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viernes, 15 de enero de 2021

Las personas embarazadas deben evitar la cafeína, sugiere una investigación

 


Conclusiones clave

  • El consumo de cafeína durante el embarazo podría aumentar los riesgos, tanto para un embarazo saludable como para el desarrollo fetal, encuentra un metaanálisis reciente.
  • La situación es particularmente aguda durante el tercer trimestre, ya que la cafeína permanece más tiempo en el cuerpo debido a cambios en el metabolismo materno.
  • A pesar de las recomendaciones generalizadas de moderación, algunos expertos creen que ninguna cantidad de cafeína durante el embarazo es segura.

El consumo regular de cafeína podría aumentar los riesgos durante el embarazo, incluido un posible aborto espontáneo y cambios en el desarrollo fetal, sugiere una nueva investigación publicada en BMJ Evidence-Based Medicine . 

Aunque los consejos de salud actuales asumen que el consumo moderado de cafeína durante el embarazo es seguro,  el autor del reciente metanálisis encontró evidencia lo suficientemente convincente como para concluir que las mujeres embarazadas y las mujeres que contemplan el embarazo deben evitar la cafeína por completo.

Riesgos elevados

Para el análisis, Jack James, PhD , profesor de psicología en la Universidad de Reykjavik en Islandia, analizó 48 estudios centrados en el consumo de cafeína materna en las últimas dos décadas. Encontró que 32 de ellos sugirieron un mayor riesgo relacionado con la cafeína en cuatro categorías principales: 

  • Aborto espontáneo
  • Nacimiento de un niño muerto
  • Bajo peso al nacer
  • Leucemia aguda infantil

Aunque algunos estudios previos han considerado el nacimiento prematuro como un riesgo adicional, James no encontró evidencia suficiente para agregar eso a la lista.

Cómo actúa la cafeína durante el embarazo

Para comprender los daños potenciales de la cafeína en un feto, James escribe que es importante observar los principales mecanismos de acción que vienen con el consumo de cafeína. Ya sea en forma de bebida o alimento, la cafeína atraviesa fácilmente la barrera placentaria, exponiendo al feto a la droga, señala James. 

Esto ha sido probado por otras investigaciones, sobre todo por un estudio publicado en abril en el European Journal of Nutrition que analizó muestras de cabello de recién nacidos y encontró rastros de cafeína consistentes con la cantidad que consumían las madres durante el embarazo.

Ese estudio indicó que cuanto mayor es el consumo de cafeína, particularmente en el tercer trimestre, mayor es la cantidad en las muestras de cabello del recién nacido, lo que da una indicación de exposición fetal acumulativa a la cafeína. 

Ese asentimiento del tercer trimestre es especialmente crucial, escribe James. Durante el embarazo, el metabolismo de una mujer cambia, lo que significa que puede eliminar la cafeína de su sistema en el primer trimestre de forma similar a antes de quedar embarazada. Pero a medida que avanza el embarazo, la tasa de eliminación se reduce a aproximadamente la mitad en su segundo trimestre y solo a un tercio en el último trimestre.

"En consecuencia, la vida media de la cafeína aumenta de la tasa habitual de adultos de aproximadamente cinco horas en el primer trimestre a aproximadamente 18 horas en la semana 38 de embarazo", afirma James.  Debido a que la sustancia permanece en el cuerpo por más tiempo, aumenta el riesgo para el feto.

Investigaciones anteriores de finales de la década de 1980 y principios de la de 1990 indican que nacer con cafeína en sus sistemas afecta a los recién nacidos, incluidos los síntomas de abstinencia de cafeína, como trastornos del sueño, irritabilidad, aumento de la frecuencia de latidos cardíacos irregulares,   problemas de respiración, más vómitos y más riesgo de temblores, similar al de los bebés de madres que toman narcóticos. 

La exposición crónica a sustancias químicas durante el embarazo es motivo de preocupación: la necesidad de tener cuidado con la cafeína es imperiosa.

- JACK JAMES, PHD

La buena noticia, según uno de los estudios más antiguos, fue que los síntomas se resolvieron por sí solos, similar a la abstinencia de cafeína en adultos. Pero la noticia menos estelar del metanálisis reciente son los riesgos durante el embarazo, afirma James, y señala que, aunque la cafeína se consume ampliamente en todo el mundo, todavía se considera una droga.

"La exposición crónica a sustancias químicas durante el embarazo es motivo de preocupación: la necesidad de precaución con la cafeína es imperiosa", afirma James, y agrega que la evidencia sustancial de una asociación entre el consumo de cafeína materna y los resultados diversos y negativos del embarazo debería generar algunas alarmas.

Con algunos estudios, dice James, no existe un umbral de consumo donde los resultados negativos no existen hasta cierto punto. En otras palabras, la cafeína podría ser la excepción al mantra de "todo con moderación".

Papel del estrés

No se trata en el estudio reciente, pero parte de la preocupación es la cantidad de estrés durante el embarazo, que es muy común, según la dietista Erin Kenney , MS, RD.

"Además de los cambios en el metabolismo durante el embarazo que hacen estancia cafeína en el sistema ya, la cafeína también estimula la secreción de las hormonas del estrés de las catecolaminas adrenalina y noradrenalina," dice Kenney. "Dependiendo de cuánto estrés ya tenga la madre, esta carga puede ser abrumadora. Cuando se liberan estas hormonas del estrés, pueden potencialmente aumentar la vasoconstricción placentaria y aumentar la frecuencia cardíaca fetal, lo que conduce a una oxigenación fetal alterada". 

Parece haber una respuesta relacionada con la dosis, agrega, lo que significa que un mayor consumo conduce a un mayor riesgo, por lo que un consumo bajo puede no ser una preocupación.

La cafeína también estimula la secreción de las hormonas catecolaminas del estrés de la epinefrina y norepinefrina ... Cuando estas hormonas del estrés se liberan, pueden aumentar potencialmente la vasoconstricción placentaria y aumentar la frecuencia cardíaca fetal, lo que conduce a una oxigenación fetal alterada.

- ERIN KENNEY, RDN

Para las mujeres sanas, no estresadas, con un estilo de vida equilibrado, buena salud intestinal, niveles hormonales adecuados y una dieta nutritiva, Kenney probablemente recomendaría que 200 mg de cafeína al día serían generalmente seguros. Eso es aproximadamente dos tazas de 8 onzas de café preparado, dependiendo de factores como qué tipo de granos de café se usan y cómo se preparan.

Sin embargo, incluso entonces, las mujeres embarazadas deben tener en cuenta que la desaceleración del aclaramiento durante el segundo y tercer trimestre podría significar cambiar al descafeinado.

Lo que esto significa para ti

Las personas embarazadas deben tener en cuenta que este es un análisis preliminar, por lo que aún no se han hecho recomendaciones claras. Aún así, hay suficiente evidencia para justificar la precaución cuando se trata del consumo de cafeína, por lo que es importante ser consciente. Si no está dispuesto a dejar la cafeína por completo, podría considerar cambiar a té blanco o verde, que tiene niveles mucho más bajos del estimulante.

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