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lunes, 18 de enero de 2021

El futuro de los teléfonos: ¿Qué es el vidrio plegable?

 Manos de mujer doblando el Galaxy Z Flip

El Galaxy Z Flip de Samsung es el primer teléfono plegable con pantalla de cristal. Los dispositivos anteriores como el infame Galaxy Fold de Samsung presentaban pantallas de plástico. La tecnología de vidrio flexible es esencial para fabricar mejores teléfonos y tabletas plegables.

Actualización : el “vidrio plegable” de Samsung en el Galaxy Z Flip puede no ser todo lo que parecePero la tecnología sigue siendo interesante y Corning está trabajando duro en el vidrio plegable sólido. (Samsung no utilizó la tecnología de Corning, que todavía está en desarrollo y se analiza a continuación).

El vidrio plegable no se puede plegar; Solo se dobla

“Vidrio plegable” es un nombre poco apropiado. Las pantallas con vidrio plegable no se pliegan por completo; no hay arrugas afiladas como si estuviera doblando una hoja de papel. En cambio, el vidrio se dobla.

Cuando se cierra un dispositivo como el Samsung Galaxy Z Flip, hay un espacio entre las dos mitades del vidrio. También hay bordes elevados alrededor de la pantalla, que evitan que ambos lados del vidrio se toquen directamente cuando se cierra.

En otras palabras, el vidrio plegable es un tipo de vidrio ultrafino que puede doblarse cientos de miles de veces sin romperse. No se puede doblar para que ambos lados se toquen.

Prueba de flexión de un prototipo de vidrio flexible de Corning.

El vidrio flexible no es completamente nuevo

Varios tipos de empresas están trabajando en esta tecnología. Samsung parece que está obteniendo su vidrio plegable ultradelgado del fabricante coreano Doowoo Insys, pero no ha hablado mucho sobre la tecnología.

Corning, que fabrica el Gorilla Glass fuerte y resistente a los daños que se usa en iPhones y muchos otros teléfonos inteligentes, también está trabajando duro en el vidrio flexible para dispositivos electrónicos. Corning ya fabrica un tipo de vidrio flexible llamado " Willow Glass ".

El vidrio flexible no es completamente nuevo. Como vicepresidente senior de tecnología de comunicaciones ópticas de Corning, Claudio Mazzali le dijo a Fast Company que Corning ha estado doblando vidrio durante casi 50 años. Corning creó fibras de vidrio flexibles para cables de fibra óptica, que dijo que pueden doblarse en un ángulo de 90 grados y seguir funcionando perfectamente.

Si bien el vidrio flexible no es nuevo, uno de los desafíos es hacerlo ultradelgado. La tecnología de Corning, Polly Chu, le dijo a CNET que "para ir a un radio de curvatura estrecho, tienes que ir a un vidrio que es mucho, mucho más delgado que el que tienes hoy". Cuanto más delgado se vuelve, más se puede doblar.

Cómo hacer que el vidrio flexible funcione en teléfonos

Un científico sosteniendo un trozo de vidrio Corning flexible.

Hacer vidrio flexible ultradelgado es un desafío lo suficientemente grande, pero ¿cómo se toma ese vidrio cada vez más delgado y lo hace tan resistente y resistente a los daños como el Gorilla Glass en los teléfonos inteligentes actuales?

Es fácil olvidar lo impresionantes que son Gorilla Glass y tecnologías similares: el vidrio de la pantalla de un teléfono inteligente moderno puede recibir golpes sin romperse o incluso rayarse. Gorilla Glass es más duro que los metales comunesDamos eso por sentado.

John Bayne, quien dirige el negocio Gorilla Glass de Corning, explicó el desafío a  Wired:

"En una solución de vidrio, realmente estás desafiando las leyes de la física, en el sentido de que para obtener un radio de curvatura muy estrecho, quieres adelgazar cada vez más, pero también debes ser capaz de sobrevivir a un evento de caída y resistir el daño".

Bayne dijo que Corning está trabajando para mantener la flexibilidad del vidrio mientras mejora su resistencia al daño. Le dijo a Wired que poner el Willow Glass existente de Corning a través del proceso de intercambio iónico que crea un Gorilla Glass fuerte haría que el Willow Glass sea menos flexible.

Corning todavía espera que el vidrio flexible para electrónica sea la corriente principal en los próximos años. Entonces, ¿cómo están Corning y otras empresas resolviendo los desafíos de fabricación? Ese es el tipo de cosas que estas empresas no revelarán públicamente. Después de todo, tienen muchos competidores y la carrera ha comenzado.

Por qué el vidrio plegable es tan importante

En su video de revelación del Galaxy Z Flip, Samsung dice que “dio un salto” de las pantallas de polímero (plástico) al vidrio plegable ultradelgado. No es solo un salto tecnológico impresionante. El vidrio es un mejor material para la pantalla de un teléfono inteligente.

Para evitar los desafíos del vidrio flexible, los dispositivos plegables como el Samsung Galaxy Fold, Motorola Razr y Lenovo ThinkPad X1 Fold  tienen pantallas de plástico que se sienten como un protector de pantalla de plástico. Probablemente no se sienta tan bien como una pantalla de vidrio, pero esa es la menor de tus preocupaciones. Estas pantallas de plástico blando son mucho más fáciles de rayar y golpear que el vidrio. Motorola en realidad dice que "los golpes y bultos son normales " en su teléfono inteligente Razr plegable con pantalla de plástico.

Con una pantalla de vidrio, no tendrá "golpes ni bultos" en su pantalla. Tampoco se rayarán ni se dañarán tan fácilmente como el plástico. Es por eso que los teléfonos inteligentes actuales, desde iPhones hasta teléfonos Android, tienen pantallas táctiles de vidrio. El vidrio es un material mucho más duradero que se mantendrá mejor en condiciones de uso real. Su uña no dañará una pantalla de vidrio, pero fácilmente podría dejar una hendidura en una pantalla de plástico.

¿Son los dispositivos plegables el futuro? Nuestros colegas de Review Geek ciertamente creen que sí . De cualquier manera, el vidrio flexible es el futuro de los dispositivos plegables.

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