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martes, 1 de diciembre de 2020

Por qué la gente sigue comprando teléfonos con funciones en 2020

 

Teléfonos antiguos de Nokia y un teléfono inteligente Nokia Android.

El teléfono inteligente en su bolsillo puede realizar millones de cálculos por segundo, jugar juegos 3D visualmente impresionantes, acceder a información en todo el mundo y tal vez incluso tomar fotos con calidad DSLR. Es fácil darlo por sentado, especialmente si se tienen en cuenta los humildes comienzos del teléfono celular.

Todavía se están fabricando teléfonos como los humildes ladrillos de Nokia de antaño. Pero, ¿quién los compra y por qué?

El teléfono de funciones: una historia resumida

Durante gran parte de las décadas de 1990 y 2000, el mundo móvil se dividió en dos campos: teléfonos y otros. Los primeros complacían a la gente del mercado de masas, pero no eran sofisticados. Hicieron llamadas y enviaron mensajes de texto. Piense en dispositivos como el icónico Nokia 3310 y Motorola StarTAC.

Alguien sosteniendo un teléfono Nokia 3310.

A medida que pasaba el tiempo, aparecieron otras funciones, como la mensajería de vídeo y fotos, así como la navegación web básica a través de tecnologías como el Protocolo de aplicación inalámbrica (WAP). Sin embargo, los altos costos de los datos y la calidad relativamente baja limitaron drásticamente el atractivo de estas características. La mayoría de la gente siguió usando sus teléfonos móviles estrictamente para comunicarse.

En retrospectiva, la categoría "otros" es mucho más interesante. Consistía en dispositivos tipo laptop de bolsillo, como el Psion Series 5, Nokia Communicator y el venerable BlackBerry. Más tarde, aparecieron herramientas basadas en pantalla táctil similares a los teléfonos inteligentes modernos, incluidas las PDA con capacidad para celulares de HP (vendidas bajo la línea iPaq) y Palm.

A medida que continuaba la década del 2000, el mercado de los teléfonos con funciones comenzó a acercarse a algo que parecía estar a la par con sus hermanos más sofisticados (y costosos).

Dispositivos como el LG Renoir 2008 abandonaron el teclado T9 por una pantalla táctil completa (aunque ligeramente torpe y resistiva).

En el Reino Unido, la red local Three (llamada así por el servicio 3G con el que debutó) ofrecía un teléfono con llamadas de Skype integradas. Mientras tanto, el Motorola Rokr ofrecía reproducción de MP3, combinando la funcionalidad de un teléfono celular con la de un iPod.

También hubo valores atípicos extraños, como el Nokia N-Gage y el LG enV. Fue un momento emocionante con muchos dispositivos diferentes. Pero pronto se hizo evidente que la fiesta no iba a durar.

Un dispositivo Nokia N-Gage.

A finales de la década, el mercado de teléfonos inteligentes había crecido. Esto se debió en gran parte a que eran más baratos y las empresas habían logrado cambiar la percepción del público de que eran solo para negocios.

BlackBerry es, posiblemente, el mejor ejemplo de esto. Sus teléfonos revestidos con QWERTY se trasladaron de la oficina a la calle gracias a líneas presupuestarias, como BlackBerry Curve. Mientras tanto, el iPhone se lanzó en 2007, y el primer teléfono Android (el HTC Dream) llegó a las tiendas al año siguiente.

Los precios de los datos también bajaron, y los operadores ofrecían habitualmente generosas cantidades de megabytes. Fue en ese momento que la mayoría de la gente empezó a abandonar el barco. En el segundo trimestre de 2013, las ventas de teléfonos inteligentes superaron oficialmente a las de los teléfonos con funciones básicas.

Teléfonos con funciones en 2020

No sería exacto (o justo) decir que los teléfonos con funciones han desaparecido por completo. No solo todavía existen, sino que también continúan evolucionando. Siguen siendo muy populares en áreas como el África subsahariana, donde incluso los dispositivos Android más baratos son prohibitivamente caros para muchos.

En el segundo trimestre de 2019, los teléfonos con funciones representaron casi el 58,3 por ciento del mercado, pero esta es una cifra que disminuye rápidamente. También es interesante notar que existe una gran economía digital centrada en estos dispositivos básicos.

El mejor ejemplo de esto es M-Pesa, que podría describirse mejor como la respuesta de África a Venmo. Fundado por Vodafone y Safaricom en 2005, el servicio permite a los clientes de varias naciones africanas, incluidas Kenia y Tanzania, enviar y recibir dinero por SMS.

Una tienda de Safaricom con un cartel de M-Pesa en Kenia.

En Occidente, los teléfonos con funciones tienen una posición algo diferente en el mercado. A menudo son una opción popular para personas mayores y menos conocedoras de la tecnología. Un proveedor, Doro, abastece a este mercado con una línea de teléfonos básicos que promocionan botones más gruesos y auriculares más ruidosos. El Alcatel Go Flip 3 desempeña un papel similar, aunque de forma menos explícita.

También está el elemento de nostalgia. Muchos teléfonos con funciones contemporáneas son simplemente versiones renovadas de dispositivos anteriores. Nokia es un delincuente reincidente aquí, ya que introdujo versiones modernizadas de los modelos 3310, 8110 y 5310. Son todos dispositivos básicos, pero tienen pantallas a color, reproducción de música y una cámara simple.

Es probable que mucha gente simplemente los compre porque son retro. Sin embargo, también es plausible que se utilicen como teléfonos de respaldo o en entornos en los que un teléfono inteligente podría dañarse, como un festival de música.

Ni inteligente ni característica

Perdone el juego de palabras, pero el sector móvil no es binario. Hay un término medio, ocupado por dispositivos que ejecutan KaiOS.

Estos teléfonos a menudo se parecen a los dispositivos de la era anterior a los teléfonos inteligentes e incluyen funciones como pantallas cuadradas y teclados T9 físicos. Sin embargo, también tienen las cosas que esperarías en un dispositivo moderno, como una tienda de aplicaciones, asistentes de voz, navegadores web, actualizaciones inalámbricas y transmisión de video.

Un teléfono plegable Nokia 2720 con KaiOS.

Fundamentalmente, también pueden ejecutarse cómodamente en el hardware más austero, con KaiOS apareciendo en teléfonos de $ 20, como el MTN Smart.

KaiOS comenzó como Firefox OS, el intento de Mozilla de crear un sistema operativo para teléfonos inteligentes que compita con Android e iOS. Su diferenciador clave era que se ejecutaría incluso en los dispositivos más limitados. Sin embargo, fue un proyecto de duración relativamente corta; Mozilla lo abandonó a principios de 2017, citando dificultades para generar tracción.

Sin embargo, ese no fue el final de la historia. La comunidad rápidamente tomó el relevo, bifurcando el código fuente en un nuevo proyecto llamado B2G OS (Boot 2 Gecko), que luego formó la base de KaiOS.

En mayo de 2019, KaiOS anunció que había alcanzado el hito de los 100 millones de dispositivos. Es casi seguro que haya mejorado ese número ahora, particularmente porque los costos de acceso móvil se han desplomado en lugares como India. En consecuencia, KaiOS está ganando terreno rápidamente con los desarrolladores, incluidos Google y Facebook.

¿Cuál es el futuro de los teléfonos con funciones?

El pronóstico a largo plazo para el mercado de los teléfonos básicos no es bueno. Los esfuerzos intermedios, como KaiOS, continuarán mermando su ya disminuida participación de mercado.

Luego, hay otros factores, como Android Go, el esfuerzo de Google para llevar Android a dispositivos más baratos y menos capaces.

Mientras tanto, sin embargo, los fabricantes de teléfonos seguirán manteniendo encendida la luz de los teléfonos de funciones. ¡Que brille por mucho tiempo!

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