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martes, 22 de diciembre de 2020

¿Es seguro que los niños jueguen al aire libre durante COVID-19?

 


El COVID-19 pandemia ha sido difícil para todos, y los niños no son una excepción. De repente, y sin previo aviso, sus vidas dieron un vuelco en marzo de 2020. Guarderías y escuelas cerraron sus puertas. Sus rutinas diarias cambiaron. Y su conexión con el mundo exterior se interrumpió.

A pesar de que algunas escuelas y guarderías han reabierto y muchos de nuestros niños se han adaptado a la “nueva normalidad”, las cosas aún no son las mismas. Aún existen muchas restricciones y las máscaras, el distanciamiento y el desinfectante de manos se han convertido en una rutina.

Como padres, estamos haciendo todo lo posible para que sus vidas sean lo más cómodas y llenas posible a medida que continúa la pandemia. Hacerlo significa sopesar los riesgos de cada actividad en la que les permitimos participar. Y la verdad es que comprender qué es seguro y qué no puede resultar muy confuso.

Un aspecto que confunde a muchos padres es si es seguro o no para sus hijos disfrutar del aire libre y participar en actividades al aire libre.

En términos de transmisión de COVID-19, nos han dicho que los espacios exteriores son generalmente más seguros que los espacios interiores. Sin embargo, puede ser difícil entender exactamente cómo navegar estas actividades externas y cómo hacerlas lo más seguras posible.

Siempre es mejor acudir a los expertos. Entonces, veamos qué guías de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) nos informan sobre las actividades externas para nuestros niños.

El consenso general es que cuando se trata de la transmisión de COVID-19, las actividades externas son generalmente más seguras que las internas. Hay algunas razones básicas para esto: los espacios exteriores generalmente permiten más espacio para el distanciamiento social y los espacios exteriores permiten una ventilación óptima.

La ventilación es importante porque el COVID-19 puede transportarse por el aire, lo que significa que las partículas exhaladas al hablar, respirar, cantar, gritar, etc., pueden permanecer en el aire en espacios cerrados y sin ventilación. Estas partículas de aire tienen el potencial de infectar a otros, incluso cuando se mantiene el distanciamiento social.

Como explica el CDC, "los espacios interiores son más riesgosos que los espacios al aire libre donde podría ser más difícil mantener a las personas separadas y hay menos ventilación". Sin embargo, como señalan los CDC, todas las actividades presentan algún riesgo, por lo que el solo hecho de realizar una actividad al aire libre no significa que no haya riesgo de transmisión del virus.

Minimizar su riesgo en espacios exteriores también debe incluir asegurarse de practicar el distanciamiento social, limitar el número de personas con las que interactúa y usar máscaras.

Máscaras para niños mayores de dos años

Los niños mayores de dos años pueden usar máscaras , a menos que tengan problemas médicos que lo impidan. Es raro que un niño tenga una afección que le impida usar una máscara; cualquier inquietud acerca de esto debe discutirse con su pediatra.

Lo que debe saber sobre los niños y la transmisión de COVID-19

Además de comprender las mejores formas de participar en juegos al aire libre durante COVID-19, es importante comprender el riesgo que enfrenta su hijo.

Aunque los niños, incluso los más pequeños, pueden infectarse con COVID-19, sus síntomas generalmente son más leves que los adultos. Algunos niños no presentan ningún síntoma (aunque aún pueden ser contagiosos si están infectados) y otros tienen síntomas como fiebre, tos y fatiga.

Aunque es menos común, algunos niños desarrollan complicaciones graves que requieren hospitalización y algunos niños han fallecido trágicamente por COVID-19. Los niños que tienen vulnerabilidades de salud como afecciones cardíacas, asma, diabetes y enfermedades genéticas tienen más probabilidades de experimentar síntomas graves.

Aunque es poco común, los niños a veces experimentan un síndrome varias semanas después de una infección por COVID-19 llamado síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). MIS-C causa sarpullido, inflamación e insuficiencia orgánica. La MIS-C se puede tratar, pero si no se trata de inmediato, puede ser mortal.

Pero además de los riesgos que el COVID-19 puede tener en su hijo, si su hijo se infecta con COVID-19, puede transmitirlo a los miembros de su familia, a su familia extendida ya otras personas de su comunidad.

Esto es parte de por qué es tan importante para usted y su familia tomar en serio las precauciones de COVID-19, incluso durante el juego al aire libre, porque incluso si contraer el virus no parece un gran problema para su hijo o incluso para usted, podría contagiarlo a personas más vulnerables .

En sí mismo, el simple hecho de decidir realizar una actividad al aire libre no necesariamente lo hace libre de riesgos. Los espacios exteriores ayudan enormemente con el factor de ventilación, pero si no se toman otras precauciones, las actividades al aire libre pueden ser riesgosas.

Por lo tanto, es importante comprender qué otros factores deberían existir para que las actividades al aire libre sean menos riesgosas y lo más seguras posible.

Disminuir el riesgo de transmisión de COVID-19 depende de varios factores, según los CDC, que incluyen:

  • Con cuántas personas estás interactuando (cuantas menos personas con las que interactúas, menos posibilidades tienes de infectarte)
  • Si las personas con las que está interactuando están distanciadas socialmente (de pie al menos a 6 pies una de la otra)
  • Si las personas con las que interactúa llevan máscaras
  • Cuánto tiempo está interactuando (cuanto más tiempo interactúe con los demás, mayor será la probabilidad de infección)
  • Cuál es la tasa de transmisión comunitaria en su área particular (cuanto mayor es la tasa de transmisión, mayor es la probabilidad de que alguien con quien está esté infectado)

Entonces, en pocas palabras, estar al aire libre solo con su familia inmediata sería el escenario más seguro. Pero reunirse con otras personas en entornos externos puede ser más seguro al limitar el número de personas, practicar el distanciamiento social, usar máscaras y verificar las tasas de transmisión de la comunidad en su área antes de reunirse.

La pandemia les ha quitado mucho a nuestros hijos, por lo que debemos aprovechar al máximo lo que tenemos y dejar que nuestros hijos participen en tantas actividades seguras como sea posible. La buena noticia es que la mayoría de las actividades al aire libre pueden ser seguras para nuestros hijos.

Como señala la AAP, además de la necesidad de que nuestros hijos se diviertan un poco, estar al aire libre es saludable para nuestros hijos. Los mueve, los conecta con la naturaleza, promueve el comportamiento positivo y mejora el aprendizaje.

Las actividades al aire libre son una actividad más segura “fuera de la casa” e incluso pueden ser una forma más segura para que ellos se reúnan con otros. Aún así, ciertas actividades externas pueden ser más seguras que otras, y la implementación de algunas precauciones simples puede contribuir en gran medida a que las diferentes actividades sean lo más seguras posible.

¿Son seguros los parques y las áreas recreativas durante el COVID-19?

Visitar parques, reservas naturales y otras áreas de recreación al aire libre es una manera maravillosa para que su hijo salga de la casa, haga ejercicio y se conecte con la naturaleza. El senderismo es una gran actividad familiar, al igual que hacer un picnic, dar un paseo por la naturaleza, recolectar piedras y flores y disfrutar del juego imaginativo.

Hacer que un día en el parque o en el área de recreación sea más seguro significa tener en cuenta algunas cosas básicas, como las describe el CDC: 

  • Las actividades que involucran a su familia inmediata son las más seguras y pueden ser la opción más inteligente si vive en un lugar que experimenta un brote generalizado de COVID-19.
  • También es inteligente elegir ubicaciones con la menor cantidad de personas posible
  • Si va a interactuar con otras personas, asegúrese de mantener la distancia social y use una máscara
  • Lávese las manos con frecuencia si toca algo, especialmente después de usar un baño público.
  • Visite parques y áreas de recreación cerca de su hogar para minimizar los viajes, que pueden exponerlo al virus.

También debe comunicarse con el parque, la playa o el área de recreación que le gustaría visitar de antemano; algunos están cerrados debido a la pandemia.

Patios de recreo

En diferentes fases de la pandemia, se han cerrado los parques infantiles . Es posible que no esté seguro de si el patio de recreo es un lugar seguro para que juegue su hijo, incluso cuando está abierto. Sin embargo, la mayoría de nosotros realmente queremos llevar a nuestros hijos al patio de recreo; es una excelente manera de que nuestros hijos jueguen, hagan ejercicio y desahoguen la presión.

Entonces, ¿cuál es el trato con los parques infantiles? ¿Son seguros para los niños? Según los CDC, depende de algunos factores diferentes: 

  • Qué tan concurrido está un patio de recreo (cuanto más denso está un grupo de niños, más difícil puede ser el distanciamiento social)
  • En áreas con transmisión comunitaria, puede ser más difícil garantizar que las superficies de los parques infantiles estén libres de contaminación por COVID-19.

Si decide llevar a su hijo al patio de recreo, podría considerar hacerlo cuando haya menos niños (temprano o más tarde en el día) y asegúrese de llevar desinfectante de manos para que pueda mantener limpias las manos de su hijo.

Otro factor es la edad y madurez de su hijo. ¿Podrá su hijo distanciarse socialmente de otros niños? ¿Pueden abstenerse de tocar superficies con frecuencia? Si tocan superficies, ¿se llevarán las manos a la boca o los ojos?

Deportes recreativos

Los deportes juveniles son una manera fantástica para que su hijo haga ejercicio, se vincule con otros niños y madure y crezca. Muchas ligas deportivas han comenzado nuevamente desde que comenzó la pandemia y algunas escuelas reabiertas han reanudado los deportes extracurriculares. La ventaja adicional de los deportes es que la mayoría de ellos se pueden practicar al aire libre, lo que puede hacerlos más seguros.

Sin embargo, hay algunos factores que deben tenerse en cuenta cuando se trata de deportes recreativos para niños. Como señala la AAP, existen algunos factores que aumentan su riesgo al practicar deportes recreativos: 

  • ¿Cuántos niños están participando? Cuantos menos, mejor
  • Qué tan denso están los niños y qué tan capaces son de distanciarse socialmente mientras juegan
  • Cuánto contacto directo se requiere para jugar ( correr / atletismo es más seguro que deportes de contacto como fútbol o baloncesto)
  • El equipo utilizado y si los jugadores comparten el equipo.
  • Cuánto tiempo tiene lugar una interacción directa
  • Si el equipo viaja o no (viajar aumenta el riesgo)
  • Si los jugadores y entrenadores llevan o no máscaras

Fuera de Playdates

Permitir que los niños jueguen con sus amigos es importante; el distanciamiento social y el aislamiento pueden ser muy difíciles para los niños de todas las edades. Muchos padres se preguntan si es seguro permitir que sus hijos jueguen con sus compañeros. Desafortunadamente, la mayoría de los expertos, incluidos AAP  y Harvard Health, dicen que reunirse con otros en forma de citas para jugar y pijamadas no es la mejor idea durante la pandemia.

Sin embargo, jugar con otro niño al aire libre puede ser una opción viable, según Harvard Health. En esas circunstancias, querrá asegurarse de que los niños puedan mantener el distanciamiento social y usar máscaras cuando sea apropiado.

Puede ser útil programar actividades al aire libre que se presten al distanciamiento social, como caminar o andar en bicicleta. Las actividades organizadas como el golf o las clases de fitness también pueden permitir que su hijo esté cerca de sus amigos pero mantenga la distancia.

Si su hijo no parece lo suficientemente maduro para tener una cita de juego al aire libre segura, es posible que desee considerar una cita de juego virtual. Puede llevar un tiempo acostumbrarse, pero incluso los niños más pequeños pueden sacar algo de saludar a sus amigos en FaceTime o Zoom.

Una palabra de Verywell

Tratar de mantener a nuestros niños felices y también seguros durante la pandemia de COVID-19 no ha estado exento de estrés. Como padres, puede resultar muy molesto ver a nuestros hijos sufrir de soledad y aislamiento. Afortunadamente, permitir que nuestros niños jueguen al aire libre es una de las actividades más seguras para ellos durante la pandemia. Eso es bueno, porque la mayoría de los niños prosperan en los espacios al aire libre.

Aún así, puede ser muy difícil equilibrar a nuestros niños sintiéndose libres mientras juegan afuera y asegurándose de que se sigan las precauciones adecuadas de COVID-19.

Una actitud positiva puede ser de gran ayuda: si los padres normalizan el distanciamiento social y el uso de máscaras, es más probable que nuestros hijos también lo acepten. Y todas estas experiencias son buenas formas de fortalecer la resiliencia de su hijo, así como su empatía por los demás.

Por difícil que sea todo esto, no será para siempre. Como todo sobre esta pandemia (y sobre la paternidad en general), es solo por ahora. Con amor y apoyo, nuestros hijos estarán bien al final.

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