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lunes, 30 de noviembre de 2020

La historia del bloqueo de mayúsculas: ¿Por qué existe la tecla de bloqueo de mayúsculas?

 

Una tecla de bloqueo de mayúsculas.

Bloqueo de mayúsculas: la tecla que TE HACE GRITAR ACCIDENTALMENTE cuando la presionas. ¿Realmente lo necesitamos en estos tiempos? ¿Por qué está ahí, de todos modos? Vamos a averiguar.

Todo comenzó en la era de las máquinas de escribir

En los viejos tiempos, la mayoría de las máquinas de escribir solo producían letras mayúsculasEn la década de 1870, el fabricante de máquinas de escribir Remington descubrió una forma económica de escribir letras mayúsculas y minúsculas. Lo hizo colocando dos símbolos o letras (como mayúsculas y minúsculas) en cada barra de tipo, la pieza de metal que golpeó las letras en el papel.

Para cambiar entre los dos símbolos, usó una tecla Shift, que movió físicamente todo el aparato de la barra de texto. Esto permitió que una parte diferente de la barra de tipos golpeara la cinta y produjera una letra diferente.

Debido a que la tecla Shift requería una cantidad relativamente grande de fuerza mecánica para su uso, podría ser fatigante mantenerla presionada continuamente para escribir en mayúsculas. Para solucionar este problema, se inventó Shift Lock. Se trataba básicamente de una llave de bloqueo que mantenía el mecanismo de cambio en su lugar. A menudo se etiquetaba simplemente como "Bloqueo".

El bloqueo de mayúsculas se convierte en bloqueo de mayúsculas

En las máquinas de escribir, el bloqueo de mayúsculas modificó la función de cada tecla, incluidas las letras (de minúsculas a mayúsculas) y también otros caracteres (como números en símbolos).

En la era de las computadoras, sin embargo, los teclados ya no movían físicamente las barras de texto, por lo que los bloqueos del teclado podían diversificarse libremente. Algunos teclados de terminales y computadoras retuvieron la tecla Shift Lock, mientras que otros incluyeron una nueva tecla llamada "Caps Lock". Esta clave solo cambió las letras minúsculas a mayúsculas y no afectó a ninguna otra tecla.

La tecla Bloq Mayús en un teclado A DEC LA36 DECWriter II.

Según  este artículo anti-Caps Lock de Daniel Colin James, la invención original de Caps Lock parece estar vinculada a esta patente de 1968, que se aplica a un teclado de terminal electrónico inventado por Douglas A. Kerr de Bell Labs.

James entrevistó a Kerr, quien dijo que inventó la tecla "Mayúsculas" porque la secretaria de su jefe se sentía frustrada al escribir cadenas de caracteres como "@ # $%" en lugar de números cuando Shift Lock estaba habilitado.

Pero las patentes no siempre se traducen en productos reales. El registro más antiguo que pudimos encontrar de una tecla de bloqueo de mayúsculas real en un producto comercial fue el teclado integrado en el terminal / teletipo LA36 DECwriter II. Anunciado en 1974, era un teletipo y una impresora de computadora en uno.

El manual de servicio del LA36 DECwriter II  describe el bloqueo de mayúsculas (en la página 1-1) como una forma de reducir el conjunto de 96 caracteres en mayúsculas y minúsculas a un conjunto de 64 caracteres en mayúsculas. Originalmente, solo podía configurar esto internamente a través de un interruptor en una placa de circuito. Esto sugiere que la producción permanente de letras mayúsculas era una característica deseable en ese momento. Esto podría deberse a que la gente estaba acostumbrada al estilo en mayúsculas de muchos teletipos anteriores.

Sin embargo, podría haber un ejemplo anterior de Bloq Mayús que aún no se haya redescubierto. No está claro hasta qué punto DEC fue influenciado por la patente de Kerr (si es que lo fue). Es posible que el bloqueo de mayúsculas de DEC se haya originado como una función de compatibilidad para imitar el comportamiento de mayúsculas de los teletipos más antiguos.

Bloqueo de mayúsculas en la era de la PC

Varias de las primeras computadoras hogareñas de la década de 1970, como la Apple II y la TRS-80 Model 1, no admitían letras minúsculas, por lo que no era necesario un bloqueo de mayúsculas. Sin embargo, los terminales de IBM, que tomaron prestado en gran medida del diseño de la  máquina de escribir IBM Selectric, a menudo incluían un bloqueo de mayúsculas y, más tarde, una tecla de bloqueo de mayúsculas.

Cuando IBM creó su computadora personal en 1981, incluía una tecla de bloqueo de mayúsculas, pero IBM la colocó justo a la derecha de la barra espaciadora, relativamente fuera del camino. A la izquierda de la tecla A, encontrarás la tecla Control. Esta ubicación había sido común en el terminal de mayúsculas y los teclados de teletipo.

El teclado IBM Model M.

En 1984, cuando IBM convirtió la distribución de su teclado al Teclado Extendido de 101 teclas (también conocido como el Modelo M), colocó la tecla Bloq Mayús a la izquierda de A, y algunas personas todavía se quejan con enojo hasta el día de hoy.

Ahora que conocemos la patente de Kerr y el DECWriter II, podemos ver que IBM acaba de restaurar Caps Lock a su posición original. Desafortunadamente, esa posición es prominente, por lo que las personas a menudo presionan accidentalmente Bloq Mayús y escriben PALABRAS DE GRITO. También interrumpe la escritura de contraseñas que distinguen entre mayúsculas y minúsculas.

Sin embargo, como veremos, en realidad hay algunas buenas razones por las que la tecla Bloq Mayús todavía está disponible.

La gente todavía usa el bloqueo de mayúsculas

Si bien muchas personas se quejan del bloqueo de mayúsculas, otros aún lo usan en los negocios para ahorrar tiempo y esfuerzo. Algunos de los usos más comunes incluyen:

  • Encabezados de informes: este es un retroceso a la era de la máquina de escribir cuando no estaban disponibles diferentes fuentes.
  • Números de serie o VIN:  muchos de estos contienen solo letras mayúsculas.
  • Acuerdos legales: los  abogados han utilizado mayúsculas en los documentos legales desde la era de la máquina de escribir para resaltar los términos importantes.
  • Etiquetar elementos en planos arquitectónicos: los  arquitectos lo han hecho desde los días de las cartas manuscritas. Hoy en día, todavía utilizan fuentes arquitectónicas similares a la escritura a mano en los programas CAD.

Más allá de estos usos más destacados, también existe el problema de la compatibilidad con versiones anteriores. Por ejemplo, una característica que estaba presente en la PC 1981 5150 de IBM  probablemente todavía esté disponible en caso de que una aplicación heredada aún la use.

Cómo escribir todas las mayúsculas sin usar el bloqueo de mayúsculas

Si escribe con frecuencia en mayúsculas, pero no le gusta usar el bloqueo de mayúsculas (o falta la clave), está de suerte. La mayoría de los programas de procesamiento de texto le permiten escribir texto normalmente, seleccionarlo y luego aplicar un estilo en mayúsculas. A continuación, le indicamos cómo hacerlo en algunas aplicaciones comunes:

  • Microsoft Word: seleccione el texto que desee en mayúsculas y luego presione Control + Mayús + A en Windows o Comando + Mayús + A en Mac.
  • Google Docs: Resalta el texto que deseas cambiar y luego selecciona Formato> Texto> Mayúsculas> MAYÚSCULAS en la barra de menú.
  • Páginas: resalte el texto que desea cambiar y luego seleccione Formato> Fuente> Mayúsculas> Todo en mayúsculas en la barra de menú.

También puede  reasignar la tecla Bloq Mayús para realizar otra función (como Control), usarla como tecla modificadora en Windows 10 o  deshabilitarla por completo .

Si bien es posible que muchas personas nunca lo necesiten, el bloqueo de mayúsculas no es inútil. Como mencionamos anteriormente, muchas personas todavía lo usan en el trabajo, por lo que probablemente estará con nosotros en las próximas décadas.

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