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martes, 5 de enero de 2021

Cómo se extraen los datos de los estudiantes y por qué debería importarle

 


¿Alguna vez ha notado, después de realizar una búsqueda aleatoria en Internet , que de repente aparecen anuncios que hacen referencia al mismo tema, o uno similar, en su suministro de noticias en las redes sociales ? O tal vez después de usar Internet, comience a notar anuncios publicitarios en los sitios web que visita que reflejan sus búsquedas o sus compras recientes.

Estos anuncios dirigidos son solo un ejemplo de minería de datos, un proceso que examina grandes conjuntos de datos para encontrar patrones y correlaciones. Muchas veces, estos patrones se utilizan para publicitar productos, aumentar los ingresos y comprender el comportamiento del consumidor.

Si bien la recopilación y el uso de estos datos son beneficiosos para varias organizaciones diferentes, incluidas las empresas de tecnología e incluso el gobierno, también puede ser una invasión de la privacidad, especialmente si los datos que se recopilan son de estudiantes. Sin embargo, a medida que más y más escuelas van uno a uno con la tecnología en el aula , eso es exactamente lo que está sucediendo y preocupa a los padres y defensores.

Una mirada más cercana a la minería de datos

Los macrodatos son una parte fundamental de la actividad empresarial actual. De hecho, las empresas están captando "científicos de datos" lo más rápido que pueden para seguir el ritmo de otros en el mercado empresarial. Y los datos de los estudiantes se han vuelto especialmente interesantes. Casi todo lo que un estudiante hace en línea deja una firma de datos que alguien en algún lugar podría estar capturando y almacenando.

Debido a que hay tantos datos disponibles y a menudo son demasiado extensos para que las personas los entiendan, la minería de datos se ha convertido en una forma de automatizar el proceso. Como resultado, los científicos de datos utilizan algoritmos para detectar patrones en los datos. Una vez que los datos se han resumido mediante algoritmos, los científicos de datos pueden inferir cosas en función de lo que han observado. 

Un ejemplo simple involucra a un experto en investigación de mercado en Walmart que descubrió que cuando los papás vienen a comprar pañales , también tienden a comprar cerveza. Como resultado, el investigador de mercado sugirió acercar los pañales y la cerveza en la tienda para aumentar las ventas. La minería de datos permite a investigadores como este investigador de Walmart detectar patrones y realizar cambios para capitalizar esos patrones.

Pero, cuando se trata de extraer datos de los estudiantes, los padres están descubriendo que es casi imposible averiguar qué empresas están recopilando datos sobre sus estudiantes. Además, no tienen idea de cómo se utiliza esta información. Además, la mayoría de los expertos de la industria indican que existen enormes lagunas en la protección de la privacidad de los estudiantes. 

Por ejemplo, señalan políticas de privacidad incompletas o vagas dentro de los distritos escolares, así como acuerdos de términos de servicio vagos en los contratos del distrito con los proveedores de tecnología.

Los distritos escolares podrían incluir protecciones de privacidad en sus contratos con empresas de tecnología educativa, pero muy pocos lo hacen. Como resultado, esto pone los datos privados de los estudiantes en riesgo de ser utilizados de formas que los padres nunca aprobarían.

Cómo obtienen las empresas esta información

Hoy en día, se realiza un seguimiento de los estudiantes mientras juegan videojuegos, ven películas, leen libros, realizan pruebas, completan tareas e incluso corren vueltas en la clase de educación física. Son monitoreados incluso cuando están en casa. Las empresas pueden recopilar todo, desde qué tan bien les va en las tareas asignadas, a qué hora del día trabajan en ellas, sus ubicaciones cuando estudian, sus hábitos de navegación web y, por supuesto, qué tan bien les va en la escuela.

En la parte superior de la lista de estos recopiladores de información se encuentra Google. Una de las principales formas en que extraen datos es a través de su G Suite for Education gratuito. Esta colección de aplicaciones de Google, incluidos Google Docs, Google Drive y más, ahora tiene 70 millones de usuarios en todo el mundo. Es más, más de 20 millones de Chromebooks se usan en las escuelas semanalmente. 


Además, Google ha admitido haber extraído datos o haber escaneado millones de correos electrónicos de estudiantes que usan G Suite for Education e incluso ha presentado una denuncia en su contra en un tribunal federal. De hecho, 23 grupos de padres y de vigilancia presentaron una denuncia ante la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Afirman que Google está violando las leyes de protección infantil al recopilar datos personales y publicidad para menores de 13 años. 

Además, según la Electronic Frontier Foundation (EFF), Google está recopilando mucha más información sobre los niños de la necesaria y, a menudo, almacena esa información de forma indefinida. Además de la información de identificación personal (PII) como el nombre y la fecha de nacimiento, la información puede incluir historial de navegación, términos de búsqueda, datos de ubicación, listas de contactos e información de comportamiento. 

"En resumen, los proveedores de tecnología como Google están espiando a los estudiantes, y los distritos escolares, que a menudo proporcionan políticas de privacidad inadecuadas o ninguna política de privacidad, los están ayudando sin saberlo a hacerlo", escriben los investigadores de EFF en un informe,  Spying on Students : Dispositivos emitidos por la escuela y privacidad de los estudiantes .

Otro actor importante en la recopilación de datos de los estudiantes es Knewton, una empresa de aprendizaje adaptativo que tiene una plataforma para personalizar el contenido educativo. Han recopilado datos de millones de estudiantes en todo el país al monitorear todo lo que un estudiante hace en línea. Se registra cada clic y cada pulsación de tecla que hace un estudiante, así como cada duda mientras trabaja con los libros de texto digitales. Como resultado, pueden determinar no solo lo que saben los estudiantes, sino también cómo piensan. 

Por ejemplo, Knewton puede saber todo, desde quién tiene problemas con las fracciones hasta quién tiene problemas para concentrarse. El objetivo, dicen, es identificar los problemas potenciales temprano y ayudar a los niños a ser mejores en la escuela. La asociación de Promesa Digital de Facebook para el Departamento de Educación de EE. UU. Es otra forma en que se extraen los datos de los estudiantes. Incluso Khan Academy estaba recopilando datos sobre sus usos. Pero, recientemente cambiaron su política y están tomando medidas para proteger los datos de los estudiantes, como no enviar publicidad. Todavía permiten que YouTube o Google Analytics coloquen cookies en las computadoras de los estudiantes. Como resultado, esos terceros pueden recopilar y almacenar información sobre cómo los estudiantes usan la web.

La mayoría de las organizaciones y empresas que recopilan datos sobre los estudiantes supervisan todo lo que hacen. Por ejemplo, pueden monitorear todo lo que hace un niño mientras trabaja a través de software educativo o un libro de texto digital. También podrían recopilar datos sobre los videojuegos que juegan y los tutoriales que ven. Con esta información, podrían rastrear todo sobre un estudiante. Descubren lo que sabe, cómo piensa y cómo aprende.

En otras palabras, la minería de datos podría permitir que las empresas y los educadores descubran si un niño persevera cuando se enfrenta a un problema desafiante. O pueden saber si se distrae o no después de leer solo unos pocos párrafos de un texto.

Al rastrear y recopilar toda esta información, las empresas están creando perfiles ricos en información sobre los estudiantes, sus estilos de aprendizaje individuales y su éxito académico .

El problema surge cuando esta información se utiliza para fines distintos a la mejora de la educación. No existen regulaciones vigentes en este momento que les impidan vender la información a corredores de datos o empresas que quieran usarla para personalizar y orientar la publicidad.

Las empresas que son mejores en la extracción de datos de los estudiantes pueden recopilar hasta 10 millones de puntos de datos únicos de cada estudiante, cada día. Esa es más información de la que Netflix o Facebook pueden recopilar sobre sus usuarios. Además, estos datos tienen mucho valor. No solo podría usarse para orientar anuncios a los estudiantes y sus familias, sino que también podría usarse para crear perfiles que luego podrían ser usados ​​por oficiales de admisión universitaria, reclutadores militares e incluso empleadores que buscan un conjunto de habilidades específicas.

¿Qué dicen las leyes?

Aunque el Departamento de Educación de EE. UU. Ha enfatizado que creen que salvaguardar la privacidad de los estudiantes es una prioridad, la Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia (FERPA), promulgada en 1974, otorga a los distritos escolares el derecho a compartir la información personal de los estudiantes con empresas privadas en para promover los objetivos educativos. Y aunque se supone que las empresas deben mantener la confidencialidad de los puntajes de las pruebas estandarizadas, las acciones disciplinarias , las calificaciones de los estudiantes y otra información privada, no hay garantía de que lo sean.


Tanto los republicanos como los demócratas han estado de acuerdo con la minería de datos. De hecho, la administración Obama incluso relajó la ley federal de privacidad para permitir que los distritos escolares compartan los datos de los estudiantes de manera más amplia. Y, la Ley Every Student Succeeds recientemente aprobada permite que el gobierno recopile información de identificación personal. Esto significa que, además de direcciones y otra información personal, también pueden recopilar datos sobre actitudes, valores y creencias.

Mientras tanto, la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Línea (COPPA), que es administrada por la Comisión Federal de Comercio, protege a los niños menores de 13 años que usan sitios web comerciales, juegos en línea y aplicaciones móviles. Según la COPPA, estos sitios y productos comerciales deben obtener el consentimiento de los padres antes de recopilar datos. También están obligados a permitir a los padres ver lo que se está recopilando y luego eliminar la información después de que haya cumplido su propósito.

El problema es que estas regulaciones no se aplican a los productos que se utilizan con fines "educativos" dentro de los distritos escolares. Como resultado, depende del distrito escolar asegurarse de que los datos de un estudiante estén protegidos.

Si un proveedor desea utilizar datos para otros fines, se necesita el consentimiento de los padres. Si bien la COPPA no siempre se aplica en entornos educativos, los distritos escolares pueden encontrar útil recordar a los proveedores los requisitos de la COPPA. Al hacerlo, pueden comunicar las responsabilidades del proveedor para proteger la privacidad de los estudiantes.

Cuando se trata de minería de datos, a la mayoría de los padres les preocupa cómo se utiliza la información. Además, debido a que relativamente no existen regulaciones sobre cómo se puede usar la información, es comprensible que los padres estén preocupados de que las empresas y otras organizaciones puedan usar este conocimiento para explotar a sus hijos.

A medida que las escuelas utilizan cada vez más software externo para enseñar, interactuar con los estudiantes e incluso para diagnosticar posibles discapacidades de aprendizaje , las empresas con las que trabajan pueden recopilar, almacenar e incluso vender los registros de sus hijos. Esto significa que el aprendizaje en línea y las pruebas estandarizadas de su estudiante podrían ir a reclutadores universitarios , reclutadores de atletas o incluso a anunciantes de productos educativos.

¿Alguna vez se preguntó por qué de repente recibe información para programas de tutoría complementaria? Quizás tenga algo que ver con las evaluaciones de lectura y matemáticas de su hijo O, ¿qué pasa si Harvard y Stanford dejan de comunicarse con su mejor estudiante? Tal vez haya algo en su expediente de estudiante que les haga pensar que ella no cumple con sus estándares. No tener control sobre cómo se comparte y distribuye la información de su estudiante podría terminar siendo un flaco favor para su estudiante.

Otra forma en que los estudiantes podrían verse afectados es a través del hecho de que FERPA permite a las escuelas compartir cierta información sin obtener el consentimiento de los padres. Eso significa que los planes de educación individualizados (IEP), los registros de asistencia y los registros disciplinarios podrían divulgarse si se utilizan con fines educativos o para mejorar el rendimiento escolar. Pero, la desventaja es que esta información también podría evitar que su estudiante ingrese a mejores clases o escuelas especiales dentro del distrito si se utilizan para evaluar a su hijo o para crear un perfil sobre él.

Una palabra de Verywell

Si el distrito escolar de su hijo utiliza G Suite for Education de Google, ofrece tecnología personalizada o utiliza productos tecnológicos con frecuencia en el aula o en el hogar, podría valer la pena pedir tiempo para consultar la política de privacidad de los estudiantes de la escuela en lo que respecta a la tecnología. Es importante que los padres estén al tanto de los tipos de información que la escuela y sus socios están recopilando sobre su estudiante, así como las medidas que está tomando la escuela para proteger la información privada de su estudiante.

Del mismo modo, también puede indicar a sus estudiantes que no utilicen sus dispositivos escolares para uso personal. En otras palabras, no acceda a las redes sociales, no juegue, mire YouTube, acceda a Netflix u otras cosas desde su dispositivo escolar. Aunque muchas de estas entidades ya están recopilando sus propios datos, al menos están en un grupo de datos separado de lo que el distrito y sus socios tecnológicos están recopilando. Cuantos más datos pueda recopilar una entidad sobre una persona, más rico en información se vuelve su perfil. Si bien esto se puede usar para bien, también se puede aprovechar.


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