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martes, 5 de enero de 2021

El juego de muñecas ayuda a desarrollar empatía y habilidades sociales, muestra un nuevo estudio

 


Conclusiones clave

  • El juego con muñecas ayuda a los niños a practicar las habilidades sociales y la empatía incluso cuando juegan solos.
  • Dado el mayor aislamiento debido a las restricciones de COVID-19, esto puede ayudar a disminuir los riesgos de retrasos en el desarrollo en los niños.

Según un estudio reciente, las regiones del cerebro responsables de las habilidades sociales y la empatía  se activan cuando los niños juegan con muñecos.  Esto es cierto independientemente de si los niños juegan solos o con otra persona.

Estos hallazgos aseguran a los padres que incluso cuando las experiencias sociales de los niños son limitadas, como lo ha sido durante el COVID-19 , todavía tienen la oportunidad de practicar y desarrollar  habilidades sociales cuando juegan solos.

Qué muestra el estudio

La investigación, publicada en octubre en Frontiers in Human Neuroscience , estudió a 33 niños de 4 a 8 años durante episodios de juego. Investigadores de la Universidad de Cardiff observaron que los niños alternaban entre jugar solos con muñecas, jugar con otra persona (un investigador) con las muñecas, jugar solos en una tableta y jugar con otra persona (un investigador) usando la tableta juntos. 

Durante todos los episodios de juego, los niños usaron una gorra funcional de espectroscopia de infrarrojo cercano (fNIRS). Este límite puede recopilar datos sobre las regiones del cerebro que se activan durante el juego. 

Con estos datos, los investigadores pudieron identificar tres áreas clave. Estos incluyen el surco temporal superior posterior (responsable del procesamiento social y la empatía), la corteza prefrontal (responsable del funcionamiento ejecutivo o control del comportamiento) y la corteza orbitofrontal (considerada el centro de recompensa del cerebro).

De las tres regiones cerebrales identificadas, la que controla el procesamiento social y la empatía mostró los datos más notables. 

Procesamiento social y empatía

El procesamiento social y la empatía se procesan a través de la región del surco temporal superior posterior (pSTS) del cerebro. El estudio mostró que el pSTS era igualmente activo cuando jugaba en una tableta o con muñecas cuando el niño jugaba con otra persona. Sin embargo, durante el juego en solitario, se activó mucho más durante el juego con muñecas que con la tableta. 

El área del cerebro asociada con el procesamiento social y la empatía está activa tanto cuando los niños juegan con otros (tanto en el juego de muñecas como en tabletas) Y cuando juegan solos con muñecas. Esto sugiere que los niños tienen la oportunidad de ensayar habilidades de interacción social cuando juegan con muñecas, incluso cuando juegan solos.

- SARAH GERSON, DOCTORA

Sarah Gerson, PhD , coautora del estudio y profesora principal de la Facultad de Psicología de la Universidad de Cardiff, explica: “El área del cerebro asociada con el procesamiento social y la empatía está activa tanto cuando los niños juegan con otros (tanto en muñecas como en tabletas jugar) Y cuando juegan solos con muñecas. Esto sugiere que los niños tienen la oportunidad de ensayar habilidades de interacción social cuando juegan con muñecas, incluso cuando juegan solos ".

La experta en educación y paternidad , Karen Aronian, Ed.D. , Explica que desarrollar habilidades de procesamiento social es esencial para desarrollar aún más la comunicación interpersonal, la cooperación y las relaciones tanto en la niñez como en la edad adulta. 

Aronian describe cómo el juego de muñecas puede beneficiar este desarrollo. “Con el juego de muñecas, los niños modelan y prueban el papel de cuidador, así como el juego imaginativo. Estas son habilidades vitales para desarrollar un niño y un adulto bien adaptados y empáticos ”, dice.

El funcionamiento ejecutivo también se conoce como control conductual. La cantidad de control conductual en los participantes no fue significativamente diferente entre el juego con tableta o el juego con muñecas  . Sin embargo, los niños usaron más control conductual cuando jugaron con otra persona (un investigador), en lugar de estar solos.

Esto confirma el conocimiento previo de que los niños, particularmente en este rango de edad estudiado de 4 a 8 años, normalmente regularán su comportamiento cuando trabajen con otros en objetivos comunes, como el juego. 

Procesamiento de recompensas

La corteza orbitofrontal es el centro de recompensa del cerebro. No hubo una diferencia estadísticamente significativa en la actividad cerebral del centro de recompensa entre el juego en solitario o el juego conjunto. Tampoco hubo evidencia de que los juegos con muñecas o tabletas fueran más gratificantes para los niños. 

Aunque algunos niños pueden mostrar preferencia por un tipo de juego sobre otro, es probable que esto se deba a una preferencia personal y no está representado en los datos de este estudio en particular.

¿Qué significa esto para los padres?

Gerson destaca que cuando los niños se pierden las interacciones sociales, los padres pueden preocuparse por el desarrollo social de sus hijos . El cierre de COVID-19 de las actividades sociales dejó a muchos niños sin su oportunidad habitual de interacción social y aprendizaje. 

Debería ser reconfortante para los padres saber que sus hijos aún pueden practicar las habilidades sociales y la empatía incluso cuando juegan solos con muñecas, especialmente durante una época en la que las citas para jugar y las interacciones con los compañeros son menos frecuentes de lo habitual.

- SARAH GERSON, DOCTORA

Este estudio les da la esperanza a los padres de que los niños aún pueden practicar y aprender habilidades de procesamiento social incluso cuando están aislados. “Debería ser reconfortante para los padres saber que sus hijos aún pueden practicar las habilidades sociales y la empatía incluso cuando juegan solos con muñecas, especialmente durante una época en la que las citas para jugar y las interacciones con los compañeros son menos frecuentes de lo habitual”, explica Gerson.

Si desea que su hijo se beneficie del procesamiento social con una tableta, entonces unirse a ellos en un juego parece ser la forma de hacerlo. El estudio apoya el juego conjunto en tableta para el procesamiento social y el desarrollo de la empatía, pero no el juego en solitario.   Es probable que las interacciones entre jugadores sean las que desarrollen estas habilidades sociales, no el uso del dispositivo en sí.

Aronian explica: "Los dispositivos no pueden proporcionar ni reemplazar el diálogo interno y la comunicación audible del juego interactivo, ni el desarrollo cognitivo que estimula la alfabetización socioemocional". 

Lo que esto significa para ti

Si se encuentra en un espacio donde su hijo no puede asistir a actividades sociales por algún motivo, es reconfortante saber que aún puede practicar las habilidades sociales y la empatía con un poco de imaginación.

Aunque este estudio en particular analizó específicamente el juego con muñecas, no se asuste si no tiene muñecas disponibles. Muchos padres habrán visto a sus hijos usar juguetes de peluche, títeres, personajes de Lego u otras figuras para representar escenarios imaginativos entre personajes. Esto aún puede ofrecer una forma efectiva para que su hijo practique habilidades sociales con usted o cuando juegue solo.

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