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lunes, 18 de enero de 2021

Cómo COVID-19 ha afectado la salud mental de los estudiantes universitarios

 


Conclusiones clave

  • Muchos estudios muestran que la salud mental de los estudiantes universitarios se ha visto muy afectada por la pandemia de COVID-19.
  • Aunque todas las experiencias de los estudiantes son únicas, muchos estudiantes han lidiado con la mudanza de regreso a casa, la falta de descansos en el semestre y la presión para ser productivos. 
  • Está bien dar prioridad a su salud mental sobre el trabajo escolar.

No es ningún secreto que la pandemia de COVID-19 ha afectado la salud mental de todos Según muchos estudios recientes y relatos de primera mano en todo el país, los estudiantes universitarios no están exentos.

Si bien todas las experiencias de los estudiantes son únicas, algunos pueden encontrar consuelo al saber que no están solos en los factores estresantes que enfrentan. La investigación realizada sobre la salud mental de los estudiantes universitarios está arrojando luz sobre cómo han sido afectados mentalmente por los años escolares cargados de COVID-19.

La ciencia muestra que los estudiantes están estresados

Según un estudio de Journal of Medical Internet Research , poco más del 71% de los 195 estudiantes universitarios entrevistados de una universidad de Texas indicaron que habían experimentado un aumento del estrés y la ansiedad debido al COVID-19. 

Observaron que su estrés provenía de preocupaciones sobre su propia salud, la salud de sus seres queridos, hábitos de sueño irregulares, disminución de la socialización debido al distanciamiento social, dificultad para concentrarse y preocupaciones sobre su desempeño académico. 

Sin descansos en el semestre, la escuela se ha sentido como una máquina que chupa cerebros sin parar.

- ANNA KITTRELL, ESTUDIANTE DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE LOUISIANA

Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association analizó el impacto en la salud mental de poco más de 69.000 estudiantes universitarios franceses (los participantes eran principalmente mujeres y estaban en su primer año). Encontraron una alta prevalencia de síntomas graves de salud mental autoinformados. Los investigadores sugirieron que la salud mental de los estudiantes no solo es un problema de salud pública, sino que "se ha vuelto aún más crítico en el contexto de una pandemia, subrayando la necesidad de reforzar la prevención, la vigilancia y el acceso a la atención". 

Otro estudio se centró en estudiantes universitarios del norte de Nueva Jersey. Un total de 162 estudiantes respondieron la encuesta, y los participantes eran principalmente mujeres no blancas.

Encontró que los estudiantes luchaban con una gran angustia de salud mental y múltiples dificultades académicas y diarias. Las personas que tenían problemas para concentrarse académicamente y habían perdido sus trabajos tenían niveles más altos de depresión. Una mayor ansiedad era común entre los estudiantes que no eran de primer año y los estudiantes que pasaban más de una hora al día buscando información sobre COVID-19. Las mujeres, los estudiantes que no podían concentrarse en lo académico y aquellos que dijeron que tenían dificultades para conseguir medicamentos y artículos de limpieza tenían niveles más altos de estrés percibido. 

Cómo se las arreglan algunos estudiantes

Está claro que el aumento del estrés y la ansiedad ha sido prominente entre los estudiantes universitarios de todo el país. Al igual que la respuesta variada de las escuelas de todo el país, los estudiantes están manejando el semestre de otoño atípico a su manera. Para algunos, eso significa tener siempre algo que hacer y para otros, significa dedicar más tiempo al cuidado personal. Cuatro estudiantes compartieron sus historias sobre cómo se adaptaron a la vida pandémica.

Originaria de una pequeña ciudad de Pensilvania, Megan Boyles, una estudiante de segundo año que cursaba su licenciatura en cine y televisión en Savannah College of Art and Design (SCAD), se enamoró de la escuela de Georgia cuando realizó una gira por primera vez. Mientras Boyles había estado viviendo en Savannah antes de la pandemia, COVID-19 la envió de regreso a casa para completar su semestre completamente en línea, lo que ha impactado tanto positiva como negativamente su salud mental. 

"Soy muy independiente y comencé a crear una vida para mí en SCAD, y luego sentí que me lo quitaron cuando regresé a casa", dijo. “Estoy feliz de tener a mi familia con quien hablar y gente a la que puedo abrazar y chocar los cinco porque hay partes de esta pandemia que me han causado mucha ansiedad y tristeza”.

Académicamente, Boyles dijo que su motivación se ha mantenido alta y ha podido mantener su GPA. Si bien ha sentido la necesidad de ser productiva, también comprende que está bien tomarse un descanso y se ha permitido más tiempo para relajarse.

"Esta pandemia puede causar episodios de poca energía y falta de motivación", dijo. "Es importante recordar que su valor no se basa en su productividad".

Tener un horario fijo le ha devuelto a Boyles un sentido de propósito, dijo. Ha podido participar en conversaciones significativas a través de sus clases de Zoom, lo que la ayuda a distraerla de otros factores estresantes en su vida. 

“Durante tanto tiempo, estuve estresado y enojado con el mundo por mis amigos y familiares que seguían siendo inseguros, así como por los comentarios groseros sobre las máscaras y esta pandemia que me serían (y siguen siendo) expresados ​​en trabajar ”, dijo Boyles. "He perdido el respeto por muchos de los miembros de mi familia debido a sus acciones durante esta pandemia y sus duras palabras sobre los que han fallecido a causa de este virus".

Ella continuó: "Entiendo que la interacción en persona tiene un efecto en las personas y su felicidad, pero en mi opinión, es un pequeño precio a pagar por la seguridad de mis seres queridos ... tomar medidas para quedarse en casa y usar una máscara es señales de que nos preocupamos por nuestros vecinos y su salud ".

Miles Hood es un estudiante de posgrado de primer año que cursa su maestría en administración de empresas en el Instituto de Tecnología de Rochester. Se ha adaptado al aprendizaje en línea, pero no porque quisiera.

“Este semestre ha arruinado y reconstruido mi forma de abordar todo”, dijo Hood. “Prefiero totalmente en persona sobre cualquier [otra] modalidad, [y] siento que el semestre acortado apresura a los maestros hasta que sienten que no pueden enseñar. Más o menos revisaron temas nuevos y eso me hizo difícil sentir que estaba teniendo éxito durante la mayor parte del semestre ".

Por un tiempo, Hood dijo que no estaba motivado, que no disfrutaba de su programa de posgrado y, en general, se sentía fuera de lugar. Después de algunas sesiones de terapia, recuperó algo de su motivación y entusiasmo por su sueño de convertirse en periodista deportivo.

Socialmente, Hood se identifica como extrovertido . Es extrovertido, le encanta reír tanto con amigos como con extraños. Le gusta ir a diferentes bares y restaurantes, probar comidas interesantes (su objetivo original era convertirse en el "Black Gordon Ramsay", dijo) y viajar por el país.

“COVID lo ha hecho completamente imposible. También ha cambiado mi personalidad hasta cierto punto. Valoro más salir con amigos que nunca ”, dijo.

Para desalentar los viajes, muchos colegios y universidades cancelaron algunas o todas las vacaciones planificadas para el semestre de otoño. Anna Kittrell, estudiante de segundo año de ingeniería química en la Universidad Estatal de Louisiana, vive fuera del campus y ha estado tomando clases de forma remota. Ella notó que la falta de tiempo libre la ha hecho sentir agotada y ansiosa por terminar las clases. 

“Sin descansos en el semestre, la escuela se ha sentido como una máquina que chupa cerebros sin parar”, dijo.

Aunque normalmente es un estudiante A / B, Kittrell ha luchado con la motivación y ha adoptado la mentalidad de "los C obtienen títulos". Dijo que, en general, no ha sentido la presión de sus profesores, que en su mayoría han sido comprensivos y complacientes, para ser más productivos este semestre. 

Sin embargo, el aprendizaje en línea ha demostrado ser un desafío para Kittrell como alguien que aprende mejor en persona y con un enfoque más práctico. 

“Mis profesores no resuelven problemas de ejemplo en clase”, dijo Kittrell. “Pusieron una diapositiva en un powerpoint con el problema ya resuelto y luego aceleraron la explicación de su trabajo. En las clases de STEM, aprendo mejor al resolver los problemas con mis profesores, para poder entender de dónde vienen todos los números y ecuaciones y lo que significan ".

Kittrell ha ajustado las expectativas que tiene para sí misma desde que descubrió que el aprendizaje en línea no es para ella. Si no hubiera estado mentalmente en un buen lugar al comenzar el semestre, dijo que su bajo rendimiento académico podría haberla afectado más de lo que lo ha hecho.

Como introvertido, Kittrell no se ha visto demasiado afectado por la incapacidad de participar en actividades sociales grupales. Ella dijo originalmente que quería salir de su zona de confort este semestre yendo a más bares, restaurantes y fiestas. En cambio, Kittrell se ha tomado el tiempo para concentrarse en superarse.

“La pandemia me obligó a sumergirme en las cosas que no me gustaban de mí y enfrentar las cosas que me hicieron infeliz porque paso mucho tiempo sola”, dijo. "Honestamente, mi estado mental es el mejor de mi vida porque he pasado los últimos meses eligiendo hacer solo las cosas que me hacen feliz".

Existe una presión tácita para ser hiperproductivo para recuperar el tiempo perdido debido a la pandemia. 

Durante los primeros meses de la pandemia, Abigail Bennethum, estudiante de tercer año en relaciones públicas y comunicaciones comerciales en la Universidad del Norte de Iowa, tomó un trabajo de tiempo completo y dos cursos en línea. Dijo que sentía que necesitaba hacer algo para distraerse y mantenerla ocupada, y tener su trabajo en el que apoyarse le ayudó mucho. 

"Siento mucha más urgencia por hacer todo", dijo Bennethum. “Cuando me vuelvo muy asustado o tengo ansiedad, solo trato de reducir la velocidad, apagar mi cerebro o tomar un baño ... dar estos pequeños pasos de cuidado personal realmente me ha ayudado a comprender que no necesito asustarme por completo el tiempo."

Es importante recordar que su valor no se basa en su productividad.

- MEGAN BOYLES, ESTUDIANTE DE SAVANNAH COLLEGE OF ART AND DESIGN

Al principio, Bennethum agradeció el tiempo adicional que le quedaba en cuarentena para que pudiera hacer su trabajo. Pero como una persona más extrovertida, el tiempo prolongado sin ver a sus amigos o familiares le "trajo un sentimiento de tristeza inminente" sobre ella, especialmente cuando el alojamiento de su campus cerró y tuvo que empacar y mudarse a casa.

Este semestre, Bennethum ha vuelto a vivir cerca del campus. Cuando sus compañeras de cuarto contrajeron COVID-19, dijo que tensó sus relaciones mientras navegaban por las dificultades de tratar de no contraer el virus ella misma. En última instancia, dijo que cree que la experiencia los hizo a todos más cautelosos.

Los cursos de Bennethum han sido una combinación de clases en línea sincrónicas, en línea asincrónicas y presenciales. Disfruta el hecho de que puede hacer la mayor parte de su trabajo y clases a su propio ritmo. Los profesores, administradores y profesores de su universidad han hecho un buen trabajo al equilibrar la seguridad y la normalidad, dijo.

“No creo haber visto nunca a estudiantes y profesores conectarse tan bien”, dijo. “Algunos dirían lo contrario, pero mis profesores han ido más allá y están constantemente atentos a los correos electrónicos y respondiendo preguntas. Creo que están tratando de compensar y superar lo que hicieron antes, ya que el tiempo es limitado y hay más barreras ".

Terminar el semestre fuerte

A medida que el semestre llega a su fin, muchos estudiantes esperan con ansias el tiempo libre que traen las vacaciones de invierno y también esperan regresar a casa.

Es importante hacerse la prueba antes de regresar a casa y tomar precauciones , como usar siempre una máscara cuando esté en público (independientemente de los mandatos estatales), lavarse las manos constantemente y vacunarse contra la gripe lo antes posible para ayudar a prevenir enfermedades.

Lo que esto significa para ti

Aunque el próximo semestre probablemente tendrá desafíos similares a este, es importante priorizar su salud mental por encima de todo. 

“Este semestre ha estado lleno de nuevas experiencias y nuevos desafíos”, dijo Kittrell. “La escuela es importante, pero no es lo más importante del mundo. Prioriza tu salud física y mental.

Recuerde que no está solo; hay personas en todo el país e incluso en el mundo que están experimentando las mismas cosas que tú. Tómate todo el tiempo que necesites para concentrarte en las cosas que te hacen feliz y no permitas que estos últimos meses determinen el camino para tu futuro. Las cosas empezarán a mejorar pronto ".

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