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lunes, 7 de diciembre de 2020

Por qué Desktop Linux sigue siendo importante

 

Un desarrollador que codifica en una PC de escritorio Linux.

El legendario "Año del escritorio Linux" nunca se ha materializado, y probablemente nunca lo hará. ¿Eso significa que Linux en una PC de escritorio es irrelevante? ¡De ningún modo! Desktop Linux sigue siendo impresionante.

¿El año del escritorio Linux?

Dirk Hohndel, quien era entonces el principal tecnólogo de código abierto y Linux en Intel, predijo que en 1999, Linux penetraría en el mercado de computadoras de escritorio y desplazaría a Windows. Se le atribuye haber acuñado la frase "el año del escritorio Linux".

Dos décadas después, todavía estamos esperando. Aproximadamente cada año, un experto de la industria se esforzará y declarará ese año como  el año del escritorio LinuxSimplemente no está sucediendo. Aproximadamente el dos por ciento de las computadoras de escritorio y portátiles usan Linux, y hubo más de 2 mil millones en uso en 2015Eso es aproximadamente 4 millones de computadoras con Linux. La cifra sería mayor ahora, por supuesto, posiblemente alrededor de 4.5 millones, que es, aproximadamente, la población de Kuwait.

Sin embargo, Linux dirige el mundo: más del 70 por ciento de los sitios web se ejecutan en él y más del 92 por ciento de los servidores que se ejecutan en la plataforma EC2 de Amazon utilizan Linux. Las 500 supercomputadoras más rápidas del mundo ejecutan Linux. Incluso hay un kernel derivado de Linux o FreeBSD en su teléfono inteligente, ya sea que ejecute iOS o Android, y hay más de 2.5 mil millones de teléfonos inteligentes Android.

Es casi seguro que cualquier dispositivo inteligente en su hogar ejecute Linux integrado y conmutadores de red, enrutadores y puntos de acceso inalámbricos.

Aparte de la PC de escritorio, Linux domina, pero ¿eso importa?

¿Por qué solo el 2 por ciento?

Con frecuencia hablo en eventos y, después, puedo hablar con mucha gente sobre tecnología. Ya no me sorprende que la mayoría de la gente ni siquiera haya oído hablar de Linux, ni sepan ni les importe qué es un sistema operativo. He conocido a propietarios de Mac que pensaban que su computadora ejecutaba Windows "al estilo de Apple" y propietarios de Chromebook que pensaban que estaban usando Android. Por supuesto, tanto Android como Chrome OS están construidos sobre un kernel de Linux, de todos modos.

Parece que la mayoría de las personas, incluso las que están en una charla sobre tecnología, no piensan ni un momento en lo que hay dentro de su computadora. Quieren hardware elegante, rendimiento rápido y batería de larga duración. Sobre todo, quieren poder ejecutar el mismo software que sus amigos o lo que usan en el trabajo.

O compran una computadora o computadora portátil y obtienen Windows por defecto, o compran una Mac. La gente me dice que compraron una Mac porque les dijeron que era "más fácil de usar" o porque les gustaba su iPhone, así que compraron una computadora Apple. La gente compra computadoras como compra microondas. No les importa lo que los hace ir, solo quieren recalentar la comida.

Por supuesto, hay otros que están más familiarizados con la tecnología. Pueden tomar decisiones informadas sobre el equipo que compran o autoensamblan, pero son una minoría. Las personas que usan escritorios Linux pertenecen a esta categoría, pero somos la minoría de la minoría.

Cuando hablo con personas que entienden un poco más sobre sistemas operativos, las razones que dan para no ejecutar Linux son variaciones en un conjunto de los siguientes temas:

  • Juegos: Los juegos en Linux han mejorado a pasos agigantados en los últimos años, pero todavía hay más opciones en el mundo de Windows. También persiste la percepción de que es más fácil ejecutar hardware de juegos optimizado de gama alta en Windows.
  • Linux no ejecutará un software determinado: ya sea Photoshop,  AutoCAD o  Microsoft Office, esto es un factor decisivo para muchas personas. No están interesados ​​en alternativas ni en manejar cosas bajo Wine.
  • Miedo a la línea de comandos: no quieren tener que aprender algo nuevo.
  • No quieren ser diferentes: quieren usar las mismas cosas que usan sus amigos y familiares.
  • No tienen una opinión sobre las libertades personales:  como el software libre y el código abierto.
  • No quieren juguetear: solo quieren seguir con su trabajo.

¿Es el hardware la respuesta?

La computadora portátil Dell XPS 13 edición para desarrolladores que muestra una computadora de escritorio Ubuntu.

Dell y HP han ofrecido opciones de hardware preinstaladas con Linux desde 2007 y 2004, respectivamente. System76 ha estado proporcionando computadoras portátiles y computadoras de gama alta diseñadas para Linux desde 2005. Hay una nueva ola de envío de hardware de computadora con Linux como sistema operativo, como la gama de máquinas potentes de Tuxedo y la línea económica de Pine64.

Pero, ¿quién compra estos dispositivos? ¿Están ganando nuevos conversos o vendiendo a la base Linux establecida? Es difícil imaginar otra cosa que no sea esto último para el público nacional, aunque las empresas y otras organizaciones también podrían invertir en ellos.

La ciudad de Múnich cambió de Windows a Linux en 2004 e, igualmente famoso, se cambió 10 años después. Ahora están en el proceso de volver a Linux.

La transición de Barcelona de Windows a Linux está actualmente en marcha. Están reemplazando todas las aplicaciones de escritorio con alternativas de código abierto. Cambiarán a Linux cuando el único software propietario en uso sea el sistema operativo. La idea es que el personal ya estará familiarizado con las aplicaciones, por lo que el salto a Linux no será un gran choque cultural.

Usar Linux en el trabajo puede cambiar lo que la gente se siente cómoda al llegar a casa, pero eso puede ocurrir de dos maneras, por supuesto.

Entonces, está China

En China, pronto podríamos ver un gran aumento en la cantidad de personas que usan computadoras de escritorio Linux como resultado del embargo comercial de Estados Unidos con HuaweiBeijing ha ordenado a cada uno de sus gobiernos e instituciones públicas  que reemplacen todos los equipos informáticos y software de fuera de China, incluido Windows.

También han creado su propia distribución de Linux basada en Deepin para ayudarlos a lograr esto, llamado Unity Operating System (UOS).

¿Quién usa Linux?

Hay personas que todavía usan Linux entre todos los siguientes:

  • Devotos y aficionados desde hace mucho tiempo.
  • Personas que usaron * NIX en la universidad o profesionalmente.
  • Aquellos con hardware que es demasiado antiguo o con poca potencia para manejar Windows 10.
  • Ayuntamientos, administraciones, empresas y organizaciones benéficas.
  • Especialistas en informática.
  • Personas interesadas en software de código abierto, software gratuito y privacidad.
  • La curiosidad.
  • Personas que llegaron a Linux por cualquier motivo y se sintieron como en casa.
  • Desarrolladores: muchos desarrolladores.

Si el mundo funciona con Linux, el mundo necesita desarrolladores de Linux. La gran cantidad de herramientas de desarrollo que están disponibles gratuitamente en Linux es asombrosa. Ya sea para aplicaciones, web, multiplataforma o desarrollo integrado, las cadenas de herramientas de calidad profesional están a su alcance. Tanto es así, que los desarrolladores dejaron la plataforma Windows por la experiencia superior de desarrollo de Linux.

El Subsistema de Windows para Linux  (WSL) fue la forma en que Microsoft los atrajo de regreso. La última versión, WSL2, incluye un kernel de Linux genuino, que proporciona una experiencia de Linux casi simple para el desarrollador.

Como canta Ray Davies de The Kinks, "Es un mundo confuso, confuso y conmocionado". Linux está dentro de Windows 10 y Microsoft ha lanzado aplicaciones para Linux. Esa es una oración que nunca pensé que escribiría.

Puede instalar el  entorno de desarrollo integrado Visual Studio Code de Microsoft  en Linux y utilizarlo libremente para proyectos privados y comerciales. También puede usar un cliente Linux nativo de Microsoft Teams  para colaborar con sus colegas mientras codifica.

Estas aplicaciones no son de código abierto, por lo que son gratuitas (como en la cerveza, no como en el habla). Aún así, alguien en Microsoft está sentado y tomando nota. Si el mundo funciona con Linux, el mundo necesita desarrolladores de Linux, y Microsoft quiere que desarrollen plataformas multiplataforma en Windows.

2 por ciento de computadoras de escritorio: ¿importa?

Linux no se apoderó del mundo del escritorio, pero ¿eso realmente importa? Después de todo, es universal. Prácticamente ya maneja Internet y el Internet de las cosasEstá en el espacio, submarinos nucleares y coches autónomos. Es un sistema operativo asombroso con una historia asombrosa.

Y algunos de nosotros incluso lo usamos en nuestras computadoras de escritorio.

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