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miércoles, 23 de diciembre de 2020

Dormir con un niño pequeño y la salud de la mamá


La decisión de dormir juntos (o no) con su hijo es personal. No hay elección correcta o incorrecta; es simplemente lo que funciona mejor para su familia. Además, muchos padres pueden cambiar sus hábitos de sueño durante los primeros años de su hijo, eligiendo dormir juntos en un momento y luego hacer que su hijo duerma independientemente en otros momentos.


Hay muchas razones diferentes por las que una familia puede optar por dormir juntos con sus hijos. Algunas familias creen que dormir juntos es un método saludable y natural para dormir.

Otros pueden encontrar que dormir juntos hace que la carga de la alimentación nocturna sea un poco más fácil. Y es posible que otros caigan en el colecho accidentalmente, ya que se vuelve más fácil aceptar una visita nocturna ocasional de su pequeño en lugar de luchar contra ellos.

¿Qué es el colecho?

El colecho es cuando un padre o cuidador comparte una superficie para dormir con su hijo durante parte o toda la noche. Una familia puede dormir en la misma cama, o uno de los padres puede dormir con el niño mientras el otro ocupa otra habitación o superficie para dormir.

Las familias pueden dormir juntos durante toda la noche o puede suceder durante parte de la noche, como cuando un niño pequeño se cuela en la cama de sus padres y pasa el resto de la noche allí. Hay muchas formas diferentes de dormir juntos, pero esencialmente, se reduce a que un padre y un niño ocupan un área para dormir juntos durante toda o parte de la noche.

Muchas familias que duermen juntos comienzan la práctica de dormir juntos durante la infancia del niño. Como resultado, se ha prestado mucha atención a la seguridad de dormir juntos durante la infancia de un bebé.

Sin embargo, es importante señalar que la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda no dormir juntos de ningún tipo durante el primer año de vida de un niño cuando el riesgo de SMSL es más alto. 1

La AAP sugiere que los padres duerman en la misma habitación que sus bebés (conocida como "habitación compartida") durante al menos los primeros 6 meses de su vida. Pero recomiendan que los bebés duerman en una superficie para dormir separada y segura, como un moisés o una cuna, en lugar de compartir la cama con sus padres.


Si bien la postura de la AAP sobre el colecho con bebés es firme, la organización no tiene pautas específicas para el colecho después del primer año de vida.

Descripción general de los estudios de colecho

Independientemente de las razones del colecho, los efectos del colecho en una familia pueden variar bastante. Una familia puede encontrar que dormir juntos es una experiencia positiva y creer que acerca a la familia, mientras que otras pueden sentirse frustradas al compartir la cama con un pequeño.


Además, los beneficios y las dificultades del colecho varían entre los estudios. De hecho, un estudio publicado en 2017 sugirió que dormir juntos con un niño pequeño puede afectar negativamente la salud mental de algunas madres.  Mientras tanto, otro estudio encontró que no hubo efectos adversos en el comportamiento o caídas en la cognición a los 5 años para los niños que participaron en compartir la cama durante la infancia.

Asimismo, este estudio no encontró ninguna conexión entre los síntomas depresivos maternos y el colecho. Los autores del estudio sugirieron que los estudios anteriores a este estudio de 2011 podrían haber realizado su investigación más cerca del período posparto temprano , lo que podría explicar el impacto negativo en la salud mental.

Pero los investigadores del estudio de 2017 querían ampliar esos estudios anteriores y analizar más de cerca el impacto del colecho en las madres específicamente. En su estudio, encontraron una conexión entre el colecho y la salud mental entre las madres de bajos ingresos.

El estudio de 2017, publicado en el  Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics, fue uno de los primeros de su tipo en analizar específicamente los efectos que el colecho puede tener en la salud mental de una madre. El estudio explicó que cuando los niños tienen problemas para dormir, es común que los padres no duerman lo suficiente y aún más común que las madres sean las más afectadas.

Investigaciones anteriores también habían relacionado la falta de sueño en los niños con resultados negativos en la salud mental de la madre. Entonces, los investigadores querían examinar específicamente qué sucede cuando las madres duermen juntos con sus niños pequeños, y si el dormir juntos podría empeorar esos problemas de salud mental.

El estudio examinó a madres de niños pequeños de bajos ingresos, que tenían entre 12 y 32 meses de edad, que procedían de oficinas de WIC y clínicas pediátricas. Se pidió a las madres que completaran cuestionarios sobre los hábitos de sueño de sus niños pequeños , su propio sueño y síntomas de salud mental, como depresión, ansiedad y estrés.

Quizás como era de esperar, cuando las madres informaron que sus niños pequeños tenían problemas para dormir, también informaron una interrupción en su propio sueño. Y cuando las madres co-dormían con sus niños pequeños, informaron aún más interrupciones del sueño.

A lo largo del estudio, las madres informaron que su sueño fue interrumpido por el niño que se movió en la cama y las despertó. Las madres que durmieron juntos también informaron tener más síntomas de depresión, ansiedad y estrés. Las madres que no dormían juntos con sus hijos pequeños no informaron tantos síntomas negativos de salud mental.

Cuando sus niños pequeños percibieron problemas de sueño, las madres perdieron un promedio de 51 minutos de sueño cuando dormían juntos.

En general, el estudio mostró cómo las madres que veían que sus niños pequeños tenían problemas para dormir o problemas para dormir toda la noche eran más propensos a dormir juntos con sus niños pequeños en un intento de que sus niños pequeños durmieran mejor. Por supuesto, no hay forma de demostrar que el colecho realmente ayude a los niños pequeños con problemas de sueño percibidos a dormir mejor.

Es posible que a los padres que no necesariamente duermen juntos por elección se les interrumpa el sueño y se afecte su salud mental sin ningún impacto positivo en el sueño de sus hijos. 

Por qué las familias duermen juntos

Entonces, si el colecho tiene el potencial de afectar negativamente el sueño y la salud mental de la madre, ¿por qué lo hacen las familias? Como indicó el estudio, hay muchas razones diferentes, no todas obvias a primera vista, que pueden llevar a la decisión de dormir juntos.

Todo, desde las situaciones de la vida, la falta de espacios para dormir y las creencias y tradiciones culturales, pueden contribuir a la decisión de dormir juntos. Algunos padres pueden trabajar en turnos de noche, por ejemplo, y optar por dormir juntos para pasar más tiempo con sus hijos.

Mientras tanto, otras familias creen que el colecho viene con beneficios como permitir que los niños se unan a sus padres. El colecho incluso puede ayudar a los niños a sentirse seguros y protegidos. Y un estudio incluso descubrió que también beneficia a los padres. Por ejemplo, un estudio encontró que cuando los padres dormían cerca de sus bebés, sus niveles de testosterona durante la noche bajaban (un cambio hormonal asociado con más cuidados prácticos y mostrando más empatía hacia sus bebés) en comparación con los padres que no dormían juntos. 

Pero para otras familias, como muchas en el estudio de 2017, dormir juntos no es beneficioso para su sueño ni para su familia. Están cansados ​​y anhelan tener más espacio en la cama. Como resultado, en realidad no quieren dormir juntos, pero no están seguros de cómo ayudar a su niño a dormir de forma más independiente.

Cómo fomentar el sueño independiente

Si su familia duerme con un niño pequeño y espera animar a su niño a que duerma de forma más independiente, es posible que se pregunte cómo hacer que un niño pequeño duerma solo . Si lo ha intentado y no ha tenido éxito, probablemente ya sepa que romper el hábito de dormir juntos puede ser difícil.

Estás agotado. Su hijo está agotado y todos están de mal humor. Como resultado, puede ser increíblemente difícil realizar los cambios necesarios para ayudar a implementar un nuevo hábito. Sin embargo, existen varias estrategias que puede implementar para tratar de fomentar el sueño independiente. Aquí hay una descripción general de algunas estrategias que puede probar:

  • Trabaje con su pediatra para desarrollar un plan de sueño . No es ninguna vergüenza pedir ayuda a un profesional. El sueño es importante para toda la familia y, de hecho, podría ser uno de los factores más importantes para la salud en general. Por lo tanto, tiene sentido incluir al pediatra de su hijo en cualquier dificultad que pueda enfrentar con el sueño para que puedan trabajar juntos en un plan para el futuro.
  • Considere un entrenador del sueño . Si tiene los medios económicos, un entrenador del sueño podría ser la opción correcta para su familia. Las familias que han utilizado un entrenador del sueño han visto resultados en tan solo una o dos sesiones. En consecuencia, puede valer la pena la inversión y no tan costosa como imagina si ve los resultados rápidamente.
  • Traiga a un tercero . Podría considerar solicitar la ayuda de un tercero, como un abuelo , un miembro de la familia o un amigo que pueda ayudar durante algunas noches mientras todos se adaptan a una nueva rutina. Esta persona podría ayudar a que el niño se acomode en la cama para que sea menos probable que pida entrar en su cama. Esta persona también puede querer estar disponible durante la noche a medida que el pequeño se sienta cómodo en su nuevo entorno para dormir.

Una palabra de Verywell

Es importante tener en cuenta que la Academia Estadounidense de Pediatría no recomienda el colecho durante la infancia como parte de las prácticas actuales de sueño seguro, pero no hay mucha investigación sobre el colecho durante la infancia.

Cuando se trata de dormir juntos con su niño pequeño, en última instancia, se trata de elegir la opción que funcione mejor para su familia. La conclusión es que una buena noche de sueño es importante para todos y tiene un impacto tanto en su salud física como mental.

Si actualmente está durmiendo juntos y le está funcionando, no hay razón para cambiar nada. Pero si no funciona para su familia, hable con el pediatra de su hijo para crear un plan de acción para que su pequeño pueda aprender a dormir de forma más independiente.


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