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viernes, 27 de noviembre de 2020

Por qué 2020 es el momento perfecto para volver a visitar el IRC

 Las letras "#irc" sobre un fondo azul

No escuchas mucho sobre Internet Relay Chat (IRC) en estos días porque las redes sociales y Slack le han robado parte de su trueno. Sin embargo, ¡está lejos de estar muerto! De hecho, 2020 podría ser el mejor momento para unirse (o volver a unirse) a la revolución del chat basado en texto.

El IRC sigue funcionando 32 años después

IRC es un protocolo de Internet estándar que permite a las personas ejecutar sus propios servidores de chat basados ​​en texto con su propia selección de canales organizados por tema (por ejemplo, un canal llamado #music para hablar sobre música). Sin una autoridad centralizada sobre quién puede alojar un servidor, las personas pueden cambiar de servidor a voluntad o incluso iniciar el suyo propio.

IRC comenzó en Finlandia en 1988 y pronto se convirtió en una sensación internacional de Internet. Permitió a personas de todo el mundo compartir noticias históricas, encontrar romance o hablar sobre casi cualquier tema con entusiastas de ideas afines en tiempo real.

Hoy en día, todavía hay más de 2.000 servidores IRC y casi 500 redes IRC (grupos de servidores afiliados) operando en todo el mundo. Sin embargo, el número de personas que los usa se ha reducido drásticamente ( algunos dicen que el 60 por ciento ) desde su pico alrededor de 2003-05.

Sin embargo, esos números pueden ser engañosos. El uso máximo de IRC también coincidió con el uso máximo de la red para comerciar con software pirateado ("warez"), por lo que no todas esas personas estaban usando IRC para chatear en primer lugar.

Aún así, muchas personas han abandonado el IRC desde principios de los años 2000 debido al aumento de la miríada de espacios sociales en línea en competencia. Los foros web, la mensajería instantánea (como AIM), las redes sociales, la mensajería de texto SMS, los servicios de colaboración (como Slack y Discord) e incluso los mundos y juegos en 3D (como Second Life y Minecraft ) han contribuido a la caída de la popularidad de IRC.

A pesar de que la población de IRC es solo una fracción de lo que solía ser, un grupo central de personas que solo quieren un chat de texto básico todavía están charlando hasta el día de hoy.

La libertad del chat clásico por Internet

En 1993, The New Yorker publicó una caricatura titulada "En Internet, nadie sabe que eres un perro". Se convirtió en un símbolo de la libertad de identidad que venía con el anonimato en línea en ese momento.

Ese anonimato no fue perfecto, por supuesto. La gente podría (y aún puede) ver su dirección IP y adivinar su ubicación geográfica general. Sin embargo, en ese entonces, era poco probable que su IP estuviera vinculada a su información personal de la vida real de manera pública.

Antes de que las fotos de perfil y las redes sociales centralizadas se volvieran comunes, podía elegir fácilmente una persona en línea y ocuparla con un bajo riesgo de repercusiones públicas. Algunos  encontraron esto amenazador, pero también fue muy liberador para las personas de grupos marginados, que podían existir en línea sin juzgar.

Hoy en día, esa sensación de anonimato, aunque no está del todo extinguida, es más rara. Para muchos de nosotros, nuestro yo en línea y fuera de línea se ha fusionado en plataformas de redes sociales, como Facebook, Instagram y Twitter. A menudo, ese perfil también está vinculado a fotos de usted, así como de su familia, amigos y compañeros de trabajo. Todo está abierto para que otros lo vean, por lo que es posible que no nos sintamos tan libres como nos gustaría experimentar con nuevas ideas.

Afortunadamente, gracias a IRC, puede retroceder el reloj hasta 1993 y volver a ser un perro en línea.

Cómo conectarse a IRC hoy

Un canal de chat IRC en HexChat para Windows.

Conectarse a IRC hoy es más fácil que nunca gracias a los programas cliente disponibles para las principales plataformas. En la mayoría de los casos, todo lo que tiene que hacer es descargar un cliente de IRC (o instalarlo desde una tienda de aplicaciones), escribir un nombre que le gustaría usar y se le presentará una lista de servidores IRC populares.

A continuación se muestran algunos clientes de IRC populares para diferentes plataformas:

  • Windows: puede obtener una prueba gratuita de 30 días de  mIRC (después de comprar una licencia, cuesta $ 20) o usar  HexChat.
  • Mac: muchas personas usan Textual (prueba gratuita y luego una compra en la aplicación de $ 7.99) o Igloo IRC ($ 5.99). LimeChat es una alternativa gratuita.
  • Linux:  Pruebe  WeeChat o HexChat, ambos de código abierto.
  • Chrome: los clientes gratuitos populares para Chrome incluyen CIRC y Byrd .
  • iPhone / iPad: muchos usan IglooIRC ($ 5.99), Palaver IRC ($ 1.99) o Colloquy ($ 1.99).
  • Android: prueba IRCCloud o AndroIRC, ambos gratuitos.

No recomendamos que deje que sus hijos usen IRC. Es como el salvaje oeste de la web, con mucho contenido potencialmente ofensivo. Encontrarás personas que dicen todo lo que puedas imaginar (y muchas cosas que no puedes).

Una animada discusión política de 2020 en una sala de chat de IRC en el cliente Textual para Mac.

Sin embargo, también hay muchas personas razonables. Solo tienes que encontrar un servidor y una comunidad de canales que se adapte a tu estilo personal. Esta herramienta de búsqueda de canales de IRC alojada por netsplit.de es una excelente manera de encontrar personas con ideas afines. Busca en muchos servidores de IRC temas de los que tal vez desee hablar.

En última instancia, IRC sigue siendo una excelente manera de desahogarse, hacer amigos con completos desconocidos, hablar sobre intereses técnicos y, potencialmente, incluso obtener buenos consejos. En IRC, puedes hacer amigos de por vida que nunca sabrán cómo te ves ni tu nombre real. ¡En 2020, eso es bastante refrescante!

Empezando

Una vez que haya iniciado su cliente de IRC, elija un servidor (la mayoría de los clientes tienen una lista de ellos lista para usar). Escriba un apodo, conéctese y luego seleccione un canal. Puede realizar la mayoría de esas tareas fácilmente utilizando los menús en pantalla en el cliente IRC de su elección.

Una lista de canales de IRC en el servidor freenode en HexChat para Windows.

Una vez que esté conectado, a menudo verá una lista de personas en el mismo canal en una barra lateral a la derecha. Para chatear, haga clic o toque la barra de texto en la parte inferior, escriba su mensaje y presione Entrar cuando desee enviar. ¡Sencillo!

Una breve lista de comandos de IRC

Cuando utiliza un cliente IRC gráfico moderno, no siempre necesita dominar la lista un tanto arcana de comandos escritos de IRC, pero aún así pueden resultar útiles. A continuación se muestran algunos de los elementos esenciales:

  • / nick [apodo]: el nombre que verán los demás cuando chatee.
  • / list: enumera  los canales del servidor al que puede unirse.
  • / join [#canal]:  te permite unirte a un canal. Por ejemplo, escribirías "/ join #games" para unirte al canal de #games. También puede usar este comando para crear un canal si especifica uno que aún no está en uso.
  • / away [mensaje]:  establece un mensaje de ausencia que los demás verán si le envían un mensaje.
  • / msg [apodo] [mensaje]:  envía un mensaje privado a otra persona.
  • / topic [#canal] [tema nuevo ]:  establece el tema de discusión de un canal en particular.
  • / whois [apodo]:  te envía información sobre otro usuario.

Tenga en cuenta que cuando se sumerge en un canal popular en un servidor popular, se está uniendo a una comunidad establecida que podría haber estado funcionando durante décadas. Es probable que la mayoría de las personas se conozcan.

Si quieres encajar, da un paso ligero y trata de no molestar a los lugareños, ¡pero definitivamente diviértete!

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