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lunes, 18 de enero de 2021

Cómo COVID-19 está afectando el desarrollo y la salud mental de los niños en edad preescolar

 


Conclusiones clave

  • Los niños menores de 6 años han resistido a pesar de mostrar signos de angustia emocional en medio de la pandemia de COVID-19.
  • Con poca experiencia en la vida para entender los cambios abruptos del encierro, los niños en edad preescolar a menudo reflejan el estrés y las emociones de sus padres.
  • Es importante que los padres eviten ser duros consigo mismos al asumir el desafío de la educación virtual de sus hijos.

Cuando se declaró la pandemia de COVID-19 en marzo, los cierres de escuelas se produjeron en oleadas en todo el país que obligaron a los maestros, estudiantes y padres a navegar por un nuevo mundo de aprendizaje virtual. El estrés de estas circunstancias ha sido compartido por todos los involucrados, incluido el más joven del grupo: los niños en edad preescolar.

Si bien no está claro cómo este período de tiempo afectará a los niños más pequeños a largo plazo, este grupo de edad ha mostrado signos de angustia emocional y una resistencia increíble.

Cambios en el aula

Para las escuelas y los programas de atención que permanecen abiertos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado estrategias de distanciamiento social en las aulas, esfuerzos intensificados de limpieza y desinfección, procedimientos modificados para dejar y recoger a los estudiantes y exámenes de los estudiantes a su llegada, si es posible. Se recomiendan máscaras para el personal y los niños mayores de 2 años. 

Devon Mello, maestro de preescolar en Brown / Fox Point Early Childhood Education Center en Providence, Rhode Island, dice que las áreas de juego de su salón de clases se han mantenido prácticamente iguales, pero la forma en que los niños interactúan con ellos, y entre ellos, ha cambiado drásticamente.


Normalmente, se anima a los niños a jugar juntos. Y a esta edad, el juego entre compañeros es increíblemente importante y necesario para el desarrollo. Ahora, los estudiantes deben ocupar áreas designadas del aula individualmente.

"Esta ha sido un área de crecimiento y adaptación para todos, ya que los niños son propensos y están ansiosos por unirse unos a otros en un área o actividad que parece divertida", dice Mello. "Si bien estos cambios han demostrado ser exitosos para todos, me preocupa el cambio en la mentalidad de 'compartir' a 'individual'".

Cada uno de los estudiantes de Mello tiene asientos designados, separados entre sí por divisores de plexiglás. Y cada estudiante tiene su propia canasta con materiales de arte y papel, a diferencia de los materiales comunes que los estudiantes compartieron antes de la pandemia. Los estudiantes de Mello han usado estos materiales para hacer dibujos y escribir cartas para amigos y familiares que no han podido ver, lo que indica que están conscientes de la distancia prolongada.


Si bien estos cambios han demostrado ser exitosos para todos, me preocupa el cambio en la mentalidad de "compartir" a "individual".

- DEVON MELLO, MAESTRA DE PREESCOLAR

Las investigaciones han demostrado que la pandemia ha provocado limitaciones en el tiempo que los niños pasan al aire libre, lo que ha llevado a una menor actividad física y a un comportamiento más sedentario.  Mello dice que su escuela anima a pasar la mayor cantidad de tiempo al aire libre durante el día escolar para que los estudiantes puedan acceder al patio de recreo y experimentar la naturaleza.


En este momento, gran parte de la responsabilidad de cuidar la salud física y mental de los estudiantes recae sobre los hombros de los maestros, que también deben actuar como monitores de saneamiento. Se espera que los maestros enseñen en clase y monitoreen diligentemente a sus estudiantes mientras también tengan en cuenta el protocolo sanitario. Es un acto duro.

Y como los estudiantes no pueden interactuar entre ellos, buscan más tiempo a solas con sus profesores. Mello dice que ha sido una lucha dividir su tiempo de manera equitativa. Para enfocarse en el crecimiento social y emocional, Mello y sus compañeros de trabajo desarrollaron un plan de estudios que alterna entre temas tradicionales, como actividades basadas en matemáticas y discusiones sobre dinosaurios, y actividades que exploran la identidad personal y familiar.

"Si bien ha habido un cambio en los materiales que se vuelven más individuales por razones de seguridad, enfatizamos la importancia de nuestra comunidad y su diversidad en nuestros tiempos de lectura y proyectos de arte", dice Mello.

Para la mayoría de las personas, los cambios drásticos que han acompañado a la pandemia han provocado niveles extremos de estrés y ansiedad. Y las investigaciones muestran que el encierro puede tener un gran impacto en el desarrollo emocional y social de los niños pequeños. 

Los niños menores de 6 años tienen más probabilidades de desarrollar un comportamiento pegajoso y temores de que los miembros de la familia contraigan el virus que los niños mayores. Y los hijos de padres solteros o divorciados pueden desarrollar más angustia emocional si se separan de uno de sus padres debido a la cuarentena. Estas experiencias de angustia se han manifestado como síntomas como tristeza, trastornos del sueño, falta de apetito, agitación, falta de atención y ansiedad por separación. 

Dicho esto, también hay aspectos positivos de esta situación, como más tiempo de calidad con los padres. Con su experiencia de vida limitada, los niños pequeños pueden ser muy flexibles y mostrar una gran fortaleza en tiempos difíciles.

"Los niños han sido increíblemente resistentes todos los días a través de todo y toman todas las curvas con paso y comprensión", dice Mello. "Estoy constantemente asombrado y orgulloso de ellos".

La pandemia realmente ha puesto de relieve las desigualdades en nuestros sistemas de atención, y aquellos con acceso limitado a opciones de cuidado infantil o preescolar de alta calidad podrían sufrir mayores brechas en los resultados sociales, emocionales y académicos.

- ANNIE GEORGE-PUSKAR, DOCTORA

El impacto a largo plazo en la salud mental y del comportamiento aún está por verse. Pero Annie George-Puskar, PhD , psicóloga educativa y profesora asistente en la Universidad de Fordham, está más preocupada por las familias de bajos ingresos y entornos desfavorecidos.

"La pandemia realmente ha puesto de relieve las desigualdades en nuestros sistemas de atención, y aquellos con acceso limitado a opciones de cuidado infantil o preescolar de alta calidad podrían sufrir mayores brechas en los resultados sociales, emocionales y académicos", dice George-Puskar. "El impacto adicional en las familias que están experimentando estrés financiero e inseguridad alimentaria se suma al impacto ambiental del bienestar infantil que podría afectarlos más adelante".

Los niños con discapacidades enfrentan desafíos adicionales

Los niños con discapacidad también corren un mayor riesgo de sufrir un impacto. Para estos estudiantes, la psicóloga escolar Camille Henderson dice que la experiencia del aprendizaje en línea ha sido extremadamente variada. Mientras que algunos estudiantes prosperan sin distracciones sociales, otros están luchando sin el apoyo de mano sobre mano que les brindaron sus maestros.

Y para los padres y cuidadores de estos niños, las responsabilidades también incluyen supervisar los programas terapéuticos. Esto puede resultar extremadamente complicado sin el apoyo en persona de los profesionales sanitarios.

"Los grandes cambios causan grandes problemas", dice Henderson. "Ahora eres práctico de una manera que nunca antes. Y la realidad es que algunos niños están en casa en situaciones que no podemos controlar".

Un estudio reciente evaluó el impacto de COVID-19 en las familias de niños pequeños con discapacidades intelectuales y del desarrollo de diversos orígenes étnicos, lingüísticos y socioeconómicos.

Los padres informaron que su mayor desafío era cuidar a sus hijos en casa después de perder los servicios esenciales. Si bien estos padres encontraron un lado positivo en el hecho de que la familia podía pasar tiempo junta en casa, muchos se preocuparon por los efectos a largo plazo de este período en el desarrollo de sus hijos. 

Desde que estalló la pandemia, Henderson ha estado entrenando a los padres a través de los desafíos del aprendizaje virtual. A menudo, los padres se sienten como "malos maestros", cuando en realidad, poner la responsabilidad del desarrollo educativo de un niño sobre los hombros de los padres durante este tiempo simplemente no es razonable. Henderson les insta a tener en cuenta la experiencia necesaria para construir y llevar a cabo el plan educativo de su hijo en circunstancias normales.

"Los padres se pierden la salsa secreta y se castigan a sí mismos", dice. "Muchos padres están lidiando con la culpa".

Para los padres cuyos hijos asisten a la escuela de manera virtual, existen estrategias para ayudar a mantener a su hijo en el camino correcto y al mismo tiempo ser amable con usted mismo. Primero, Henderson recomienda crear un horario visual que ayude a su hijo a saber qué esperar durante el día.

"Los niños necesitan su propia agencia", dice Henderson. "Los niños necesitan su propia estructura y consistencia, y necesitan saber cuáles son sus expectativas".

Los cronómetros también son útiles y se pueden utilizar tanto para el trabajo escolar como para el juego; el juego es una parte necesaria del día de su hijo. Elija una actividad que tanto usted como su hijo disfrutarán y configure un temporizador. El aprendizaje ocurre jugando, y este tiempo también puede servirte como un bienvenido descanso para ti. Participar en el tiempo de juego con su hijo puede aliviar el estrés que está experimentando por su cuenta.

Sea un ser humano frente a sus hijos y hábleles según sea apropiado para el desarrollo.

- CAMILLE HENDERSON, SPSYS

La conciencia emocional es importante aquí. Los niños son perceptivos y reflejarán el estrés de sus padres. Con tiempos difíciles atrás y tiempos difíciles por delante, es importante mantener un nivel de transparencia con sus hijos sobre los desafíos únicos de este tiempo.

"Pretender que no es difícil no le hace ningún favor a su hijo porque experimentará cosas difíciles, y si lo que recuerdan es que no fue difícil para sus padres, eso crea una expectativa sobrehumana", dice Henderson. "Sea un ser humano frente a sus hijos y hábleles como sea apropiado para el desarrollo".

Navegar por esta pandemia es confuso para todos y sus hijos también tendrán preguntas. Si bien la paciencia puede ser un recurso escaso, puede tener un impacto positivo en el desarrollo de su hijo complaciendo su curiosidad y ayudándolo a entender su entorno.

"Los niños en edad preescolar hacen preguntas para comprender el mundo que los rodea", dice George-Puskar. "Si bien algunas de las preguntas pueden ser difíciles de responder, es importante darles un espacio seguro para hacerlas".

Lo que esto significa para ti

Los niños pequeños son resistentes pero reflejarán el estrés y las emociones de sus padres. Sea amable con usted mismo mientras navega por la educación virtual de su hijo y deles tiempo para disfrutar jugando juntos.

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