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viernes, 4 de diciembre de 2020

¿Realmente puede "ampliar y mejorar" las imágenes de seguridad?

 

Un guardia de seguridad que monitorea las cámaras de seguridad CCTV.

Dos policías están frente a una computadora. Ante ellos hay una imagen borrosa de una cámara de seguridad. “Mejora”, le grita el oficial superior al novato, que aprieta algunos botones. De repente, la imagen se transforma, revelando una evidencia crítica. Pero, ¿es realista la "mejora" de las secuencias de vídeo?

Separando la realidad de la ficción

La tecnología siempre juega un papel en la narrativa televisiva, y este es uno de los tropos más endémicos, que aparece en todas partes, desde CSI hasta Star Trek .

Como era de esperar, la ficción siempre es mucho más emocionante que la realidad. En última instancia, las imágenes son información, y cada píxel representa una pieza singular de dato. Si bien es posible ajustar las imágenes de manera forense para aclarar ciertos elementos, no se puede extraer algo de la nada. El éxito de cualquier análisis de imágenes forenses, por lo tanto, depende de una multitud de factores, incluida la calidad de la cámara y las condiciones en las que se tomó el metraje.

Supongamos que una tienda de conveniencia tiene una cámara de seguridad VGA de la vieja escuela comprada por los propietarios a mediados de la década de 2000, y alguien entra. Cuando el ladrón huye, su máscara se desliza y su rostro es visible por un momento. Segundos después, está en el auto de la huida, lejos del campo de visión de la cámara.

Supongamos, para ese momento, que el rostro del sospechoso ocupara un área de 50 píxeles de alto y 25 píxeles de ancho para un total de 1250 píxeles. No hay mucho espacio, y la mayoría de las características distintivas que permitirían a un jurado confirmar positivamente la identidad del sospechoso (tatuajes, estructura facial, cicatrices, etc.) son vagas e indefinidas.

Recuerde, los píxeles son datos. Si esos datos no están allí, no puede conjurarlos de la nada. De alguna manera no se puede procesar un fragmento de imágenes granuladas en forma de miniatura en una obra maestra de alta resolución, sacando a la luz las diversas imperfecciones minúsculas que, en última instancia, forman parte de la identidad de una persona. Simplemente no se puede hacer.

Cómo funciona realmente el metraje de "mejora"

No obstante, se pueden realizar mejoras en una imagen que, en última instancia, pueden ayudar con una investigación. Si es fotógrafo o camarógrafo, es posible que esté familiarizado con algunos de ellos.

Supongamos que la policía tiene algunas imágenes de CCTV tomadas en un momento en que se cometió un crimen. Sin embargo, en el momento del incidente, era de noche, por lo que era casi imposible que alguien pudiera distinguir detalles útiles.

Un profesional calificado en análisis de imágenes forenses puede tomar una foto fija y abrirla en Photoshop, u otra herramienta relevante, como Lightroom o DarkTable, y ajustar el contraste o los niveles del histograma para revelar pistas importantesEsta es, efectivamente, la edición básica de imágenes.

Pero hay una distinción importante que hacer aquí. Durante mucho tiempo, el análisis de imágenes fue (a falta de una mejor frase) algo así como un salvaje oeste, con poca supervisión o regulación. Eso ha cambiado desde entonces, y aquellos que realizan análisis de imágenes forenses en el contexto de una investigación deben adherirse a un código de conducta.

Primero, para que sus pruebas se consideren admisibles, muchas jurisdicciones ( incluido el Reino Unido ) requieren que el analista sea probado como competente. Tienen que saber lo que están haciendo y poder demostrarlo. También deben ceñirse a su área de especialización. Un analista de imágenes puede no ser un experto en comparación facial o anatomía humana y, por lo tanto, no debería ofrecer comentarios sobre esos elementos.

En segundo lugar, los analistas de imágenes forenses deben adherirse a las reglas habituales de participación. Esto incluye conservar la imagen original y, cuando sea posible, el dispositivo de almacenamiento original. También deben documentar todo el proceso para que un tercero pueda rastrear sus pasos y recrear los mismos resultados.

En última instancia, estas reglas no se centran en el proceso técnico real, sino que garantizan que cualquier prueba obtenida sea admisible en un tribunal de justicia.

Ampliando la imagen más amplia

Una cámara de vigilancia de seguridad CCTV en el techo de un restaurante.

La realidad es menos emocionante que la ficción. Pero, al igual que con el rastreo de una llamada telefónica, aquí hay una pizca de verdad.

El tropo de "ampliar y mejorar" se deriva de un período en el que la mayoría de las cámaras de seguridad eran, sin rodeos, terribles. Y eso representó un desafío para los investigadores, primero para encontrar al sospechoso, pero también para juzgarlo en un tribunal de justicia. La investigación de académicos de la Universidad Robert Gordon muestra que los jurados a menudo están menos dispuestos a condenar por imágenes de CCTV de baja calidad porque, si se equivocan, han arruinado la vida de una persona inocente.

Tienes que estar seguro. Y no puedes estar seguro con una cámara de seguridad barata.

Evidentemente, 2020 es diferente. Ahora puede comprar una cámara de seguridad HD por menos del costo de una cena en un restaurante. La Wyze Cam es quizás el mejor ejemploSe vende a $ 20 y viene con un sensor de 1080p y visión nocturna. Yi ofrece una cámara configurada de manera similar en el mismo estadio.

Con eso, se reduce la necesidad de "hacer zoom y mejorar". En cambio, la conversación en torno al análisis de imágenes se ha desplazado hacia tareas como el ajuste de la luz y garantizar que las fotos se mantengan y se transformen de una manera que cumpla con los estándares forenses.

Por más que lo intentemos, no podemos imaginarnos a los escritores de CSI haciendo un episodio sobre un analista de imágenes forense que completa su papeleo de cadena de custodia.

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