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jueves, 12 de noviembre de 2020

Windows Me, 20 años después: ¿fue realmente tan malo?

 La pantalla de inicio de Windows Me que muestra el logotipo del sistema operativo.

Hace veinte años, el cambio de milenio vio algunos errores de software graves. No, no estamos hablando del Y2K aquí: estamos hablando de Windows Me. Apodado "Windows Mistake Edition" por PCWorld, Windows Me no es recordado con cariño por muchos.

Una parada extraña en el camino a Windows XP

El escritorio predeterminado de Windows Millennium Edition.

Microsoft lanzó Windows 2000 el 17 de febrero de 2000. Windows 2000 fue una obra maestra olvidada, que ofrecía un sistema operativo de 32 bits sólido como una roca diseñado para uso comercial. Estaba basado en Windows NT, tecnología que sigue siendo el núcleo de Windows 10 en la actualidad.

Siete meses después, Microsoft lanzó Windows Millenium Edition el 14 de septiembre de 2000. Este sistema operativo fue diseñado para usuarios domésticos. Estaba basado en Windows 98 SE y todavía tenía DOS bajo el capó.

Windows Me tuvo una vida útil increíblemente corta: Microsoft lo reemplazó con Windows XP el 25 de octubre de 2001, poco más de un año después.

Con Windows XP, MIcrosoft reunió todo y lanzó un sólido sistema operativo para el consumidor basado en Windows NT. También era un sistema operativo para empresas. Antes de eso, los usuarios domésticos tenían Windows Me.

Por qué se suponía que Windows Me era emocionante

El proceso de instalación de Windows Millennium Edition.

Windows Me fue diseñado como una actualización a Windows 98 Second Edition. El sitio web original de Windows Me de Microsoft  promete convertir su computadora en un "centro de entretenimiento multimedia" gracias a Windows Media Player 7 y Windows Movie Maker. Se jactó de que Windows sería más fácil de usar con una "experiencia de usuario mejorada" gracias a funciones como "nuevos asistentes". La configuración de la red doméstica también se simplificó.

Bajo el capó, Windows Me recibió algunas características de Windows 2000. Esto incluye Restaurar sistema para restaurar archivos del sistema operativo a estados conocidos en buen estado y Protección de archivos del sistema para proteger archivos importantes del sistema contra modificaciones.

Windows Me también eliminó la compatibilidad con DOS en modo real, lo que hizo que el sistema operativo se iniciara más rápido, pero lo hizo menos compatible con el software DOS más antiguo que los consumidores podrían usar.

Al final, una variedad de características más pequeñas y mejoras del sistema de bajo nivel no influyeron en la mayoría de los usuarios domésticos, que en gran medida se quedaron con Windows 98 en casa. A menos que estuviera comprando una nueva PC que venía con Windows Me, ¿por qué gastaría $ 209 por la versión comercial completa o $ 109 por la versión de actualización? Windows 2000 parecía una gran actualización, pero ¿quién quería Windows Me?

Eso es especialmente cierto debido a lo inestable que era Windows Me.

La realidad de Windows Me: un Windows 98 SE con errores

Reproductor de Windows Media 7 en Windows Me.

Ahora, la serie de sistemas operativos Windows 9x, es decir, Windows 95, Windows 98 y Windows Me, siempre fueron criticados por ser inestables. Todos estaban basados ​​en DOS bajo el capó, al igual que Windows 3.0.

Windows Me era incluso más inestable que Windows 98. Eso es lo que experimenté cuando lo usé hace veinte años, y es lo que mucha gente recuerda. Dan Tynan de PCWorld lo apodó la "Edición de error" de Windows y dijo que era uno de los 25 peores productos tecnológicos de todos los tiempos.

¿Por qué había tantas pantallas azules de muerte y otros problemas? Bueno, quien sabe. La serie Windows 9x siempre fue inestable. Windows Me tenía algunas características nuevas: introdujo Restaurar sistema, por ejemplo, una característica que supuestamente causó problemas en los sistemas de algunas personas en ese momento. Las personas informaron problemas con el soporte de hardware en ciertas configuraciones del sistema. Quizás Windows Me solo necesitaba más tiempo de desarrollo.

Los errores nunca afectaron realmente a las empresas, a quienes se les animó a utilizar Windows 2000 en sus estaciones de trabajo. Windows 95 y Windows 98 se diseñaron tanto para uso doméstico como empresarial, pero de repente hubo versiones significativamente diferentes de Windows para la oficina y para PC del hogar, y la versión para usuarios domésticos fue, como era de esperar, menos confiable.

Por supuesto, muchas personas informan que Windows Me fue estable en sus sistemas. Y Windows Me probablemente sea señalado injustamente: Windows 98 a menudo también era inestable, ya que estaba basado en DOS. Quizás realmente no hubo un gran cambio desde Windows 98.

Pero ahora los usuarios de Windows pueden mirar Windows 2000 y preguntarse: ¿Por qué Windows Me no es tan estable?

Suspirando por Windows 2000

El lanzamiento de Windows 2000 mostró un camino a seguir para Microsoft, pero Microsoft no llevó Windows NT a los usuarios domésticos hasta Windows XP.

Mientras tanto, algunas personas con instalaciones fallidas de Windows Me, o personas que acababan de escuchar cosas malas sobre Windows Me, no esperaron. Algunos usuarios domésticos hicieron todo lo posible para comprar Windows 2000, que estaba destinado únicamente a empresas. Windows 2000 Professional cuesta $ 319 por una versión completa o $ 219 por una actualización de Windows 98 o 95. Eso fue $ 110 más que Windows Me.

Y sí, algunas personas comenzaron a distribuir discos pirateados de Windows 2000, a menudo copiados de sus lugares de trabajo, racionalizando que piratear el sistema operativo era aceptable, ya que ya habían pagado a Microsoft por Windows Me. ¿Fue legal? No. ¿Era comprensible que la gente quisiera una versión estable de Windows que no fallara tanto? Por supuesto.

Personalmente, mi sistema Windows Me colapsado fue la razón por la que comencé a explorar Linux en el escritorioDesktop Linux era mucho más complicado de usar en el año 2000 que en la actualidad, pero ciertamente era estable.

Windows XP salvó el día

Pantalla de bienvenida de Windows 2000 Professional

Al final, Windows XP puso fin al desorden de Windows 2000 y Windows Me. Microsoft no tuvo que lanzar un paquete de servicio para Windows Me y dedicar tiempo a arreglarlo, como lo hizo MIcrosoft con Windows Vista Service Pack 1 y Windows 8.1.

En cambio, Microsoft lanzó Windows XP y trajo la base más estable de Windows NT a los usuarios domésticos. La interfaz más amigable y las características multimedia de Windows Me terminaron en Windows XP de una forma más estable. Windows XP era más compatible con las aplicaciones de consumo que podrían haber tenido algunos problemas al ejecutarse en Windows 2000.

Con el lanzamiento de Windows XP, tanto los usuarios domésticos como los comerciales ahora usaban la misma versión de escritorio de Windows. Claro, había ediciones Home y Professional con algunas características diferentes, pero ambas eran el mismo sistema operativo base.

Windows XP tenía sus problemas: problemas de seguridad que sólo se resolvieron verdaderamente con Windows XP Service Pack 2 y un tema de escritorio que fue ampliamente ridiculizado como "Fisher-Price" y poco profesional en ese momento. Pero ahora Windows XP se mira hacia atrás con cariño, y mucha gente se quedó con él mucho después del lanzamiento de Windows 7.

Pero la gente no se quedó con Windows Me de la misma manera. Incluso si quisiera una versión de Windows basada en DOS para ejecutar software más antiguo, estaría mejor con Windows 98. Era más compatible con ese software más antiguo.

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