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miércoles, 9 de diciembre de 2020

Mantener a su familia a salvo del coronavirus


Mantener a nuestros hijos y familiares seguros siempre ha sido una prioridad para los padres, y preocuparse, al menos un poco, es solo parte del trabajo. Después de todo, los niños no pueden cuidarse por sí mismos por completo, y es nuestra responsabilidad estar atentos a situaciones como peligros de asfixia y que nuestros niños estén bien sujetos a sus asientos de seguridad.


Probablemente no haya un solo padre en la tierra que no se haya quedado despierto toda la noche con un niño febril, preocupándose y vigilándolo.

Pero por lo general, estas preocupaciones no se apoderaron de nuestras vidas ... al menos no de la forma en que lo ha hecho la pandemia de coronavirus. Han pasado un poco más de 100 años desde la última pandemia mundial (la pandemia H1N1 de 1918) y pocos de nosotros comprendimos completamente lo que podría significar vivir a través de una pandemia.

¿Podría haber predicho hace un año que casi todos los aspectos de su vida como padre cambiarían y que pasaría gran parte de su día pensando en cómo mantener a su familia a salvo de contraer un virus nuevo y severo? mantenerse cuerdo y hacer felices a sus hijos?

La buena noticia es que, si bien el coronavirus sigue siendo un virus muy grave, y todos debemos estar atentos, varios meses después de la pandemia, los médicos y científicos saben más que nunca al respecto. Si bien mantener a su familia a salvo del coronavirus debe seguir siendo la principal preocupación, no hay necesidad de entrar en pánico de la forma en que lo hizo hace unos meses.

Echemos un vistazo a lo que sabemos sobre el coronavirus hasta ahora y cuáles son las mejores formas de mantener seguros a nuestros niños y familias durante este momento difícil.


¿Qué es COVID-19?

El nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se cree que se originó a fines de 2019 en China. El virus se ha extendido prácticamente por todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a octubre de 2020, COVID-19 ha enfermado a más de 40 millones de personas en todo el mundo y ha provocado más de un millón de muertes. 


El virus que causa las infecciones por COVID-19 se llama SARS-CoV-2, que es un coronavirus. Aunque el SARS-CoV-2 es un virus nuevo, otros coronavirus han existido durante mucho tiempo. Algunos coronavirus son leves, como el resfriado común. Otros coronavirus, como el SARS y el MERS, han causado síntomas graves como el SARS-CoV-2.


Síntomas de COVID-19

Los síntomas de COVID-19 pueden variar de persona a persona, lo cual es una de las razones por las que puede ser tan difícil rastrear y poner en cuarentena a las personas enfermas con el virus.


Algunas personas tienen síntomas muy leves de COVID-19 y pueden pensar simplemente que están experimentando un resfriado común. Otras personas tienen síntomas graves, incluidos síntomas que pueden requerir estadías en cuidados intensivos. Aún así, otras personas que contraen coronavirus no presentan ningún síntoma.

En general, las personas que tienen más de 65 años tienen más probabilidades de contraer casos graves del virus, al igual que las personas de todas las edades con afecciones médicas subyacentes.


Los síntomas más comunes de COVID-19 incluyen los siguientes, según los CDC: 

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Dolor de cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de garganta
  • Congestión / secreción nasal
  • Nueva pérdida de olfato y gusto
  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea

Alguien que tiene COVID-19 puede experimentar algunos de estos síntomas, pero no todos. Por lo general, se recomienda que si está experimentando estos síntomas, y especialmente si tuvo alguna interacción conocida con una persona positiva para COVID-19, debe hacerse la prueba del virus.

Uno de los síntomas más graves de COVID-19 es la falta de aire. Es una característica destacada de los casos más graves de COVID-19, muchos de los cuales requieren oxígeno suplementario , ventilación y / o cuidados en la UCI.

Si tiene dificultad para respirar, dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, confusión, fatiga extrema, labios o cara azulados , debe visitar su sala de atención urgente o de emergencia.

En su mayor parte, COVID-19 se transmite a través de gotitas respiratorias que se intercambian cuando dos personas están muy cerca una de la otra (dentro de unos 6 pies). Estas gotitas luego se inhalan en la boca y los pulmones, causando una infección de 2 a 14 días después.

También existe una creciente evidencia de que el coronavirus se transmite a través de partículas en el aire que permanecen en el aire después de que alguien tose, estornuda, habla, respira o canta.

Se cree que la transmisión por vía aérea es más probable en espacios interiores menos ventilados. En este caso, el virus podría transmitirse incluso si se encuentra a más de dos metros de una persona infectada. Esta es una de las razones por las que se recomienda el uso de mascarillas siempre que se encuentre en un ambiente interior.

El coronavirus también se puede transmitir a partir de gotitas respiratorias que aterrizan en superficies, si una persona toca esas gotitas y luego se toca la cara, la boca o los ojos.

Sin embargo, no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus. Aún así, lavarse las manos con frecuencia es una gran idea cuando se trata de prevenir el COVID-19 y otras infecciones respiratorias.

Uno de los aspectos positivos de la pandemia para los padres es que, en su mayor parte, los niños no contraen infecciones graves por COVID-19.

Si bien los niños ciertamente pueden infectarse con el virus y pueden experimentar complicaciones graves e incluso la muerte, es mucho más probable que un niño tenga síntomas más leves.

El problema es que es difícil predecir qué tan grave será síntomas de su hijo, y es importante recordar que los niños pueden transmitir el virus a sus familias, maestros y abuelos -a veces sin darse cuenta de que están infectadas, por lo que es importante para proteger a los del virus tanto como sea posible.


Recién nacidos y bebés

Generalmente, los recién nacidos y los bebés no contraen casos graves de COVID-19. Sin embargo, pueden infectarse y, a veces, pueden experimentar infecciones graves, especialmente si son médicamente vulnerables, prematuros o tienen afecciones subyacentes.

Si bien la enfermedad grave es poco común, los bebés menores de un año tienen más probabilidades de experimentar infecciones graves que los niños mayores, probablemente debido a su sistema inmunológico menos desarrollado y vías respiratorias estrechas.

Niños

Aunque los niños pueden infectarse con COVID-19 y lo hacen, en general es más probable que experimenten infecciones más leves.

Experimentan muchos de los mismos síntomas que los adultos, como fiebre, dificultad para respirar, pérdida del gusto y del olfato, así como malestar digestivo .

Los niños también pueden experimentar conjuntivitis como síntoma. Algunos niños solo tendrán síntomas leves, como dolor de cabeza o congestión nasal.

En casos raros, los niños han muerto a causa del coronavirus. Los niños que tienen problemas de salud subyacentes tienen más probabilidades de experimentar casos graves de COVID-19. Estas condiciones incluyen: 

  • Obesidad
  • Diabetes
  • Asma
  • Cardiopatía congénita
  • Condiciones genéticas del sistema nervioso o metabólico.

Lamentablemente, existe una disparidad racial en lo que respecta al COVID-19, ya que los niños negros hispanos y no hispanos tienen más probabilidades de contraer el virus, ser hospitalizados y fallecer.

En casos raros, los niños pueden experimentar un síndrome relacionado con COVID-19 llamado síndrome inflamatorio multisistémico ( MIS-C ). 

Esta es una condición que se cree que está relacionada con COVID-19 porque la mayoría de los niños que experimentan los síntomas de MISC-C tenían una infección por COVID-19 previamente conocida o dieron positivo en la prueba de anticuerpos COVID-19.

MIS-C causa inflamación en los vasos sanguíneos y puede ser grave. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Erupción cutanea
  • Ojos rojos, boca y lengua hinchadas
  • Hinchazón de manos y pies
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Malestar estomacal (vómitos, náuseas, diarrea)
  • Fast latido del corazón , respiración rápida

Los síntomas graves que requieren atención médica inmediata incluyen:

  • Letargo extremo (donde no puede despertar a su hijo)
  • Dificultad para respirar
  • Confusión
  • Labios / cara azules
  • Dolor de estómago severo

Cualquiera de estos síntomas se considera una emergencia y debe llamar al 911 o llevar a su hijo a la sala de emergencias de inmediato.

Riesgos de COVID-19 para la familia

Si es un adulto sano menor de 65 años, su riesgo de enfermarse gravemente o morir de COVID-19 es bajo.

Sin embargo, los expertos aún están aprendiendo sobre los riesgos de COVID-19, por lo que puede ser difícil predecir quién experimentará un ataque más severo del virus.

Es importante comprender que el COVID-19 es más grave y más mortal que la gripe común, y que a veces los síntomas pueden durar semanas y ser bastante debilitantes, incluso si sobrevive al virus.

Es por eso que se insta a todos a tomar precauciones para asegurarse de no contraerlo o contagiarlo a otros.

Existen ciertas condiciones subyacentes que lo hacen más propenso a tener un caso grave de COVID-19. Éstas incluyen:

  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Enfermedades del corazón
  • Nefropatía
  • Sistema inmunológico debilitado
  • Obesidad severa
  • Anemia drepanocítica
  • De fumar
  • Diabetes tipo 2

Como es el caso de los niños, los adultos negros hispanos y no hispanos tienen más probabilidades de experimentar casos más graves de COVID-19, hospitalizaciones y muerte.

Además, las personas mayores de 65 años experimentan enfermedades más graves y tienen un mayor riesgo de muerte. Por lo tanto, es importante tomar precauciones especiales si vive con una familia mayor o extensa o cuando visita a los abuelos.

Los tratamientos para COVID-19 aún están evolucionando y muchos parecen prometedores. Puede que haya una vacuna en el horizonte, pero no sabemos cuándo será ni cuánta protección ofrecerá.

Por eso es importante tomar precauciones de sentido común para que su familia no contraiga el COVID-19 ni lo contagie a otras personas.

La forma más sencilla de proteger a su familia es practicar el distanciamiento social y el uso de máscaras siempre que esté fuera de su unidad familiar inmediata. Eso significa mantenerse al menos a seis pies de distancia de los demás siempre que sea posible.

Cuando eso no sea posible, se recomienda que use una máscara. La mayoría de los expertos en salud recomiendan el uso de mascarillas incluso cuando es posible el distanciamiento social , especialmente en interiores, donde el coronavirus puede propagarse a través de gotitas en aerosol.

No se recomienda que los niños menores de dos años usen máscaras, pero los niños mayores de dos años pueden usar máscaras de tela simples , siempre que no tengan problemas de salud que les impidan hacerlo. Consulte con su médico si no está seguro de si el uso de una mascarilla es apropiado para su hijo.

Además del distanciamiento social y el enmascaramiento, es importante que se lave las manos con frecuencia. El agua y el jabón son más efectivos, pero los desinfectantes de manos que contienen al menos un 60% de alcohol también son efectivos para matar el coronavirus.

Con todo esto en mente, pensar en diferentes tipos de eventos en los que su familia podría querer participar puede volverse estresante y confuso. En general, los eventos de menor riesgo son eventos que se pueden realizar virtualmente . Pero eso no significa que los eventos en persona no puedan suceder en absoluto durante este tiempo, y es importante que los niños salgan de la casa y encuentren formas de conectarse con los demás.

La participación en eventos externos donde se observan reglas de enmascaramiento y distanciamiento social generalmente se considera actividades de bajo riesgo, especialmente si estos eventos no están muy concurridos. Los eventos internos pueden ser seguros, siempre y cuando la ventilación, el distanciamiento y el enmascaramiento estén en vigor.

Pero las actividades en interiores deben limitarse a grupos pequeños, y si su ubicación está experimentando un brote de coronavirus, puede ser mejor mantenerse alejado de ese tipo de eventos.

Parte de la razón por la que es tan importante que todos nos tomemos en serio la amenaza del COVID-19 es que, aunque se están probando muchos tratamientos que parecen prometedores, hasta ahora, la FDA solo ha aprobado un tratamiento médico, un medicamento llamado remdesivir .

Aprobado el 22 de octubre de 2020, el remdesivir se puede usar en adultos y niños mayores de 12 años que requieren hospitalización por COVID-19. 

Además del remdesivir, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan el uso de dexametasona, un corticosteroide que puede reducir la inflamación, como posible tratamiento del COVID-19. 

Hay varias vacunas en período de prueba para COVID-19 y muchas parecen prometedoras. Hasta ahora, la FDA no ha aprobado ninguno para su uso.

Una palabra de Verywell

Cuando la mayoría de nosotros nos convertimos en padres, "ser padres durante una pandemia global" no estaba en nuestra lista de escenarios con los que esperábamos enfrentarnos. La pandemia ha trastornado muchas de nuestras vidas, ya que las escuelas han cerrado o solo abren a tiempo parcial, y el cuidado de niños ha sido más difícil de asegurar.

No solo eso, sino que nos preocupa la salud física y mental de nuestros hijos , así como la nuestra. Es posible que tengamos familiares mayores que no hemos visto en meses, y podemos sentir que el estrés y la fatiga nos agobian a todos los niveles.

La pandemia terminará eventualmente y todos lo superaremos. Pero es importante recordar que sobrevivir a esta pandemia no se trata solo de seguir todas las precauciones de seguridad para nuestros niños y nuestras familias. Se trata de asegurarnos de que también se atienda la salud mental de nuestros hijos y la nuestra.

Sentir estrés y ansiedad es normal en este momento, pero si esos sentimientos dificultan que usted o sus hijos funcionen en el día a día, podría ser el momento de buscar ayuda para la salud mental. Puede hablar con el pediatra de su hijo, su propio médico o comunicarse con un terapeuta o consejero local para obtener ayuda.

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