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martes, 5 de enero de 2021

Cómo COVID-19 está afectando las amistades de los niños

 


Vivir una pandemia está transformando las amistades de nuestros hijos de una manera sin precedentes. Los niños se ven obligados a mantenerse alejados de sus compañeros debido a los requisitos de distanciamiento social, lo que hace que se sientan solos, aislados y aburridos. De hecho, la vida encerrado ha sido un gran desafío para los niños, especialmente porque sus vidas se han visto completamente trastornadas.

No solo están lidiando con la incertidumbre del próximo año escolar , sino que también pueden sentirse solos, ansiosos e incluso pueden estar luchando con el miedo a morir . Eso es mucho peso para ellos cargar sobre sus hombros.

Por qué es importante

A primera vista, es posible que se pregunte cuál es el problema. Después de todo, no hace tanto tiempo que el país lleva distanciamiento social . Pero la interacción social con los demás es la principal forma en que los niños aprenden. De hecho, algunos dirían que es un componente esencial no solo para la construcción de relaciones, sino también para aprender habilidades como la colaboración, la resolución de problemas y la comunicación.

Y aunque no hay mucha investigación disponible sobre las posibles consecuencias del distanciamiento social en los niños, hay algunos estudios que sugieren que los niños tienden a ser más vulnerables que los adultos cuando se interrumpen sus rutinas y se les separa de sus amigos.   De hecho, cuando un niño está aislado de sus compañeros, ya sea debido a una enfermedad como el cáncer o una pandemia como COVID-19, sus ritmos sociales normales se interrumpen y esto afecta su desarrollo social.

Por ejemplo, un estudio encontró que los sobrevivientes de cáncer infantil informaron no solo tener menos amigos, sino también más dificultades para desarrollar amistades saludables .   El aislamiento causado por el coronavirus podría tener el mismo impacto en los niños.

Además, cuando se trata de separarse de grupos de amigos, algunos niños corren más riesgo que otros. Por ejemplo, los niños que son hijos únicos son de alguna manera más vulnerables al aislamiento y al estrés que provoca la pandemia. Del mismo modo, los niños con ansiedad o depresión preexistente , así como los niños con discapacidades del desarrollo y del aprendizaje, también tienen desafíos únicos con la distancia social forzada.

Y no poder ver a sus compañeros puede tener consecuencias importantes para los niños cuyas vidas familiares son caóticas o se ven afectadas por el abuso doméstico . Cuando se enfrentan a situaciones desafiantes como esta, los niños a menudo miran a la escuela o recurren a sus amigos como una forma de olvidarse de lo que está sucediendo en casa. Pero dado que muchas partes del país se encuentran bajo medidas extremas de distanciamiento social, la mayoría de los niños no solo están aislados de sus sistemas de apoyo, sino que también han tenido que luchar con la cancelación de muchas de sus actividades favoritas .

Para algunos, la tecnología ha ayudado a cerrar la brecha. Pero para aquellos en la brecha digital sin acceso a teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles o incluso computadoras en bibliotecas locales, el aislamiento tiene un impacto aún mayor. Están virtualmente separados de sus compañeros sin forma de contactarlos. Del mismo modo, la tecnología puede hacer mucho para ayudar a los niños a mantener conexiones. Interactuar con amigos a través de una pantalla no es lo mismo que estar en persona.

Beneficios no deseados

A pesar de todos los desafíos que surgen de estar desconectados de su red de amigos, algunas familias están descubriendo que hay algunos beneficios no deseados que provienen del distanciamiento social. Por ejemplo, la pandemia ha permitido que algunos niños evalúen críticamente algunas de sus amistades. De lo que se están dando cuenta es que las personas con las que estaban trabajando tan duro para mantener relaciones, en realidad no eran amistades saludables. En cambio, están descubriendo que algunas de estas relaciones eran con amigos enemigos y falsos amigos .


Además, los niños que luchan con la ansiedad social, fueron acosados constantemente o simplemente prefieren aprender a su propio ritmo pueden agradecer el hecho de que las escuelas cierren. Después de todo, no todos los niños querían participar en su divertido día de primavera. Y algunos adolescentes no tenían intención de asistir al baile de graduación. Entonces, cuando las escuelas cerraron, en realidad se sintieron aliviados porque no había tanta presión.

Mientras tanto, otro beneficio es todo el tiempo que las familias pueden pasar juntas. Los niños de familias sanas están prosperando gracias al tiempo adicional de vinculación que tienen con su núcleo familiar.

No solo pasan más tiempo juntos y se comunican con más frecuencia, sino que también pasan más tiempo de calidad juntos jugando juegos de mesa, haciendo rompecabezas, yendo en bicicleta y disfrutando de la naturaleza juntos. En consecuencia, muchas familias sienten que van a salir de esta crisis como una familia más unida.

De hecho, un estudio sobre el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en Hong Kong indicó que las relaciones y la salud mental pueden beneficiarse de lo que se experimenta durante el COVID-19. 

A pesar de que hubo consecuencias negativas, incluidos niveles elevados de estrés, más del 60% de los encuestados informaron que no solo fortalecieron las relaciones con familiares y amigos, sino que también emergieron con un interés renovado en cuidar su salud mental. Asimismo, casi el 40% dijo que también se sintió más dispuesto a compartir sus sentimientos con familiares y amigos después de que terminó la epidemia.

Cómo puedes ayudar

Si bien no hay mucho que pueda hacer para terminar con la necesidad de distanciamiento social en medio de la pandemia, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a sus hijos a sobrellevar el hecho de que extrañan a sus amigos. Desde organizar actividades hasta pasar más tiempo de calidad juntos, puede ayudarlos a aprovechar al máximo la situación. Aquí hay algunas cosas que puede hacer que pueden ayudar a sus hijos a prosperar durante este tiempo sin precedentes.

Explore las conexiones virtuales

Independientemente de la edad de su hijo, la tecnología puede ser una bendición si ayuda a los niños a conectarse con otras personas. Así que sea creativo y comience a planificar algunas formas para que sus hijos se mantengan en contacto con los demás. Por ejemplo, los niños más pequeños pueden disfrutar de una hora de cuentos con un abuelo a través de FaceTime, Skype o Zoom. Incluso podría organizar un programa virtual y contar, un programa de talentos o una búsqueda del tesoro.

Mientras tanto, los niños en edad preescolar pueden disfrutar de jugar en paralelo con sus primos o tener un día virtual de disfraces. Aunque no pueden estar juntos, ambos pueden sacar sus legos o sus muñecos y jugar juntos y hablar entre ellos. Otras ideas virtuales incluyen hornear galletas, ver películas o incluso tener una pijamada virtual. Mientras tanto, también hay juegos en línea que pueden jugar y conectarse a través de consolas de juegos.

Ir a la vieja escuela

Cuando se inventó el correo electrónico, escribir cartas se convirtió en una cosa del pasado. Pero escribir cartas o armar paquetes de ayuda es una forma divertida para que los niños se mantengan en contacto con amigos o familiares. Además, pueden practicar la escritura , una habilidad esencial necesaria para el éxito escolar.

También puede buscar un amigo por correspondencia para sus hijos. Puede ser divertido, y educativo, que los niños intercambien cartas con alguien en otro estado o incluso en otro país. Incluso hay oportunidades para escribir cartas y hacer dibujos para personas en hogares de ancianos que también pueden estar aisladas del mundo exterior.

Algunas comunidades incluso han notado un resurgimiento de las amistades del vecindario. Antes de la pandemia, los niños solían estar fuera del hogar para participar en actividades extracurriculares . Pero con la mayoría de los deportes y otras actividades canceladas, ahora están en casa buscando formas de pasar su tiempo. Y aunque no puedan jugar juntos, pueden estar afuera al mismo tiempo y comunicarse entre sí a través de aceras y vallas.

Centrarse en la empatía y la gratitud

Si bien es importante alentarlos a hablar sobre sus sentimientos y validar sus preocupaciones, también debe asegurarse de que no se detengan en lo que está mal en la situación. En su lugar, anímelos a encontrar cosas todos los días por las que estar agradecidos .

Incluso podrías animarlos a llevar un diario de gratitud. O intente poner un frasco en la cocina donde los miembros de la familia puedan escribir algo por lo que estén agradecidos cada día. Al final de la pandemia, puede volver atrás y leer lo que todos escribieron.

Asimismo, puede aprovechar la pandemia como una oportunidad para enseñar a sus hijos cómo mostrar compasión por otras personas. De hecho, ser comprensivo y empático son componentes clave de una amistad saludable. En consecuencia, si uno de los compañeros de su hijo está pasando por un momento difícil o si recientemente perdió una mascota o incluso un ser querido, ayude a su hijo a pensar en formas en las que puede demostrar que se preocupa.

Por ejemplo, podrían enviar una tarjeta con una bonita nota adentro. O podrían hornear galletas, dejar un paquete de atención o incluso simplemente llamar o enviar un mensaje de texto para ver cómo le está yendo a la otra persona. Pequeños gestos como estos pueden ayudar a fortalecer los lazos incluso cuando los niños pueden estar juntos en persona.

Busque oportunidades socialmente distanciadas

Aunque la pandemia ha hecho que reunirse en persona sea un desafío, cuando hace buen tiempo, hay formas en que los niños pueden conectarse en persona. Y aunque esto puede no ser del todo posible para los niños más pequeños que realmente no entienden el concepto de distanciamiento social, es una opción para los niños mayores y los adolescentes que entienden la importancia de estar seguros.

Por ejemplo, los adolescentes pueden disfrutar reunirse en un parque, sentarse sobre mantas y hablar. Los niños también pueden andar en bicicleta juntos si se mantienen alejados o incluso juegan o hablan desde el otro lado de la calle. Los niños mayores incluso pueden reunirse para tomar un helado o un café mientras mantienen al menos seis pies de espacio afuera.

Por supuesto, cada familia tiene que sopesar los riesgos de permitir que sus hijos se vean. Sin embargo, al final, es importante pecar de precavido. Aunque pasar tiempo juntos puede mejorar su estado de ánimo, también debe asegurarse de que no contribuya a propagar el virus.

Manténgase involucrado

Por muy tentador que sea permitir que sus hijos vean televisión todo el día, es importante que interactúe con ellos regularmente. Por ejemplo, en lugar de atravesar Netflix por la noche, ¿por qué no jugar un juego de mesa o hacer un rompecabezas en familia? El desafío de un juego o un rompecabezas no solo es bueno para el cerebro en desarrollo de sus hijos, sino que la conexión y el tiempo juntos como familia pueden ayudarlos a sobrellevar la soledad, especialmente si con frecuencia se ven obligados a jugar solos.

De la misma manera, debe tener el hábito de comunicarse con cada uno de sus hijos a diario. Pregúnteles cómo se sienten y si quieren hablar sobre algo. Incluso si no tienen nada que compartir, o simplemente no quieren hablar, saber que estás ahí para ellos e interesado en sus vidas puede ser de gran ayuda para aliviar algo de la ansiedad, el dolor y la soledad que sienten. puede estar experimentando.

También puede capacitar a sus hijos para que tengan sus propias ideas para combatir la soledad. Esto no solo fomenta la resolución de problemas y la creatividad, sino que también fomenta la independencia y les enseña a asumir la responsabilidad de su propia felicidad. Y lo más importante, aumentará su confianza y les hará sentir que pueden manejar el aislamiento que están experimentando.

Una palabra de Verywell

A pesar de las preocupaciones sobre cómo el coronavirus está afectando a los niños, muchos psicólogos creen que la mayoría de los niños probablemente se recuperará de los desafíos de amistad que enfrentan, especialmente si están rodeados de familiares cálidos y comprensivos. Entonces, no se preocupe demasiado por las consecuencias. Después de todo, el distanciamiento social los mantiene a salvo.

Recuerde, los niños son resistentes . Solo asegúrese de estar atento a sus sentimientos y ayúdelos a superar los momentos difíciles que estén experimentando mientras busca formas de ayudarlos a continuar conectándose con sus compañeros. Cuando ayuda a sus hijos a mantener sus amistades durante la pandemia, está contribuyendo a facilitar una parte esencial de sus vidas.

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