esa meta. En otras palabras, en lugar de concentrarse en ganar, concéntrese en lo que él tiene control, como la cantidad de tiros que realiza en un juego de baloncesto o la cantidad de tiempo que está dispuesto a invertir en practicar para su competencia en solitario o en conjunto. Al final de la competencia, importará menos el resultado general y, en cambio, si logró o no lo que se propuso hacer. 

Es importante que los padres estén presentes para ayudar a sus hijos a superar los desafíos. También debe reforzar con regularidad el mensaje de que está bien perder siempre y cuando estén trabajando duro, haciendo su mejor esfuerzo y aprendiendo de la experiencia.

De hecho, algunos entrenadores indicarán que la mayor lección que los niños aprenderán de la competencia es que el mayor competidor son ellos mismos. En otras palabras, los niños no solo necesitan aprender a creer en sí mismos y en sus habilidades, sino también descubrir que su identidad no está ligada a ganar o perder, sino a su carácter en cualquier escenario.

A continuación, presentamos algunas estrategias para aprovechar al máximo las situaciones competitivas.

Reconocer diferentes tipos de metas

Claramente, hay algunas situaciones competitivas donde el objetivo principal es ganar. Si bien esto está bien en algunas situaciones, también hay un perdedor. Si ganar es el único objetivo en el que se concentra un niño, seguramente creará un entorno poco saludable.


Recuerde, nadie tiene control sobre el resultado de un juego. Como resultado, es mejor para los niños tener otras metas además de ganar, como una meta basada en el desempeño personal. Quizás todavía pierdan el juego, pero verán mejorar su nivel de habilidad de alguna manera.

Promocionar rasgos personales en lugar de resultados

Ya sea que estén practicando un deporte , participando en una competencia de baile o participando en la olimpiada de las ciencias, habrá momentos en la vida de un niño en los que deberá competir con otros. En estas situaciones, deje de centrarse en ganar y, en cambio, concéntrese en las cosas que pueden controlar, como su esfuerzo.  Luego, independientemente del resultado, ayude a sus hijos a ver lo que hicieron bien.

Por ejemplo, ¿estaban extremadamente concentrados? ¿Mostraron mucho comportamiento valiente ? ¿Manejaron bien su tiempo? Es importante que los niños vean que el éxito no se trata de ganar. Luego, en el futuro, cuando no ingresen a la universidad de su elección o no consigan el trabajo que querían, podrán dar un paso atrás y reflexionar sobre lo que hicieron bien y dónde podrían intentar mejorar. . 

Recuerde que el fracaso es parte del éxito

Por extraño que parezca al principio, permitir que un niño falle es uno de los aspectos más importantes de la competencia.

Cuando a un niño se le permite fallar, descubre que puede recuperarse, aprender y seguir adelante. Fallar o perder una competencia no tiene por qué definirlos.

Sin embargo, desafortunadamente, muchos niños hoy en día tienen miedo al fracaso. Tal vez tengan miedo de que otros los intimiden o se burlen de ellos, o tal vez tengan miedo de decepcionar a sus padres. Cualquiera sea la razón, el miedo puede impedir que los niños intenten cosas difíciles. Cuando esto sucede, esto puede reducir sus oportunidades de crecimiento, así como las oportunidades de éxito.

Una cosa que los padres pueden hacer es compartir sus experiencias con el fracaso y lo que aprendieron de él. El objetivo es brindarles a los niños la oportunidad de experimentar el fracaso antes de llegar a la universidad. De esta manera, cuando experimenten desafíos o fracasos, simplemente lo verán como una forma de vida y podrán seguir adelante de manera saludable. 

Dé su aprobación libremente

Algunos padres retendrán el amor y la aprobación cuando su hijo no se desempeñe a la altura de sus estándares o no gane una competencia. Cuando esto sucede, el niño puede entrar en pánico por dentro porque no se siente amado o seguro. Es más, comienzan a creer que no son suficientes o que les falta de alguna manera y que el padre nunca los valorará si no ganan.

La mayoría de las veces, cuando esto sucede, los niños comienzan a esforzarse para hacer felices a sus padres. Pero tratar de impresionar a sus padres es un curso peligroso y puede ser perjudicial para su bienestar mental. En cambio, los niños se benefician cuando los padres les dan amor y aprobación libremente y sin condiciones. Los niños siempre deben sentir que son amados incondicionalmente, incluso cuando pierden.

Qué hacer si la competencia estresa a su hijo

A veces, los niños son tan resistentes a la competencia que pueden negarse a participar en cualquier actividad competitiva. También pueden fingir una enfermedad o mostrar signos de ansiedad. 

Si bien es normal que los niños se sientan un poco ansiosos antes de una gran competencia , no deberían preocuparse tanto de que esté afectando otras áreas de su vida.

Ya sea que se trate de un gran juego, una prueba estandarizada, una competencia de bandas o el concurso de ortografía estatal, si el miedo a la competencia está afectando a su hijo, es posible que desee profundizar más para ver qué hay debajo de la superficie. Podría haber ansiedad o depresión en juego.  O podría ser simplemente una visión poco saludable de la competencia.

Muchas personas a menudo desaconsejan permitir que un niño ansioso abandone una actividad . En poco tiempo, dejar de fumar podría convertirse en una forma de vida para el niño si nunca aprende a manejar su angustia. Sin embargo, hay algunos casos en los que está bien dejar de fumar, como aburrirse con un deporte. Los padres siempre pueden hablar con sus hijos sobre si sus habilidades podrían utilizarse mejor en otro lugar y animarlos a que prueben una nueva actividad con la que podrían estar más comprometidos.

La próxima vez que la ansiedad por el desempeño asome su fea cabeza, intente enseñarle a su hijo algunas técnicas calmantes para ayudarlo a mantener a raya a las mariposas. También es importante brindar apoyo y tranquilidad tanto como sea posible. Con cada actividad competitiva estresante que el niño conquista, más fuerza mental y resistencia tendrá para situaciones competitivas en el futuro. Perseverando a través de la ansiedad y los desafíos que brinda la competencia es donde ocurre el crecimiento real.

Una palabra de Verywell

Independientemente de su posición en la competencia, no olvide que hay muchos tipos diferentes de competencia. Y algunos de ellos son definitivamente más positivos que otros.

Para enseñarles a sus hijos cómo ser competitivos de una manera saludable, busque actividades que tengan metas alcanzables mientras fomentan el trabajo en equipo. Y, por supuesto, busque algo que sea divertido para sus hijos y los mantendrá comprometidos para que sigan adelante. 

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