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miércoles, 27 de enero de 2021

Cómo hablar con los niños sobre las armas

 


No importa cuál sea su postura sobre la posesión de armas, e independientemente de si realmente tiene un arma en su casa, es importante hablar con los niños sobre las armas. Los niños tienen una curiosidad natural por las armas de fuego y, sin la educación adecuada, su ignorancia podría ser mortal.

En promedio, 19 niños mueren o reciben tratamiento de emergencia por heridas de bala todos los días en los Estados Unidos. Las armas de fuego son la segunda causa principal de muertes relacionadas con lesiones en niños de 1 a 17 años.

Se estima que un tercio de los estadounidenses posee un arma. Por lo tanto, la probabilidad de que un vecino, amigo o familiar tenga un arma, posiblemente sin asegurar, en su casa es bastante alta.

No importa lo inteligente que crea que es su hijo al reconocer el peligro o si no cree que alguna vez iría a explorar la casa de otra persona. Significa poco que sus armas de fuego estén siempre bajo llave, incluso si las municiones están separadas, o que la caza y la práctica de tiro son una parte integral de la cultura de su familia.

La mejor manera de evitar accidentes relacionados con armas de fuego es hablar con sus hijos sobre las armas una y otra vez. Mantener conversaciones regulares eliminará el misterio y les ayudará a comprender qué son las armas, cómo funcionan y cómo pueden mantenerse a salvo.

Niños de primaria y menores

Desafortunadamente, muchos padres confían en que sus hijos nunca tocarán un arma después de haber sido advertidos sobre la seguridad de las armas. Pero múltiples estudios han encontrado que incluso cuando a los niños se les ha dicho que nunca toquen un arma, es probable que toquen un arma de fuego cuando se presente la oportunidad. Y las consecuencias pueden ser fatales.

Por lo tanto, si bien hablar con sus niños en edad preescolar y primaria sobre las armas es vital, su hijo todavía está en la edad en la que necesita hacer gran parte del trabajo por él, y eso significa hablar con los adultos en los hogares que visita para averiguar si hay armas en la casa.

Puede parecer una conversación incómoda, como si los estuvieras acusando de llevar un hogar inseguro, pero trata de superar eso, todo es en nombre de la seguridad de tu hijo. De hecho, es probable que otro adulto aprecie que menciones un tema tan importante.

De hecho, diga algo como: “Antes de dejar a mis hijos sueltos en tu casa, solo quiero averiguar si hay cosas en las que puedan meterse. ¿Tiene armas en su casa? Si es así, insista en que todas las armas de fuego estén descargadas, cerradas con llave y que no sean accesibles para su hijo.

Pero, por supuesto, esta no puede ser su única línea de defensa. Los niños pequeños, especialmente los niños pequeños, naturalmente tienen el impulso de fingir que disparan con armas, y las investigaciones muestran que los niños de hasta 12 años tienen dificultades para distinguir entre armas reales y de juego. Por lo tanto, nunca es demasiado pronto para hablar con su hijo sobre qué hacer si se encuentra con un arma de fuego.

Empiece mostrándole fotos de varios tipos de armas, para que sepa cómo identificarlas. Explíquele que si alguna vez se encuentra con una, incluso si piensa que podría ser un arma falsa, debe abandonar inmediatamente el área y buscar a un adulto.

Empuje el punto al interrogarlo. Haga preguntas como, "¿Qué harías si vieras un arma en una mesa en la casa de tu amigo?" Ofrézcale muchos elogios cuando responda correctamente.

A medida que su hijo crezca, amplíe la conversación. Discuta la diferencia entre el uso de armas en programas de televisión y videojuegos, enfatizando que son situaciones imaginarias y lo que puede suceder si alguien recibe un disparo: no regeneran una vida y se recuperan.

Estudiantes de secundaria y preadolescentes

Una vez que su hijo esté en la escuela secundaria, probablemente habrá oído hablar de al menos algunos incidentes de violencia con armas de fuego en todo el país, o posiblemente en su propia comunidad. Utilice las noticias como punto de partida para mantener abierto el diálogo sobre lo peligrosas que pueden ser las armas.

Continúe hablando sobre la importancia de no tocar las armas, especialmente si encuentra un arma en la casa de otra persona. Deje en claro que aunque su hijo puede pensar que sabe cómo manejar un arma de manera segura, levantar un arma de fuego podría tener consecuencias mortales.

Tu hijo también corre el riesgo de tener un amigo que quiera lucir las armas que hay en su casa. Hacer frente a los amigos es un tema delicado, así que piense en formas en las que su hijo puede salir de la situación sin causar conmoción.

Sugiérale que diga algo como “Esto es aburrido. Vamos a hacer otra cosa ". Si su hijo tiene un amigo que se ofrece a mostrarle un arma, enséñelo para que diga algo como “Quizás más tarde. Vamos a hacer algo afuera ".

Su hijo no necesita predicar o sermonear a sus amigos sobre la seguridad de las armas. Solo necesita alejarse de la situación.

Si permite que su hijo cace o tenga una pistola de aire comprimido, asegúrese de participar activamente en la enseñanza de los conceptos básicos de seguridad. Y cree una regla clara que diga que no puede usarlos a menos que usted lo supervise.

Alumnos de preparatoria

Mientras que en algunas áreas del país, los adolescentes llevan rifles para ir a cazar después de la escuela, en otras áreas, los adolescentes llevan armas para intimidar a otros. Independientemente de dónde viva o cómo se vean las armas en su comunidad, es importante mantener conversaciones regulares con su hijo adolescente sobre la seguridad de las armas.

Los adolescentes pueden ser impulsivos, por lo que incluso si su adolescente sabe cómo manejar un arma de manera segura, una decisión en una fracción de segundo es todo lo que se necesita para que ocurra una lesión. Por lo tanto, es importante mantener las armas bajo llave incluso si piensa que su hijo adolescente nunca las tocaría.

Puede resultar incómodo hablar con su hijo sobre el tema de las armas de fuego. Una buena forma de iniciar una conversación difícil es haciendo preguntas como: "¿Los niños en la escuela hablan de armas?" o "¿Crees que alguno de tus amigos ha llevado alguna vez un arma?"

También es importante plantear el tema de la violencia armada en la escuela. Hable sobre qué hacer si otro estudiante trae un arma a la escuela, es decir, dígaselo a un maestro, consejero o director lo antes posible.

Vale la pena mencionar que siempre puede decirle a un adulto si otro estudiante simplemente sugiere o amenaza con llevar un arma a la escuela. Recuérdele a su adolescente que, al hacer esto, podría salvar vidas y prevenir una situación trágica.

Hable también sobre cualquier preocupación de seguridad que pueda tener su adolescente. Pregúntele si hay ocasiones en las que teme que alguien lleve un arma a una fiesta o que alguien tenga un arma en la escuela. Hablar de las preocupaciones de su hijo adolescente y ayudarlo a desarrollar un plan que lo mantendrá seguro puede calmar algunos de sus temores.

Temas de armas y reglas a considerar

Independientemente de cómo se sienta personalmente acerca de las armas, aquí hay algunas cuestiones que debe considerar:

  • Armas de juguete: decidir si permitir que su hijo tenga armas de juguete es una decisión personal. Pero incluso si no compra pistolas de juguete, es muy probable que su hijo finja que los crayones, palos o un trozo de apio son un arma, así que considere cómo quiere responder al juego fingido con armas. Puede establecer reglas como "No pretender disparar a la gente".
  • Medios violentos: muchos videojuegos y películas romantizan la violencia armada. Así que considere cuidadosamente lo que está viendo su hijo. Supervise el consumo de medios de su hijo y limite la cantidad de violencia a la que está expuesto.
  • Almacenamiento de un arma: si tienes un arma, mantenla bajo llave. No lo esconda simplemente en un lugar "secreto" porque existe una gran posibilidad de que su hijo eventualmente lo encuentre. Sin embargo, esconda las llaves del gabinete de la pistola y nunca deje su arma desatendida cuando la manipule o la limpie.

Una palabra de Verywell

Las armas y la violencia no son temas fáciles de discutir con su hijo, sin importar su edad. Como padre, desea proteger a su hijo de todas las cosas aterradoras que existen en el mundo. Sin embargo, al mantener abierta la conversación sobre las armas, eso es exactamente lo que está haciendo: proteger a su hijo.

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