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martes, 5 de enero de 2021

Beneficios de la atención plena para niños y adolescentes

 


Los niños de hoy tienen muchas razones para sentirse estresados. Desde una gran cantidad de cursos y horarios deportivos completos, hasta el drama de la amistad e incluso la violencia en la escuela , los niveles de estrés de los estudiantes estadounidenses están aumentando. Los problemas ambientales como el cambio climático contribuyen al estrés que sienten los niños. Según un estudio del Pew Research Center, el 61% de los adolescentes se sienten presionados para sacar buenas notas; y el 29% siente mucha presión para verse de cierta manera y encajar socialmente. Además, existen presiones para participar en deportes, participar en actividades extracurriculares e ingresar a una buena universidad. Incluso lidiar con la vida cotidiana puede ser estresante y abrumador.

Si se combinan estas presiones y tensiones con las tasas crecientes de ansiedad y depresión entre los adolescentes, no es de extrañar que mejorar la salud mental se haya convertido en una preocupación importante tanto para los padres como para los educadores. Cada vez más personas recurren al mindfulness como una forma de ayudar a los adolescentes a afrontar los factores estresantes y los sentimientos negativos de sus vidas.

¿Qué es la atención plena?

En los términos más simplificados, la atención plena significa prestar total atención a algo y no pensar en nada más en ese momento.

Significa reducir la velocidad y realmente tomar nota de lo que está haciendo, incluso si solo significa concentrarse en su respiración. Ser consciente es lo opuesto a la multitarea.

Cuando los niños y adolescentes se enfocan en ser conscientes, disminuyen la velocidad, se toman su tiempo y se enfocan en algo de una manera que es relajante y sin estrés. La meditación de atención plena generalmente implica una combinación de ejercicios de respiración, visualización, conciencia corporal y relajación.



Cómo ayuda la atención plena

La práctica de ser consciente les permite a los niños y adolescentes lidiar con la frustración cuando se enfrentan a algo difícil en sus vidas. También se puede usar cuando necesitan enfocar su atención en algo específico y no permitir que las distracciones los descarrilen. Cuanto más practiquen los niños y adolescentes la conciencia plena, mejor lo harán.

Además, realmente funciona. De hecho, las investigaciones muestran que practicar la atención plena puede mejorar la capacidad de atención de casi cualquier persona, incluidos los jóvenes con TDAH que a menudo tienen problemas para prestar atención. En general, las personas que aprenden a practicar la atención plena pueden prestar mejor atención y se distraen menos. La atención plena también ayuda a las personas a mantener la calma en situaciones de estrés, evitar enojarse demasiado, llevarse mejor con los demás y ser más pacientes. Incluso puede afectar el aprendizaje, ayudar a los niños y adolescentes a ser mejores oyentes y ayudarlos a sentirse más felices en general.


La niñez y la adolescencia son etapas importantes en el proceso de desarrollo de los jóvenes. Lo que suceda durante estas fases de sus vidas sentará las bases para su futura salud mental.

Mindfulness ayuda a los estudiantes a aprender cómo hacer una pausa en todo tipo de situaciones y responder de manera reflexiva en lugar de simplemente reaccionar. Esta habilidad es especialmente útil cuando se enfrentan a desafíos o se encuentran con niños que se involucran en el acoso .

No es sorprendente que practicar la atención plena pueda ayudar a los niños y adolescentes a aprender a manejar el estrés, regular sus emociones, concentrarse en la tarea que tienen entre manos y desarrollar una perspectiva positiva de la vida.

Los niños y adolescentes que utilizan la atención plena también desarrollan una mejor comprensión de cómo funciona su cerebro. Incluso pueden desarrollar un sentido de curiosidad sobre cómo funcionan sus mentes y por qué se sienten de la manera en que se sienten, lo que al final puede llevar a una comprensión más profunda de quiénes son como persona. Las investigaciones han demostrado que cuando se usa la atención plena en las escuelas, puede proporcionar una variedad de beneficios cognitivos, emocionales y sociales.

Beneficios cognitivos

Las investigaciones han demostrado que enseñar a los niños la atención plena puede afectar sus habilidades cognitivas, en particular las funciones ejecutivas que realiza el cerebro. Las funciones ejecutivas son responsables de la capacidad de una persona para prestar atención, cambiar de enfoque, organizar información, recordar detalles y participar en la planificación.

De hecho, un estudio de estudiantes de tercer grado durante un período de ocho semanas encontró que cuando se implementó un programa de atención plena en la escuela, los estudiantes mostraron mejoras en la regulación de sus comportamientos y el enfoque en la tarea en cuestión en comparación con un grupo de control que no participó en un programa de atención plena.

Mientras tanto, otro estudio encontró que los estudiantes que participaron en un programa de atención plena de 24 semanas obtuvieron mejores puntajes en actividades basadas en la atención que otros estudiantes en su escuela primaria. Asimismo, un estudio de niños en edad preescolar encontró que los estudiantes con un plan de estudios de atención plena obtuvieron mejores calificaciones en las pruebas de rendimiento académico. También mostraron una mayor mejora en áreas que predicen el éxito académico futuro.

Beneficios emocionales

La salud emocional, o una sensación positiva de bienestar, es un componente importante de la vida de todos los niños. No solo es la base de la salud mental, sino que también puede ayudar a disuadir problemas de salud mental como:

  • Ansiedad
  • Estrés
  • Depresión
  • Problemas de autoestima
  • Interacciones sociales mejoradas

En general, ser consciente o participar en actividades de atención plena no solo puede ayudar a los estudiantes a manejar el estrés, sino también a aumentar su sensación de bienestar. Por ejemplo, un estudio encontró que después de participar en un programa de atención plena, los estudiantes tenían más probabilidades de informar que se sentían optimistas. Mientras tanto, otro estudio encontró que los preadolescentes informaron sentirse más tranquilos, dormir mejor y tener una mayor sensación de bienestar después de participar en un programa de reducción del estrés y atención plena de cinco semanas.

Beneficios sociales

La dificultad para interactuar y comunicarse con otros puede generar problemas con el aprendizaje, la comprensión y el clima escolar . Pero se ha demostrado que los programas de atención plena mejoran estas habilidades y conducen a resultados positivos dentro de la escuela.

Por ejemplo, un programa de atención plena de cinco semanas en una escuela primaria condujo a una mejor participación en las actividades del aula. Mientras tanto, un programa de atención plena en una escuela secundaria ayudó a fomentar el respeto y el cuidado mutuos entre los estudiantes y mejorar el clima escolar.

Otros beneficios

También se ha demostrado que la atención plena aumenta la capacidad de un niño o adolescente para regular las emociones, así como para sentir compasión y empatía . También se considera un tratamiento eficaz para personas de todas las edades que enfrentan agresión, TDAH u otros problemas de salud mental como la ansiedad. E incluso se puede utilizar para aliviar los efectos dolorosos del acoso .

Mindfulness también se puede utilizar como una herramienta para mejorar el autoconcepto, mejorar las habilidades de planificación y controlar los impulsos. Y, cuando se usa de manera efectiva en las escuelas, la atención plena puede reducir la cantidad de visitas a la oficina del director, disminuir la cantidad de acoso escolar y mejorar la asistencia.

En general, la atención plena consiste en hacer que los niños y adolescentes reflexionen sobre sus propios pensamientos y acciones y aprendan a tomar mejores decisiones. Ya no reaccionan a las cosas en su entorno, sino que responden a ellas de manera reflexiva y decidida.

En última instancia, cuando los niños y adolescentes llegan a comprender que pueden tener el control de sus pensamientos, sentimientos y acciones, no solo toman mejores decisiones, sino que se sienten más en control de sus procesos de toma de decisiones.

Consejos para padres y educadores

Asegúrese de utilizar la atención plena de la manera más eficaz con estas estrategias.

  • Recuerde que el propósito de la atención plena es reducir el estrés y aumentar la positividad. En consecuencia, evite utilizar la atención plena como herramienta disciplinaria. La atención plena consiste en aumentar la conciencia de que los pensamientos son "solo pensamientos", comprender cómo se manifiestan las emociones en sus cuerpos y reconocer cuándo la atención se ha desviado.
  • Reserva un tiempo cada día para practicar la atención plena. Es una habilidad que lleva tiempo desarrollar.
  • Ofrezca practicar la atención plena con sus hijos o estudiantes. De esta manera, les estás modelando cómo incorporarlo en su vida cotidiana, incluso cuando sean adultos.
  • Seleccione el momento adecuado para practicar la atención plena. Por ejemplo, evite planificar una actividad de atención plena durante el recreo cuando los niños quieran correr y jugar. Elija un momento tranquilo del día en el que haya pocas distracciones las primeras veces que practique. Con el tiempo, a medida que mejoren su conciencia, podrán ponerlo en práctica incluso en las situaciones más caóticas.
  • Comparta algunos ejemplos de cómo ha redirigido sus pensamientos y anime a sus hijos o estudiantes a compartir sus experiencias. Al discutir qué funciona y qué no, todos pueden aprender y apoyarse mutuamente.

Idealmente, la atención plena debería practicarse todos los días. De esta manera, se convierte en una forma de vida y un recordatorio constante para que los niños se concentren en lo que tienen delante. También les impide permitir que sus mentes rumien sobre cosas que sucedieron en el pasado o se preocupen por cosas que podrían suceder en el futuro. Cuando los niños y adolescentes aprendan a hacer esto con regularidad, tendrán una perspectiva de la vida mucho más positiva y experimentarán mucho menos estrés.

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