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lunes, 21 de diciembre de 2020

Por qué sigo usando un teclado IBM modelo M de 34 años

 

El teclado IBM Model M - Teclado mejorado IBM de 101 teclas

En un mundo donde la tecnología que cambia rápidamente se siente cada vez más desechable, una cosa permanece constante en la configuración de mi computadora: mi teclado mejorado IBM de 101 teclas de 34 años, comúnmente conocido como el Modelo M. Aquí está el por qué nunca dejaré de hacer clic Teclas y distribución ideal.

Orígenes del Modelo M

Tres diagramas de la patente de IBM Buckling Spring.

El IBM PC de 1981 vino con un teclado de 83 teclas (comúnmente conocido como el "Modelo F"). Los revisores generalmente lo admiraban, pero algunos criticaron elementos de su diseño y algunas formas de teclas incómodasDe lo contrario, era una unidad bestial: pesada y duradera, con un diseño de interruptor de llave de resorte que se doblaba que le daba una sensación industrial.

Hace años, tuve una conversación por correo electrónico con el veterano de IBM, David Bradley, que trabajaba en la PC IBM original. Me dijo que entre 1983-1984, IBM reunió un grupo de trabajo de 10 personas para abordar las críticas al teclado original, para que pudieran producir un reemplazo mucho mejor. Consideraron estudios de usabilidad, ergonomía y comentarios de los consumidores. También observaron diseños populares de la competencia, como el DEC LK201, un teclado de terminal que popularizó la disposición de las teclas de flecha en T invertida.

El resultado fue el teclado mejorado IBM de 101 teclas. Se lanzó por primera vez para una terminal en 1985 y para máquinas PC XT y AT en 1986. Cuando la mayoría de la gente hace referencia al "Modelo M", generalmente se refiere a este teclado, aunque técnicamente se refiere a una familia de productos con características similares.

El Model M fue innovador porque separó su diseño en cuatro áreas distintas: mecanografía, teclado numérico, control de cursor / pantalla y teclas de función. Agregó las teclas Alt y Ctrl en ambos lados y dos teclas Fn adicionales. Varias teclas también tenían áreas de golpe aumentadas, y la tecla Esc (el botón "Atrás / Salir" en esos días) estaba más aislada para evitar que la gente la golpeara accidentalmente.

El teclado mejorado de IBM también fue más rentable que el anterior Modelo F. Muchas partes metálicas fueron reemplazadas por plástico, y una lámina de membrana debajo de los resortes de pandeo reemplazó a los interruptores capacitivos.

Sin embargo, eso no significa que estos ahorros se transfirieron al consumidor. En 1986, el teclado mejorado de IBM costaba 295 dólares, lo que equivale a unos 695 dólares en la actualidad. Eso es bastante dinero, pero obtuviste un teclado serio.

Cómo me enganché al modelo M

El teclado IBM Modelo M sentado sobre un escritorio.

A principios de la década de 1990, utilicé un teclado Fujitsu con un diseño mejorado de 101 teclas para BBSingDescubrí que podía escribir un 50 por ciento más rápido en él que en teclados con otros diseños. Luego, llegaron los tiempos oscuros. Derramé tanta soda en mi Fujitsu que finalmente se rompió. Durante la siguiente década más o menos, usé los teclados baratos que venían con los clones de PC que usé.

Alrededor de 2001, obtuve mi primer teclado Modelo M gratis en un hamfest local cuando un proveedor me dio una PC IBM AT que no quería llevar a su automóvil. Languideció como parte de mi colección hasta finales de 2006.

Cuando comencé a escribir profesionalmente, me encontré anhelando un teclado más resistente con un diseño tradicional de 101 teclas, como el Fujitsu. Saqué el Model M del armario y, gracias a un adaptador de conector de teclado AT-a-PS / 2, pude usarlo en mi entonces moderna PC. Debí haberlo amado, porque lo desmonté para PC World en 2008 y no me he callado desde entonces.

Por qué sigo usando el Model M

Una fecha de fabricación del 13 de agosto de 1986, en la parte inferior de un teclado IBM Modelo M.

Entonces, sí, todavía uso mi primer teclado Modelo M, construido el 13 de agosto de 1986, todos los días. Diablos, lo estoy usando ahora mismo. He usado cientos de otros teclados durante los últimos 30 años, pero, por muchas razones, sigo volviendo a este. Explicaré por qué.

El diseño

Yo diría que el teclado IBM mejorado de 101 teclas tiene la distribución de teclado de computadora ideal. Fue muy imitado, por lo que casi todo el mundo está familiarizado con él. Después de usarlo durante más de 25 años, sé exactamente dónde está todo sin tener que mirar hacia abajo.

Algunos critican la ubicación de la tecla Bloq Mayús en el diseño mejorado, argumentando que Ctrl debería estar allí, como estaba en diseños anteriores. Puedo entender esto, pero no me ha resultado difícil presionar Ctrl cuando lo necesito.

Tiene exactamente el número correcto de teclas

Hubo un tiempo en que cada tecla adicional sobre el estándar de 101 teclas (en los teclados estadounidenses, de todos modos) requería un controlador especial para usarse correctamente. Entonces, por defecto, todas las teclas que no estaban en el Model M eran molestas.

Algunos teclados incluyen teclas para navegación hacia adelante y hacia atrás, control de volumen y más. Afortunadamente, esos días en su mayoría se han ido, gracias al estándar USB HIDEsto ha hecho que algunas de esas claves adicionales sean potencialmente universales en los sistemas operativos modernos.

Prefiero el minimalismo del Model M. Fui un cascarrabias anti- Windows durante 26 años. No me gustó principalmente porque se interponía en el diseño de teclado familiar que usaba mientras jugaba juegos de MS-DOS como Doom y Blood en la década de 1990.

Hoy, estoy descubriendo los beneficios de los atajos de teclado de Windows (pequeños pasos en una computadora portátil). Todavía no me gusta que la tecla de Windows esté atascada entre Ctrl y Alt. Me alegro de que no esté en mi Model M, pero podría experimentar mapeándolo a una clave que se usa con poca frecuencia.

Suena y se siente satisfactorio

Si alguna vez ha usado una máquina de escribir eléctrica, comprenderá la retroalimentación táctil y auditiva del Modelo M. Cada vez que presionó una tecla en una IBM Selectric, escuchó un ruido sordo cuando la bola de texto golpeó el papel. El impulso del rápido movimiento mecánico hizo vibrar toda la máquina.

La salsa secreta en cada teclado Modelo M es un mecanismo llamado actuador de resorte de pandeo. Cada tecla comprime un pequeño resorte hasta que de repente se golpea contra el costado de un cilindro, produciendo un sonido de "clic". El resorte también empuja un pequeño balancín giratorio debajo de cada tecla que registra la presión de la tecla en una membrana debajo.

Gracias a los resortes rápidos, siempre sabrá cuándo ha presionado una tecla. Debido a su alta calidad, también sabe que la computadora registró la clave. No se puede decir lo mismo de los teclados de cúpula de goma baratos.

Como resultado, el Model M es famoso por su ruido. Cada pulsación de tecla genera dos clics, por lo que casi parece que estás escribiendo al doble de tu velocidad real. Si alguna vez escribo mientras estoy en una llamada telefónica, la persona del otro lado generalmente se queda en silencio y luego dice algo como: “¡Dios mío! ¡¿Qué fue eso?!"

Es duradero

Una vez más, mi Model M tiene 34 años. Lo he usado casi sin parar durante 14 años. Todavía funciona exactamente como un teclado nuevo. No hay pulsaciones de teclas mal registradas, teclas rotas o letras gastadas. Compare eso con los teclados de cúpula de goma de bajo costo. Se deshacen después de unos pocos años de uso intensivo.

Se queda

Mi teclado modelo M pesa más de cinco libras debido a la placa de acero en el interior, que probablemente podría detener una bala de pequeño calibre. El plástico es grueso, resistente y, a pesar de su avanzada edad, todavía no tiene grietas. Se queda justo donde lo puse y no se mueve mientras escribo.

Es flexible

Muchos de los primeros modelos del teclado Modelo M incluyen un conector de cable modular. Esto le permitió cambiar el cable si se rompía, o cambiar un AT con un cable conector PS / 2. Además, muchos Model M incluían teclas extraíbles de dos piezas. Esto hizo que las teclas fueran fáciles de reorganizar si así lo deseaba. Una tapa de tecla dañada (que era poco común) también era fácil de reemplazar si tenía las partes de un teclado donante.

Es mínimamente elegante

El diseño del Model M es sencillo y elegante. No hay un logotipo llamativo, un diseño industrial angular llamativo o LED RGB cegadores para modificar. Visualmente, es lo que se supone que es: un teclado.

Es como un viejo amigo

Con la tecnología cambiando tan rápidamente todo el tiempo, es reconfortante saber que una parte de la historia de IBM sigue siendo útil a medida que paso por un desfile interminable de PC más rápidas.

Disfruto del carácter único de este teclado en particular y me enorgullezco de su artesanía.

También puedes conseguir uno

"Doom" en un monitor de pantalla ancha detrás de un teclado y un mouse de escritorio.

Si desea probar un Model M, hay varias formas de hacerlo. Puede conseguir uno en eBay o buscar uno en ventas de garaje, mercados de pulgas o tiendas de segunda mano. Sitios como ClickyKeyboards ofrecen modelos renovados. También puede comprar un descendiente moderno del Modelo M de Unicomp.

Los teclados Modelo M fabricados durante la era PS / 2 no son particularmente raros; algunas estimaciones dicen que se fabricaron más de 10 millonesEntonces, hay muchos de ellos todavía flotando, probablemente en armarios, áticos, garajes y sótanos.

De hecho, si su corazón está puesto en un modelo antiguo, le sugiero que pregunte entre amigos y familiares. Si tienen una PC de la marca IBM de mediados a finales de la década de 1980 hasta mediados de la década de 1990, es probable que también tengan un teclado Modelo M. Hornee algunas galletas y pregúnteles casualmente la próxima vez que venga.

Cómo conectar un Model M a una PC o Mac moderna

Para conectar un Model M a una PC o Mac moderna, necesitará un adaptador que pueda conectar a cualquier cable antiguo (PC AT o PS / 2) que tenga en un puerto USB. Por lo general, puede obtener soluciones de PS / 2 a USB en Amazon por $ 5 a $ 7 que funcionan bien, pero ocasionalmente pueden tener fallas.

También puede encontrar un adaptador más especializado, como este modelo AT a USB diseñado por entusiastas, por alrededor de $ 40 en eBay. También es posible comprar un cable con un convertidor USB integrado que se conecta directamente al puerto SDL modular de un Modelo M en la parte posterior, si su unidad tiene uno.

Con estos convertidores, el Model M se comporta como un dispositivo de teclado USB plug-and-play compatible con los estándares. Esto significa que puede usarlo con Windows, macOS y Linux (o incluso Haiku si se siente con ganas). Algunas personas incluso los conectan a sus iPads.

Resolviendo el dilema clave de Windows

Si te encanta la tecla de Windows y te preocupa que la pierdas mientras usas un Modelo M antiguo, no temas. Es posible asignar la tecla de Windows a otra que pueda usar con poca frecuencia, como Bloq Mayús o Alt derecha. También hay variaciones modernas del teclado Modelo M que incluyen una tecla de Windows hecha por Unicomp.

Además, si te gustan los botones de control de volumen, podría ser posible asignarlos a Scroll Lock y Pause en el Model M. (Voy a experimentar con esta idea pronto).

Gracias a los ciclos de actualización cada vez más acelerados en la tecnología informática, existe una falacia común de que la tecnología informática antigua siempre es obsoleta de forma predeterminada. Sin embargo, gracias al Model M, sabemos que eso simplemente no es cierto. Sospecho que los mecanógrafos exigentes de todo el mundo disfrutarán de los teclados Model M durante las próximas décadas. ¡Feliz escribiendo!

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