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lunes, 21 de diciembre de 2020

¿Es seguro darle Benadryl a un niño?

 Benadryl (difenhidramina) se comercializa para aliviar los síntomas de la fiebre del heno o las alergias de las vías respiratorias superiores, que incluyen picazón o secreción nasal; estornudos ojos llorosos o con picazón; y picazón en la nariz o la garganta. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha revisado estas afirmaciones. 

Los antihistamínicos de segunda generación como Zyrtec y Claritin se recomiendan con más frecuencia que Benadryl porque ofrecen un alivio de los síntomas más duradero y no tienen los efectos sedantes de la difenhidramina.

Usos de Benadryl

Durante años, el antihistamínico Benadryl (o su homólogo genérico difenhidramina) se ha utilizado en niños y adultos para aliviar la picazón y reducir la hinchazón causada por alergias y reacciones alérgicas. Benadryl es menos popular hoy en día porque existen antihistamínicos no sedantes más nuevos como Zyrtec (Cetirizine), Claritin (Loratidine) que pueden tratar eficazmente los síntomas sin causar somnolencia. 


La difenhidramina también se puede usar para controlar los movimientos anormales en personas con Parkinson en etapa temprana y personas que experimentan problemas de movimiento que son un efecto secundario de la medicación. 

Uno de los efectos secundarios más comunes de Benadryl y medicamentos similares es la somnolencia. Hay etiquetas de advertencia en estos medicamentos que informan a las personas que no deben conducir ni operar maquinaria pesada hasta que sepan cómo los hará sentir el medicamento.

Si su hijo necesita tomar un antihistamínico que le cause somnolencia, controle su comportamiento de cerca y asegúrese de que esté seguro.

La seguridad

Al igual que muchos medicamentos, los antihistamínicos se dosifican de acuerdo con el peso de los niños pequeños y administrar una dosis demasiado grande a un niño puede ser peligroso.

La somnolencia es un efecto secundario común de antihistamínicos como Benadryl, pero algunos niños experimentan el efecto contrario. Benadryl puede hacer que algunos niños sean hiperactivos. 

Los medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado no deben administrarse a niños menores de 4 años. Las investigaciones han demostrado que estos productos no funcionan en niños menores de 6 años y pueden tener efectos secundarios graves. 

Riesgo de muerte

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las muertes por difenhidramina aumentaron entre 2011 y 2016. Sin embargo, estas estadísticas no son específicas para un solo rango de edad.

Benadryl nunca debe usarse para adormecer a un niño, calmarlo o ayudarlo a dormir.


Si le preocupa que su hijo tenga un problema de sueño, hable con su pediatra. Si un niño tiene una afección como la apnea del sueño, deberá ser evaluado y tratado por un especialista en sueño.

Signos de sobredosis

signos de sobredosis de benadryl
Ilustración de Brianna Gilmartin, Verywell

Si una persona (un niño o un adulto) toma demasiado Benadryl, es posible que presente ciertos síntomas. Los síntomas comunes de una sobredosis de difenhidramina incluyen

  • Agitación
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Depresión
  • Difícil de despertar o despertar
  • Ojos secos
  • Boca seca
  • Piel seca y enrojecida
  • Pupilas agrandadas
  • Alucinaciones
  • Incapacidad para orinar
  • Presión arterial baja
  • Nerviosismo
  • Latidos rápidos
  • Zumbido en los oídos
  • Ataques o convulsiones
  • Temblores / temblores

Si le preocupa que su hijo haya recibido Benadryl y esté experimentando estos síntomas, comuníquese con Poison Control al 1-800-222-1222 desde cualquier lugar de los Estados Unidos. Si su hijo tiene dificultad para respirar o no puede despertarlo, llame al 911 o busque atención médica de inmediato.

Prevención de sobredosis

Si su hijo necesita medicación, asegúrese de que todos los cuidadores de su hijo, incluidos los adultos de la guardería, la niñera y los abuelos, sepan cómo administrar la medicación a su hijo de forma adecuada. Esto incluye cuánto dar y cuándo hacerlo.

Antes de darle a su hijo un nuevo medicamento, incluso uno que sea de venta libre (OTC), asegúrese de hablar con su pediatra. Ellos pueden ayudarlo a comprender si es seguro dárselo a su hijo, si esta es la forma correcta de tratar los síntomas de su hijo, y cuánto administrar y con qué frecuencia.

Benadryl es un medicamento de venta libre familiar que en el pasado se usaba para tratar los síntomas relacionados con las alergias estacionales y la urticaria, pero no es tan popular como lo fue antes porque los antihistamínicos más nuevos (como Zyrtec) brindan un alivio de los síntomas más duradero sin sedación.

La investigación ha demostrado que Benadryl es eficaz para tratar síntomas alérgicos leves como urticaria y picazón, pero los antihistamínicos más nuevos son más efectivos, brindan un alivio de los síntomas durante más tiempo y no causan somnolencia. Solo debe administrar Benadryl a un niño si su pediatra se lo indica.

Si su hijo necesita algún medicamento, incluidos los productos de venta libre, asegúrese de que todos los cuidadores encargados de administrar una dosis estén en comunicación. Si más de un adulto le está dando un medicamento a un niño, es posible que inadvertidamente le administren demasiadas dosis. Si bien una sobredosis de medicamentos como Benadryl es poco común, puede ser grave.

Nunca debe darle a un niño un medicamento como Benadryl para adormecerlo. Si su hijo tiene dificultad para dormir , hable con su pediatra. Es posible que quieran derivar a su hijo a un especialista para que realice pruebas de diagnóstico y tratamiento.

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