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martes, 1 de diciembre de 2020

Por qué sigo usando una vieja Mac PowerPC en 2020

 

Un portátil Apple Powerbook G4 vintage en una mesa de madera.

El mes pasado, me compré una Mac "nueva" y solo me costó 50 dólares. ¿Cómo es esto posible, cuando la computadora Apple más barata (la Mac Mini) cuesta $ 799, o 16 veces lo que pagué?

Porque compré un viejo iBook de 12 pulgadas de 2003 que ejecuta una versión obsoleta de Mac OS X con el vapor de un procesador PowerPC G4 de 800 MHz. Si bien esta máquina puede ser algo larga en los dientes, es sorprendentemente útil como un caballo de batalla diario.

Productividad PowerPC

El lugar de trabajo moderno está lleno de distracciones, desde aplicaciones comerciales oficiales, como Slack y Microsoft Teams, hasta frivolidades de las redes sociales. Estos son más visibles que nunca con tantos de nosotros trabajando desde casa.

Por supuesto, no hace falta decir que mi antiguo iBook no puede ejecutar Slack, que se creó casi una década después de que mi computadora portátil saliera de la línea de ensamblaje de fábrica. De hecho, por razones que aún no he descubierto, la tarjeta Wi-Fi AirPort interna de mi iBook no se puede conectar a las redes Wi-Fi modernas, simplemente lo confunden.

En esencia, está completamente vacío de aire. Y eso es perfecto para largas maratones de trabajo sin distracciones, durante las cuales las interrupciones en línea simplemente no son posibles.

También ayuda que el iBook sea encantador para escribir. Proviene de una era en la que las computadoras portátiles eran profundamente voluminosas. Como resultado, su teclado tiene mucho recorrido, con teclas bien espaciadas y contorneadas. Incluso diría que es más agradable de usar que el último Magic Keyboard de Apple  .

Para escribir, utilizo AppleWorks 6.0, una suite ofimática que fue reemplazada en gran medida por iWorkIncluye una aplicación de procesador de texto, hoja de cálculo y presentaciones. También puede usarlo para crear sitios web, aunque no se verían particularmente bien para los estándares actuales.

Una vez que termino de trabajar en una pieza, la copio a una unidad flash USB y la muevo a mi computadora principal conectada a Internet.

AppleWorks admite varios tipos de archivos de Microsoft Word, siendo el más reciente de 2003. Estos se abren de forma nativa en la última versión de macOS con TextEdit, por lo que no tuve que descargar una herramienta de conversión.

Como era de esperar, descubrí que tener una computadora portátil dedicada y sin Internet me ha ayudado a ser más productivo. Sin distracciones significa que puedo concentrarme mejor en la tarea que tengo entre manos. Esto solo ha hecho que mi iBook valga cada centavo.

AppleWorks 6.0 ejecutándose en un escritorio Mac antiguo.

Los viejos juegos de Mac también funcionan

Por supuesto, no todo es diversión ni juego. Se lanzó una cantidad decente de juegos para PowerPC Macs, y puede encontrar muchos de ellos en línea. Dos juegos que estoy disfrutando actualmente son el shooter con sombra de celda XIII (que será relanzado a finales de este año) y Star Trek: Elite Force II . Si bien la jugabilidad y los gráficos no alcanzan la sofisticación de los juegos actuales, siguen siendo bastante divertidos.

Puede encontrar fácilmente juegos antiguos de Mac en eBay. Algunos incluso se pueden descargar gratis en varios sitios web. Dado que mi Mac tiene problemas para conectarse a Internet, los descargo en mi computadora principal y los copio con una unidad flash USB.

Tenga en cuenta que algunos sitios web ofrecen juegos para descargar como "abandonware". Esto significa que el propietario no los está vendiendo activamente, pero aún están protegidos por derechos de autor y no pueden distribuirse legalmenteUtilice su mejor criterio al descargar juegos de dichos sitios web.

Dado que el sistema de archivos FAT32 utilizado en muchas unidades flash limita los archivos a 4 GB, le recomendamos que vuelva a formatear la unidad a MacOS Extended ( también conocido como HFS + ). Es capaz de almacenar archivos mucho más grandes. Sin embargo, tendrá que copiar los archivos a través de otra Mac.

Contexto histórico

Mi iBook se creó en un momento en que Apple vendía computadoras con procesadores fabricados por IBM. La microarquitectura PowerPC fue realmente innovadora en ese momento y superó con facilidad al silicio Intel equivalente.

Sin embargo, esas ventajas fueron de corta duración. Intel recuperó rápidamente terreno, especialmente cuando se trataba de diseños multinúcleo y eficiencia energética. En 2006, Apple se había alejado de los diseños de procesadores de IBM. Aunque eso causó algunos problemas a corto plazo, particularmente en lo que respecta a la compatibilidad de aplicaciones, fue sin duda la decisión correcta.

El cambio a los chips Intel permitió a Apple fabricar máquinas más delgadas y eficientes, como la MacBook Pro. Además, por primera vez desde el lanzamiento del Power Macintosh 6100/66, fue posible realizar un arranque dual de Windows en computadoras Apple.

PowerPC no está muerto. Prevalece en algunas áreas de nicho, como la informática de alto rendimiento y los sistemas integrados. El Curiosity Rover de la NASA, por ejemplo, utilizó un procesador PowerPC especialmente diseñado para soportar las duras condiciones de Marte. Mientras tanto, tres de las 10 mejores supercomputadoras del mundo utilizan un derivado de la antigua arquitectura PowerPC.

En 2019, IBM creó oficialmente PowerPC de código abierto, lo que permitió a quienes lo usaban tomar la iniciativa en el desarrollo y crear nuevos chips sin tener que pagar enormes tarifas de licencia. El desarrollo del estándar ahora está controlado por OpenPOWER Foundation, bajo la supervisión de Linux Foundation .

¿Significa esto que veremos otra computadora de escritorio o portátil PowerPC en el futuro? No es probable.

Un escritorio OS X 10.3 en una Mac antigua.

Caliente para poner sus manos en una vieja Mac

Hay muchos lugares donde puedes comprar una Mac heredada, incluidas las tiendas de segunda mano, las ventas de garaje y eBay. Por supuesto, cuando se trata de la condición en la que podría estar, el kilometraje variará.

Tuve suerte con la mía. No solo está bastante libre de rasguños o imperfecciones visuales, sino que la batería también tiene carga.

Si está buscando una experiencia sencilla, busque un iBook o un PowerBook fabricado después de 1999. No solo funcionarán con Mac OS X (y, por lo tanto, serán más familiares), también suelen venir con USB incorporado.

Si eres más aventurero, puedes conseguir una Mac aún más antigua. Estos pueden venir con una versión anterior a OS X de Mac OS (Mac OS 7, 8 o 9). Algunas de las primeras computadoras portátiles PowerBook G3 ni siquiera incluían USB, aunque esto se soluciona fácilmente con una tarjeta de expansión Cardbus. Encontré uno en eBay por $ 10 en el empaque original, con los CD de controladores.

Para obtener una oferta aún mejor, puede comprar una Mac de "repuesto o reparación". Sin embargo, es probable que tengas que hacer algunos retoques.

Es posible que algunas Mac antiguas que se niegan a arrancar solo necesiten que se reemplace la batería PRAM. Si se siente cómodo con el proceso, también puede hacer un desmontaje y eliminar el polvo interno que pueda estar causando que la máquina se sobrecaliente.

Mientras esté allí, es posible que también desee reemplazar la pasta térmica anterior con un chorro nuevo. Cuando haya terminado, tendrá un caballo de batalla poderoso (aunque un poco arcaico).

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