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martes, 5 de enero de 2021

Cómo se compara el iPad Pro 2020 de Apple con el Trackpad Mac de 1994

 

Una computadora Apple PowerBook 540c.

Apple presentó un nuevo iPad Pro y Magic Keyboard con trackpad en marzo de 2020. Esta es la primera vez que Apple lanza un trackpad para iPads. Nos recordó a la primera computadora portátil de la compañía con trackpad: la serie Powerbook 500, lanzada hace 26 años.

Teniendo en cuenta la naturaleza histórica de este lanzamiento, pensamos que podría ser divertido echar un vistazo al PowerBook 540c. Vamos a compararlo con el nuevo iPad Pro y ver qué tan lejos ha llegado la tecnología portátil de Apple.

Revisando la serie PowerBook 500

Un Apple PowerBook Serie 500

En mayo de 1994, Apple presentó los primeros cuatro modelos de la serie PowerBook 500: 520, 520c, 540 y 540c. Las 520 máquinas tenían procesadores de 25 MHz, mientras que las CPU de los modelos 540 funcionaban a 33 MHz. Los modelos 520 y 540 estaban equipados con pantallas LCD monocromáticas de matriz pasiva, mientras que los modelos "c" incluían pantallas LCD de matriz activa con soporte de color de 16 bits.

La serie 500 renovó la línea PowerBook con varias características nuevas, que incluyen altavoces estéreo integrados, Ethernet y la opción de una ranura PCMCIASin embargo, lo más notable es que estas fueron las primeras computadoras portátiles en el mundo que se enviaron con un panel táctil integrado en la configuración moderna que conocemos hoy. (Una computadora portátil anterior, la Gavilan SC, incluía un dispositivo señalador similar a un panel táctil en un lugar incómodo sobre el teclado).

Antes del trackpad, Apple incluía una pequeña bola de seguimiento incorporada como dispositivo señalador en su serie PowerBook. A diferencia de las PC con MS-DOS, las computadoras portátiles Mac requerían dispositivos señaladores integrados debido a la naturaleza gráfica del sistema operativo. El trackpad proporcionó una forma duradera y compacta de integrar esa capacidad en máquinas cada vez más delgadas.

Los nuevos trackpads para iPads

El nuevo Apple iPad Pro con Magic Keyboard.

Durante los últimos 26 años, Apple ha enviado laptops Mac con trackpads. Sin embargo, cuando la compañía anunció que sus iPads ahora tendrían soporte para trackpad y mouse, nuestros oídos se animaron. Desde su introducción en 2010, Apple ha promocionado firmemente el iPad como un dispositivo táctil, por lo que este cambio indica una clara evolución de la plataforma iPad.

El iPad (y el iPhone antes que él) revolucionaron los dispositivos portátiles en gran parte porque no requerían otro método de entrada que el toque de los dedos humanos. A diferencia de las máquinas portátiles anteriores (incluso aquellas con pantallas sensibles al tacto), las personas no tenían que jugar con lápices o teclados diminutos. Por lo tanto, Apple mantuvo una línea dura cuando se trata de negar el soporte de punteros externos.

Ahora que el iPad se ha vuelto tan poderoso como algunas computadoras portátiles de alta gama, su función ha pasado de ser una tableta económica para navegar por la web a un reemplazo de computadora portátil de nivel profesional. Algunos expertos de la industria han sospechado que los  dispositivos iPadOS podrían reemplazar a las Mac durante años (aunque esto nunca ha sido un consenso claro).

Con la introducción del trackpad del iPad, casi parece que Apple ha dado un giro completo a sus raíces de la serie PowerBook-500.

La comparación: PowerBook 540c frente a iPad Pro con Magic Keyboard

Un PowerBook 540c junto a un iPad Pro con teclado mágico.

Como una yuxtaposición educativa, comparemos el PowerBook 540c de primera línea de 1994 con el iPad Pro de Apple (Wi-Fi + Cellular) de primera línea de hoy con el nuevo Magic Keyboard. Los precios se ajustaron según la inflación hacia adelante y hacia atrás para darle una mejor idea de lo que costaría cada uno en cada época.

Es interesante ver las grandes diferencias en las capacidades de estas máquinas de dos épocas diferentes.

Modelo

Apple PowerBook 540c

IPad Pro Wi-Fi + Cellular de Apple de 12,9 pulgadas (con Magic Keyboard)

Fecha de presentación
16 de mayo de 1994
18 de marzo de 2020
Precio
(Dólares 2020)

$ 8.486,39

$ 1,948.00

Precio
(dólares de 1994)
4839,00 $
$ 1,110.76
Tipo de CPU / SOC
33 MHz Motorola 68LC040
Apple A12Z biónico de 8 núcleos
con motor neuronal, coprocesador M12, GPU de 8 núcleos
RAM
4 MB
6.000 MB
Disco fijo
320 MB
1,048,576 MB
Tipo de unidad extraíble
Disquete de 1,44 MB de 3,5 pulgadas
Ninguna
Puertos de expansión
1x serie, 1x SCSI, 2x ADB, adaptador PCMCIA interno opcional
1x USB-C
Monitor
LCD de matriz activa retroiluminada de 9,5 pulgadas (diagonal)
Color de 16 bits a 640 x 480 píxeles
84,21 píxeles por pulgada
No pantalla táctil
LCD IPS de 12,9 pulgadas (en diagonal) con retroiluminación LED
Color de 30 bits a 2732 x 2048 píxeles
264 píxeles por pulgada
Multitáctil
Cámaras / Sensores
Ninguna

Ancho: 12 MP, ultra ancho: 10 MP, Frontal: 7 MP, flash incorporado, grabación de video 4K

Escáner LiDAR, giroscopio de tres ejes, acelerómetro, barómetro, sensor de luz ambiental, sensor RFID

Audio
2 altavoces, 1 micrófono
4 altavoces, 5 micrófonos
Redes
Ethernet cableada AAUI-15 incorporada a 10 Mbit por segundo
Módem de acceso telefónico interno opcional de 19,2 Kbps

802.11ax Wi-Fi 6; doble banda simultánea (2,4 GHz y 5 GHz); HT80 con MIMO

Bluetooth 5.0, módem celular LTE de clase gigabit

Duración de la batería
2 horas (4 horas con una segunda batería opcional)
9-10 horas
Sistema operativo
Mac OS 7.1 - 8.1
iPadOS 13+
Dimensiones
9,7 pulg. De alto x 11,5 pulg. De ancho x 2,3 pulg. De profundidad
11,04 pulgadas de alto x 8,46 pulgadas de ancho x 0,23 pulgadas de profundidad (sin Magic Keyboard)
Peso
7,1 libras (7.3 lbs. Con una segunda batería opcional)
1,42 libras (sin Magic Keyboard)

Al observar estas dos especificaciones de listas, es obvio que el iPad Pro incluye mucho más capacidad de almacenamiento y procesamiento, mejor conexión en red y una increíble integración de sensores y cámaras, en un paquete más delgado, liviano y económico.

La única área en la que el PowerBook 540c puede parecer tener una ventaja es el número de opciones de expansión simultáneas. Los puertos serie y SCSI del 540c, y la ranura PCMCIA opcional, proporcionaron mucha flexibilidad para el momento.

Por supuesto, el iPad Pro tiene Bluetooth y USB-C, que pueden hacer cualquier cosa que puedan hacer los puertos serie o SCSI, y con una configuración mucho menos dolorosa. El iPad Pro viene con tanta capacidad integrada que la expansión es en gran medida innecesaria.

Las diferencias de precio a lo largo de 26 años son impresionantes. ¡La brecha entre la computadora portátil de primera línea de Apple de 1994 (posiblemente la computadora portátil más poderosa y capaz del mundo en ese momento) y la tableta más poderosa de la actualidad (más teclado) es la friolera de $ 6.538,39! Si saca el Magic Keyboard de $ 299, sigue siendo una diferencia de $ 6,837.39. Podrías comprar cuatro iPad Pros más de primera línea por esa cantidad.

La fuerte diferencia de precio nos llega por cortesía de la miniaturización e integración que se ha producido en la electrónica. Ha mejorado drásticamente las cadenas de suministro y los beneficios de costo de un enorme mercado masivo, en comparación con el mercado relativamente pequeño de Mac portátiles en 1994.

Casi todo el mundo ahora puede tener una computadora increíblemente poderosa y esto ha cambiado nuestra civilización. Además, la revolución está lejos de terminar, por lo que será interesante ver a dónde van las cosas desde aquí. ¡Quizás las computadoras dentro de 26 años todavía se enviarán con trackpads!

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