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martes, 29 de diciembre de 2020

Los biberones de plástico arrojan millones de partículas de microplásticos, según un estudio

 


Conclusiones clave

  • El polipropileno se utiliza en la mayoría de los biberones de plástico del mercado actual.
  • Un estudio reciente encontró que los biberones hechos con plástico de polipropileno arrojan millones de partículas de microplásticos que los bebés ingieren.
  • Preparar la fórmula en un recipiente que no sea de plástico cuando la transfiera a los biberones de plástico una vez que se enfríe es una forma de reducir la exposición de su bebé a los microplásticos.
  • Los científicos aún no conocen el impacto que tienen los microplásticos en la salud humana.

Desde la prohibición de 2012 del uso de BPA en biberones,  muchos fabricantes de biberones recurrieron al polipropileno, un plástico resistente sin BPA, para sus biberones. Durante años, esta pareció una solución ideal: menos costosa y engorrosa que las botellas de vidrio, pero a salvo de los productos químicos que podrían filtrarse en los cuerpos en desarrollo de los bebés.  En la actualidad, se estima que el 82% de todos los biberones de plástico fabricados en todo el mundo contienen polipropileno. 


Desafortunadamente, un estudio reciente publicado en la revista Nature Food encontró que los biberones de polipropileno podrían estar liberando más de 16 millones de partículas de microplásticos por litro en la fórmula de su bebé.   Pero no hay necesidad de entrar en pánico, el estudio también ofreció recomendaciones sobre cómo desinfectar los biberones de manera segura y calentar la fórmula de su bebé sin correr el riesgo de exposición a microplásticos dañinos.

Hallazgos del estudio y recomendaciones contradictorias

El estudio explica: “Los productos a base de polipropileno se utilizan comúnmente para la preparación y el almacenamiento de alimentos, pero su capacidad para liberar microplásticos es poco conocida. Los estudios demostraron que la esterilización [biberón infantil de polipropileno] y la exposición a agua a alta temperatura aumentan significativamente la liberación de microplásticos ".

Esa es una noticia difícil para los padres, ya que actualmente las principales organizaciones de salud recomiendan ambas prácticas cuando se usan botellas de plástico: las pautas actuales de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) fomentan la ebullición de las botellas de plástico para bebés durante cinco minutos al día para garantizar una "eliminación adicional de gérmenes". 

Y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda usar agua a una temperatura de no menos de 70 grados Celsius (158 grados Fahrenheit) para la preparación de la fórmula, ya que la fórmula no es una sustancia estéril. Esa guía está en oposición directa a los nuevos hallazgos establecidos en este innovador estudio que dice, “la exposición al agua a alta temperatura aumenta significativamente la liberación de microplásticos ( de 0.6 millones a 55 millones de partículas por litro ) cuando la temperatura aumenta [de 77 a 203 grados Fahrenheit] ”. 


Cuando agitamos este líquido caliente, aumenta la cantidad de partículas que se desprenden del microplástico. Ocurre por la estructura del polipropileno y la forma en que se fabrican los plásticos.

- JING JING WANG, PHD

El equipo de científicos involucrados en el estudio admite que se necesitan más investigaciones para determinar el mecanismo exacto de liberación de microplásticos. “Los líquidos calientes hacen que la superficie interna de las botellas de plástico se 'desprenda', como partículas diminutas, que se desprendan y terminen en el líquido”, dice Jing Jing Wang, PhD, investigador del Trinity College de Dublín. Agite este líquido caliente, aumenta la cantidad de partículas que se desprenden del microplástico. Sucede por la estructura del polipropileno y la forma en que se fabrican los plásticos ”, dice.

Si hay alguna buena noticia en esto, es que "el nivel de microplásticos liberados puede reducirse significativamente siguiendo los procedimientos modificados de esterilización y preparación de fórmulas", según el estudio.  De hecho, se observó una reducción drástica en el desprendimiento de micro y nanoplásticos cuando las botellas de plástico se expusieron solo al agua a temperaturas más bajas (piense: temperatura ambiente). Como tal, el equipo de científicos que encabeza el estudio está pidiendo a los legisladores que reevalúen las pautas y los procedimientos para la preparación más segura de biberones de plástico para alimentar a los bebés, según un comunicado de prensa . 

Para esterilizar una botella hecha de polipropileno, los investigadores sugieren adherirse a las pautas de la OMS, que implica hervir las botellas hasta por cinco minutos y luego dejarlas enfriar. Idealmente, querrá asegurarse de que el recipiente utilizado sea de un material no plástico, como vidrio o acero inoxidable. Una vez que las botellas se hayan enfriado por completo, la recomendación es enjuagar la botella no menos de tres veces con agua preesterilizada a temperatura ambiente. 

Preparación de fórmulas

Caliente el agua utilizada para la preparación de la fórmula en un recipiente que no sea de plástico, como vidrio o acero inoxidable. Del mismo modo, la fórmula también debe mezclarse en este tipo de recipiente. Una vez que la fórmula preparada ha alcanzado la temperatura ambiente, se puede transferir a un biberón de plástico (es importante tener en cuenta aquí que la fórmula preparada no debe permanecer a temperatura ambiente durante más de 2 horas, según los CDC ).

Además de estas pautas de seguridad revisadas, que probablemente atraerán la atención de las principales organizaciones de salud, es prudente seguir siguiendo las precauciones básicas al usar cualquier tipo de plástico para la preparación de alimentos. Esto puede incluir recalentar la fórmula preparada en recipientes de plástico y colocar cualquier tipo de recipiente de plástico en el microondas. 

Lo que esto significa para ti

Si bien estos hallazgos del estudio pueden sonar alarmantes, es importante recordar que, si bien es cierto que los microplásticos son cada vez más frecuentes, los científicos advierten que se necesita más información para saber exactamente cómo nos afectan. 

“Esta es un área de investigación nueva y en rápida evolución y los datos sobre el impacto potencial en la salud humana no están bien desarrollados”, dice Wang. Hasta que sepamos más, es mejor mantener los líquidos que entren en contacto con los biberones de plástico a temperatura ambiente (no más de 2 horas) siempre que sea posible.

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