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jueves, 14 de enero de 2021

5 formas en que las redes sociales afectan la salud mental de los adolescentes

 


No debería sorprender que la presión de estar disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en las redes sociales sea un desafío muy real para los adolescentes de hoy. Aparte del hecho de que su comprensión y dependencia de las redes sociales supera con creces la de muchos adultos, también están utilizando las redes sociales a un ritmo mucho mayor.

De hecho, un informe de Common Sense Media encontró que el 75 por ciento de los adolescentes estadounidenses tienen perfiles en las redes sociales. Las redes sociales son una parte cotidiana de la vida de la gran mayoría de los adolescentes.

Un informe de Common Sense encontró:

  • El 51 por ciento de los adolescentes visita los sitios de redes sociales a diario.
  • Más de un tercio de los adolescentes visitan su sitio principal de redes sociales varias veces al día.
  • 1 de cada 4 adolescentes es un gran usuario de las redes sociales, y utiliza al menos dos tipos diferentes de redes sociales cada día.

El cerebro adolescente y las redes sociales

Para muchos adolescentes, las redes sociales pueden volverse casi adictivas. En un estudio realizado por investigadores del centro de mapeo cerebral de UCLA , encontraron que ciertas regiones del cerebro de los adolescentes se activaban con "me gusta" en las redes sociales, lo que a veces hacía que quisieran usar más las redes sociales.

Durante el estudio , los investigadores utilizaron un escáner de resonancia magnética funcional para obtener imágenes de los cerebros de 32 adolescentes mientras usaban una aplicación de redes sociales ficticia que se parecía a Instagram. A los adolescentes se les mostraron más de 140 imágenes en las que se creía que los "me gusta" eran de sus compañeros. Sin embargo, los me gusta fueron asignados por el equipo de investigación.

Como resultado, los escáneres cerebrales revelaron que además de varias regiones, el núcleo accumbens, parte del circuito de recompensa del cerebro, estaba especialmente activo cuando veían una gran cantidad de me gusta en sus propias fotos. Según los investigadores, esta área del cerebro es la misma región que responde cuando vemos imágenes de personas que amamos o cuando ganamos dinero.


Los investigadores dicen que esta región de recompensa del cerebro es particularmente sensible durante la adolescencia, lo que podría explicar por qué los adolescentes se sienten tan atraídos por las redes sociales.

En otra parte del estudio, los investigadores pudieron ver una correlación entre las redes sociales y la influencia de los compañeros . A los participantes del estudio se les mostraron fotografías neutrales y arriesgadas. Lo que encontraron es que el tipo de imagen no tuvo ningún impacto en la cantidad de me gusta que dieron los adolescentes en el estudio.

En cambio, era probable que dieran "me gusta" en las fotos populares, independientemente de lo que mostraran. Los investigadores creen que este comportamiento muestra que los compañeros pueden tener una influencia tanto positiva como negativa en los demás mientras usan las redes sociales.


Salud mental

Sin lugar a dudas, las redes sociales desempeñan un papel vital en la ampliación de las conexiones sociales de los adolescentes y en ayudarlos a aprender valiosas habilidades técnicas. Pero, ¿qué impacto tienen todas estas redes sociales en las mentes de los adolescentes? La mayoría de los informes indican que el impacto puede ser significativo.

Los cerebros en desarrollo de los adolescentes no solo son vulnerables a tanto tiempo en línea, sino que debido a que a menudo tienen dificultades para autorregular su tiempo frente a la pantalla, sus riesgos pueden aumentar. Además, son más susceptibles a la presión de los compañeros, el ciberacoso y el sexting, todas actividades que involucran la comunicación digital, lo que hace que navegar por el mundo social en línea sea a veces traicionero.

Hay una serie de problemas de salud que se desarrollan como resultado de pasar demasiado tiempo en línea.

Aquí hay una descripción general de los problemas relacionados con la salud mental más comunes que los adolescentes pueden experimentar debido al uso excesivo de las redes sociales.

Depresión

Los investigadores recién están comenzando a establecer un vínculo entre la depresión y las redes sociales. Si bien en realidad no han descubierto una relación de causa y efecto entre las redes sociales y la depresión, han descubierto que el uso de las redes sociales puede asociarse con una intensificación de los síntomas de la depresión, incluida una disminución de la actividad social y un aumento de la soledad.

Por ejemplo, un estudio publicado en Computers in Human Behavior encontró que el uso de múltiples sitios de redes sociales está más fuertemente asociado con la depresión que la cantidad de tiempo que se pasa en línea. Según el estudio, las personas que usaban más de siete plataformas de redes sociales tenían más de tres veces el riesgo de depresión que las personas que usaban dos o menos sitios.

Varios estudios adicionales han demostrado que el uso prolongado de las redes sociales puede estar relacionado con los signos y síntomas de la depresión, así como con una baja autoestima , especialmente en los niños.

Ansiedad

Los adolescentes a menudo se sienten emocionalmente involucrados en sus cuentas de redes sociales . No solo sienten la presión de responder rápidamente en línea, sino que también sienten la presión de tener fotos perfectas y publicaciones bien escritas, todo lo cual puede causar mucha ansiedad. De hecho, algunos estudios han encontrado que cuanto más grande es el círculo social de un adolescente en línea, más ansiedad sienten por mantenerse al día con todo en línea.

Se necesita mucho tiempo y esfuerzo para mantenerse al día con las reglas tácitas y la cultura de cada plataforma de redes sociales. Como resultado, esto ejerce una presión adicional sobre los adolescentes, lo que puede provocar sentimientos de ansiedad.

Además, si los adolescentes cometen un paso en falso en línea, esto también puede ser una fuente extrema de ansiedad. Muchos adolescentes, especialmente las niñas, tienden a preocuparse por lo que los demás puedan pensar de ellos y cómo responderán cuando los vean a continuación. Luego, tenga en cuenta el acoso cibernético, la vergüenza de puta y otros comportamientos crueles en línea y podrá ver por qué las redes sociales son una fuente muy real de ansiedad para muchos adolescentes.

A veces, los adolescentes pasan tantas horas en las redes sociales que comienzan a perder un valioso sueño. En consecuencia, esta pérdida de sueño puede provocar cambios de humor, una caída en las calificaciones y comer en exceso, además de exacerbar problemas existentes como depresión, ansiedad y TDA.

De hecho, un estudio británico publicado en el Journal of Youth Studies  encuestó a 900 adolescentes de entre 12 y 15 años sobre el uso de las redes sociales y su impacto en el sueño. Lo que encontraron fue que una quinta parte de los adolescentes dijeron que "casi siempre" se despiertan durante la noche e inician sesión en las redes sociales. 

El estudio también reveló que las niñas eran significativamente más propensas que los niños a despertarse y consultar las redes sociales en sus teléfonos. Además de reportar sentirse cansados ​​todo el tiempo, también reportaron ser menos felices en promedio que los adolescentes cuyo sueño no fue perturbado por las redes sociales. 

Además, los adolescentes necesitan dormir más que los adultos, por lo que iniciar sesión en las redes sociales en medio de la noche también puede ser perjudicial para su salud física.

Por ejemplo, además de sentirse cansado e irritable, la falta de sueño puede debilitar el sistema inmunológico y aumentar las probabilidades de que un adolescente se enferme.

Envidia

Los celos y la envidia, aunque son emociones normales, pueden causar estragos en los cerebros de los adolescentes si se concentran en lo que otra persona ha poseído o experimentado y que ellos mismos no. Y debido a que las personas tienden a publicar solo las cosas positivas que experimentan, o se burlan de las malas con pequeñas anécdotas divertidas, al lector puede parecerle que otras personas llevan vidas más emocionantes que ellos.

Desafortunadamente, lo que los adolescentes a menudo no se dan cuenta es que la gente tiende a publicar sólo su "carrete destacado" en las redes sociales y, a menudo, mantienen las experiencias mundanas o difíciles fuera de Internet. Como resultado, la vida de otra persona puede parecer perfecta en línea, pero fuera de línea tienen dificultades como cualquier otra persona.

Aún así, es fácil para un adolescente jugar al juego de la comparación y comenzar a pensar que todos son más felices o están mejor que ellos. Como resultado, esto puede provocar depresión, soledad, ira y una variedad de otros problemas.

Es más, la envidia, si no se trata, a menudo conduce al acoso y al comportamiento mezquino. De hecho, muchas chicas malas se dirigen a otras porque están celosas de la ropa, el novio, los éxitos o cualquier otra cosa del objetivo.

Si bien las redes sociales son una excelente manera de mantenerse en contacto con amigos y familiares, tampoco son lo mismo que la comunicación cara a cara. Por ejemplo, un adolescente no puede ver las expresiones faciales de una persona ni escuchar su tono de voz en línea. Como resultado, es muy fácil que ocurran malentendidos, especialmente cuando las personas intentan ser graciosas o sarcásticas en línea.

Muchos adolescentes pasan tanto tiempo en línea verificando estados y me gusta que se olvidan de interactuar con las personas que tienen enfrente. Por esta razón, las amistades y las relaciones amorosas pueden verse afectadas cuando las redes sociales ocupan un lugar central en la vida de una persona. Como resultado, los adolescentes corren el riesgo de tener relaciones que no sean profundas o auténticas.

Los adolescentes que dan prioridad a las redes sociales a menudo se enfocan en las fotos que toman y que muestran cuánto se divierten en lugar de enfocarse en divertirse. El resultado final es que sus amistades sufren.

Debido a que gran parte del desarrollo del cerebro tiene lugar durante la adolescencia, es importante que los padres comprendan el impacto que el uso de las redes sociales puede tener en sus hijos. Por esta razón, es importante establecer pautas para el uso de las redes sociales .

También es importante que las familias tengan discusiones periódicas sobre cómo usar las redes sociales de manera responsable y segura. Cuando las familias navegan juntas por el mundo de las redes sociales, el mundo en línea de un adolescente se vuelve mucho más manejable.

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