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martes, 12 de enero de 2021

Las alergias graves al maní van en aumento: esto es lo que debe saber

 


Conclusiones clave

  • La prevalencia de las alergias al maní está aumentando significativamente y afecta tanto a niños como a adultos.
  • Un nuevo estudio muestra problemas de calidad de vida importantes y de por vida entre las personas con alergia al maní.
  • Las alergias graves pueden causar estrés, ansiedad y más.
  • La razón de un aumento en la prevalencia de alergias aún no se conoce, pero puede incluir predisposición genética y factores ambientales. 

El maní es uno de los cultivos alimentarios y oleaginosos más abundantes e importantes del planeta, cultivado en aproximadamente 42 millones de acres en todo el mundo, según los datos publicados por la Universidad de Purdue en 2013.  Pero el maní también es uno de los principales alérgenos alimentarios, y según Según un estudio reciente publicado en la revista Allergy , la calidad de vida de las personas que padecen alergias al maní puede estar empeorando.


Los investigadores analizaron los resultados de una encuesta de 1.300 personas con alergias al maní en ocho países europeos como parte del estudio APPEAL-1 (Alergia al maní que afecta las emociones y la vida). Descubrieron que tanto los niños como los adultos con alergia al maní experimentan niveles considerables de estrés, ansiedad e incertidumbre, al igual que los cuidadores de personas que viven con alergias al maní.

En la encuesta de 30 minutos, el 76% de las personas con alergia al maní también eran alérgicas a otros alimentos, otro 42% padecía asma y 50% padecía rinitis alérgica .


Calificaron sus niveles de estrés de la siguiente manera:

  • 40% informó vivir con alta incertidumbre y estrés
  • El 90% informó estrés debido a la alergia al maní (y el 40% dijo que estaba "muy" frustrado y "muy" estresado)
  • 36% informó sentimientos de ansiedad
  • 30% informó haber experimentado tensión

Esto sigue a un estudio de 2017 que estimó que el 2.5% de los niños en los EE. UU. Pueden tener alergia al maní,  aproximadamente un aumento del 20% desde 2010. 

Las alergias al maní están en aumento y lo han estado durante los últimos 30 años, hasta el punto en que casi se siente como una epidemia ahora. También estamos viendo un aumento en las reacciones graves, junto con otras alergias alimentarias además de las alergias al maní. Eso significa que los padres, e incluso los adultos, deben ser conscientes de que este es un problema importante.

- SUSAN SCHUVAL, MD

Aquellos que viven con alergias al maní experimentan los siguientes síntomas, que van de moderados a severos a mortales: 

  • Dificultad para respirar
  • Opresión en la garganta
  • Hinchazón en la lengua, los labios y los ojos

Los cacahuetes son uno de los alimentos más comunes asociados con la anafilaxia, una reacción alérgica grave que puede ser fatal si no se trata con una inyección de epinefrina y atención de emergencia.

Más allá de las reacciones físicas

Hacer el esfuerzo de planificar con anticipación la posible exposición a alergias, especialmente en eventos basados ​​en alimentos como hacer pedidos en un restaurante o ir a una comida al aire libre en familia, puede ser muy útil para reducir la frustración tanto para los niños como para los padres, así como para los adultos con alergia al maní.

En el estudio europeo APPEAL-1, las dificultades de calidad de vida citadas por los encuestados incluyeron las siguientes: 

  • El 65% informa sentimientos de aislamiento (evitar entornos sociales inciertos es una táctica común)
  • El 43% informa haber sido acosado por sus compañeros al menos una vez debido a su alergia.
  • El 71% de los padres y cuidadores de niños con alergia al maní experimentan altos niveles de ansiedad en situaciones en las que hay alimentos involucrados.
  • Incertidumbre general sobre el uso de un autoinyector

La prevalencia de alimentos que contienen maní, junto con la gravedad de las reacciones alérgicas, está teniendo un impacto significativo en la calidad de vida de quienes viven con alergia al maní.

Tratando de determinar una causa

Uno de los mayores desafíos con las alergias al maní tanto en niños como en adultos es que es difícil predecir quién desarrollará una alergia, especialmente porque algunos niños superan la alergia, mientras que otros la tendrán de por vida. Además, los adultos que pueden haber comido mantequilla de maní todos los días durante décadas pueden tener de repente una reacción alérgica.

La predicción es casi imposible, en gran parte porque nadie sabe exactamente por qué los cacahuetes son tan problemáticos, lo que dificulta entender por qué la prevalencia está aumentando tan rápidamente, dice Schuval. Sin embargo, existen varias teorías y muchos expertos creen que están involucrados múltiples factores.

Por ejemplo, Schuval dice que los cambios en las prácticas agrícolas pueden influir, o tasas más altas de inflamación por consumir una dieta de estilo occidental con alto contenido de azúcar y grasas saturadas. Otra idea clave es la "hipótesis de la higiene", dice Jeffrey Neal , MD, otorrinolaringólogo de Abingdon Ear, Nose & Throat Associates en Virginia.

"Existe la idea de que ahora tenemos menos exposición a virus e infecciones bacterianas a lo largo de nuestras vidas", dice. "Esencialmente, debido a que vivimos en ambientes más estériles con aire acondicionado y que no estamos tanto al aire libre, esto deja nuestro sistema inmunológico desequilibrado y nos predispone a reacciones alérgicas. Esto es cierto tanto para adultos como para niños".

Los cacahuetes también contienen una proteína única que no se encuentra en otros alimentos, agrega, y esto puede desencadenar una respuesta inmune agresiva, pero al igual que otras teorías, esto tampoco ha sido probado como una razón para un aumento tan grande en los casos.

A pesar de la incertidumbre en torno a las posibles causas, hay dos factores que hacen que los niños tengan un mayor riesgo, dice Schuval:

  • Si uno o ambos padres tienen una alergia grave al maní
  • La presencia de una alergia al huevo 

En esos casos, la probabilidad de que un niño tenga o desarrolle una alergia al maní es tan grave que sugiere ser más cauteloso al introducir los cacahuates y hacerse pruebas de alergia al menos una vez al año.

Lo que los padres tienen que saber

Anteriormente, el consejo de los alergistas y pediatras era evitar cualquier alimento alergénico, incluido el maní, hasta que los niños tuvieran al menos 3 años, según David Stukus , MD, especialista en alergia e inmunología en Columbus, Ohio, y asesor de Asthma & Fundación de Alergia de América (AAFA). Entonces, los médicos se dieron cuenta de que los consejos eran contraproducentes.

Desafortunadamente, ahora tenemos pruebas sólidas que demuestran que la evitación está relacionada con el desarrollo de alergias alimentarias, mientras que la introducción temprana junto con la inclusión continua en la dieta es una estrategia de prevención eficaz para muchos bebés.

- DAVID STUKUS, MÉDICO

Otro concepto erróneo que se ha corregido recientemente: en el pasado, se aconsejaba a las mujeres que no comieran maní durante el embarazo o la lactancia, debido a la preocupación de que las alergias alimentarias se transmitieran a sus bebés. Stukus cree que a demasiadas madres se les dijo que habían causado las alergias en función de lo que comieron, cuando no hay evidencia de eso, dice.

En este punto, se alienta a los padres a introducir alimentos alergénicos , incluidos los cacahuetes, en la dieta de un bebé a partir de los cuatro a seis meses de edad,  dice  Stukus, idealmente después de que puedan masticar y tragar otros sólidos.

"También es muy importante mantener estos alimentos en su dieta de manera constante", agrega. "Esto puede evitar que la alergia a los alimentos se desarrolle en muchos niños y, lo que es más importante, también es seguro hacerlo. Necesitamos que los bebés coman una variedad diversa de alimentos con diferentes sabores y texturas, y ayudarlos a ampliar su dieta lo antes posible. "

Existe la idea errónea de que los bebés corren el riesgo de tener una reacción alérgica potencialmente mortal la primera vez que comen un maní, dice Stukus. Pero cuando los bebés tienen reacciones alérgicas a los alimentos, la mayoría de las veces se presenta con una aparición repentina de sarpullido, urticaria o vómitos que ocurren a los pocos minutos de ingerir el alimento. Ésta es la reacción al darse cuenta, aconseja.

Tenga en cuenta que alrededor del 25% de los niños superan la afección al crecer,  agrega, pero el resto tiende a quedarse con las alergias de por vida.

"Adaptarse a las alergias al maní, como todas las alergias a los alimentos, puede resultar abrumador a veces, especialmente porque el mejor tratamiento es evitarlo", dice Schuval. "Pero hacer un plan para cuando salga, comprar con cuidado y dejar que otros sepan sobre la alergia es muy útil".

Lo que esto significa para ti

Si usted o sus hijos padecen alergias a los cacahuates u otros alimentos, la educación y la planificación son de suma importancia. Sepa que muchas personas están lidiando con este problema y que existen numerosos recursos disponibles para ayudarlo a llevar una vida segura y nutritiva.

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