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martes, 26 de enero de 2021

¿Cuándo es un accidente un delito y cuándo se debe acusar a los padres?


El sistema de consulta e informe de estadísticas de lesiones basado en la web (WISQARS) de los CDC enumera las lesiones no intencionales (accidentes) como la principal causa de muerte de niños y adolescentes en la mayoría de los grupos de edad. 

La única excepción es para los niños menores de 12 meses, para quienes los accidentes son la quinta causa principal de muerte. A esta edad, las anomalías congénitas, el parto prematuro, las complicaciones del embarazo materno y el SMSL tienen una clasificación más alta que los accidentes como causa de muerte. Aún así, 1.168 bebés menores de 12 meses murieron a causa de accidentes en 2018.

Un crimen contra un accidente

Pero, ¿cuándo una lesión no intencional, como un accidente automovilístico, un ahogamiento , una caída o un tiroteo es un crimen y no solo un accidente?

Cuando se informa de estos incidentes, generalmente se describen como accidentes trágicos. No es frecuente que escuche que se acusa a un padre de un delito. Sin embargo, sucede.

Un incidente famoso involucró a Raquel Nelson de Marietta, Georgia. Su hijo de 4 años fue golpeado y asesinado mientras ella cruzaba en medio de una calle muy transitada por la noche con sus tres hijos. Acababan de bajarse de un autobús de la ciudad y estaban cruzando con otras personas, ya que el cruce peatonal más cercano estaba a un tercio de milla de distancia y su complejo de apartamentos estaba al otro lado de la calle de la parada del autobús.

Inicialmente, Raquel Nelson fue acusada de conducta imprudente, cruzar una calle fuera de un paso de peatones y homicidio vehicular en segundo grado, lo que la puso en riesgo por un total de tres años de cárcel. Mientras tanto, Jerry Guy, el conductor del automóvil, fue finalmente acusado de atropello y fuga y pasó seis meses en la cárcel.

El caso fue objeto de mucha controversia. Algunas personas se indignaron de que la madre que perdió a su hijo pudiera pasar más tiempo en la cárcel que el conductor que había estado bebiendo más temprano ese día y mató a su hijo. Otros grupos, como la NAACP, criticaron el hecho de que pocos miembros del jurado blanco de clase media habían usado el transporte público y probablemente no entendían las opciones de Nelson como madre soltera negra que llevaba a sus tres hijos a casa por la noche. 


Dado que los cargos de Raquel Nelson eran todos delitos menores, se permitió al tribunal ejercer discreción en la sentencia. Después de años de batallas legales, Nelson hizo un trato con la Oficina del Procurador del Condado de Cobb. Ella no impugnó el cargo por cruzar imprudentemente y pagó una multa de $ 200, y los otros cargos fueron retirados.

Un caso en Antioch, California también resultó en una sentencia más leve a discreción del juez. Lindsey Ann Isch obtuvo cuatro años de libertad condicional y servicio comunitario, en lugar de encarcelamiento, luego de ser declarada culpable de homicidio vehicular mientras estaba ebria, conducir en estado de ebriedad causando lesiones y poner en peligro a un niño después de sufrir un accidente que mató a su hijo de 1 año en 2009.

Algo similar le sucedió a Jessica Holmes de Chandler, Oklahoma, quien recibió una sentencia suspendida luego de ser acusada y condenada por homicidio involuntario en segundo grado después de que olvidó a la hija de 2 años de su compañera de cuarto en su automóvil en lugar de dejarla en la guardería.

Otros cargos

Se han presentado muchos otros cargos contra las madres asociadas con niños en autos calientes, aunque estos no han recibido tanta atención como el caso de Raquel Nelson. Incluyen:

  • Una madre en Brownsville, Texas, que está siendo acusada de homicidio involuntario después de que su hijo de 3 años se subió a una camioneta vieja afuera de su casa y murió después de estar en el auto caliente durante al menos dos horas.
  • Una madre cerca de Palmview, Texas, que está siendo acusada de homicidio involuntario después de que su hijo de 18 meses muriera después de ser dejado accidentalmente en un automóvil caliente durante aproximadamente dos horas.
  • Una madre en el norte de Virginia que ha sido acusada de delitos graves de asesinato y negligencia infantil después de que su hijo, que tenía casi 3 años, muriera en su auto caliente después de que ella olvidó dejarlo en la guardería.
  • Dos madres en Louisville, Kentucky, cuyos bebés fueron rescatados afortunadamente antes de que estuvieran en sus autos calientes durante demasiado tiempo.

Sin embargo, no son solo las madres las que son acusadas. El padre y el abuelo de un niño de 4 años que se ahogó en Wyoming fueron acusados ​​de homicidio agravado después de que su canoa se estrellara y volcara. Además de beber, se les advirtió a los hombres que debían andar en canoa en el río.

Algunos de estos casos destacan una diferencia importante entre un accidente y un delito. Las dos madres que estaban comprando intencionalmente dejaron a sus hijos, uno que tenía tan solo 4 semanas de edad, en un auto caliente con las ventanas abiertas y el aire acondicionado apagado. Sabían que sus hijos estaban en el auto y deberían haber sabido que estaban en riesgo por el calor. Los hombres de la canoa estaban bebiendo alcohol e ignoraron una advertencia.

¿Y el caso de Virginia? En este caso, también, parece haber algunas circunstancias adicionales que posiblemente podrían ser relevantes. Parece que anteriormente había dejado a su hijo en su automóvil fuera del trabajo en enero, pero lo descubrieron aproximadamente media hora después cuando su proveedor de guardería llamó para preguntar si vendría ese día.

¿Y los dos casos en el sur de Texas? Los cargos parecen estar relacionados con el hecho de que las madres perdieron el rastro de sus niños pequeños durante varias horas. Un argumento similar fue utilizado por el fiscal de distrito adjunto en Las Vegas, donde una madre fue condenada recientemente a entre 24 y 60 meses después de que su hijo de 2 años se ahogara en una piscina del patio trasero, diciendo que "un accidente es cuando una madre pierde la pista de un niño durante cinco minutos, no cinco horas ".

Pero se necesitan mucho menos de cinco minutos para que un niño se ahogue, se caiga por una ventana o encuentre un arma cerrada, entonces, ¿por qué debería ser ese un criterio para determinar si un accidente es causado por negligencia?

Negligencia

Estos casos plantean muchas preguntas. ¿Por qué algunos padres son acusados ​​de delitos después de accidentes cuando muchos otros no lo son? ¿Por qué solo algunos tipos de accidentes parecen desencadenar cargos? ¿Qué sentido tiene acusar a los padres de un delito después de un accidente?

La negligencia, típicamente definida como "no ejercer el cuidado que una persona razonablemente prudente ejercería en circunstancias similares", es uno de los factores que se utilizan típicamente para determinar si algo es más que un simple accidente.  Desafortunadamente, la gente tiene diferentes ideas sobre lo que es negligencia. Muchos padres piensan que es negligente tener una piscina sin una cerca o tener un arma cargada en la casa, mientras que otros no lo piensan dos veces sobre estos peligros.

Sin embargo, la discusión más grande probablemente debería ser sobre cómo reducir estos accidentes y tragedias . Haga correr la voz sobre asegurar las armas, cerrar los autos con llave para que los niños no puedan entrar y morir con el calor, la importancia de proteger la casa y la piscina de los niños, usar protectores en las ventanas y hacer que los niños usen chalecos salvavidas aprobados por la Guardia Costera cuando estén cerca el agua y no sé nadar , etc.

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