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miércoles, 19 de agosto de 2020

Tokio ahora tiene baños públicos transparentes

 

HONG KONG - Los baños públicos en todo el mundo tienen la reputación de ser oscuros, sucios y peligrosos. Tokio recientemente reveló nuevos baños en dos parques públicos que apuntan a abordar esas preocupaciones.

Por un lado, están muy iluminados y son muy coloridos.

Por otro lado, son transparentes.

De esta manera, la lógica dice, aquellos que necesitan ir pueden comprobar la limpieza y seguridad de los puestos sin tener que caminar adentro o tocar nada.

Vista general de un baño transparente cuyas paredes exteriores de vidrio se vuelven opacas. Foto de Philip FONG / AFP.

Japón ha experimentado durante mucho tiempo con los inodoros, consiguiendo tapas que se abren y cierran automáticamente y asientos que se calientan.

Pero los nuevos puestos - diseñados por Shigeru Ban, el arquitecto ganador del Premio Pritzker - están hechos de un "vidrio inteligente" que cambia la opacidad y que ya se utiliza en oficinas y otros edificios para proporcionar privacidad cuando sea necesario.

Los baños se instalaron en la capital de Japón este mes, coincidiendo con una campaña nacional para eliminar gradualmente los anticuados baños públicos de la ciudad antes de los ahora retrasados Juegos Olímpicos de Verano. Instalados frente a un grupo de árboles en el distrito de Shibuya, los puestos se destacan como una pintura de Mondrian, con paredes coloreadas con colores como mango, sandía, lima, violeta y cereza.

Cuando están ocupados y cerrados correctamente, los baños de cristal tintado se vuelven esmerilados y opacos. Cuando la puerta se abre, una corriente eléctrica realinea los cristales del vidrio para permitir el paso de más luz, creando un efecto transparente. Los inodoros se presentaron como otro ejemplo futurista y estéticamente agradable de los avances tecnológicos del país.

Vista general de los baños en  el mini parque Yoyogi Fukamachi en el distrito de Shibuya de Tokio . Foto de Philip FONG / AFP.

Las críticas fueron variadas.

"Me preocupa que se vuelva transparente debido a un mal funcionamiento", escribió un usuario de medios sociales con la manija de Twitter @yukio en un post de amplia circulación.

"Llevará tiempo acostumbrarse a la idea", escribió en Twitter Ming Cheng, un arquitecto con sede en Londres. Pero le dio un "pulgar hacia arriba".

Serah Copperwhite, una trabajadora de tecnología de un distrito al sur de Tokio, dijo que aunque normalmente evitaba los baños públicos, se inclinaba más por usar los nuevos porque parecían brillantes y limpios.

"Confío en la ciencia", dijo Copperwhite, de 28 años, en una entrevista telefónica el miércoles, abordando las preocupaciones de los medios sociales sobre la fiabilidad de la tecnología del vidrio.

Los defensores han pedido durante mucho tiempo al gobierno nacional japonés que haga los inodoros de ladrillo y cemento en los espacios públicos más atractivos y accesibles para los residentes y turistas.

Algunos baños públicos en Tokio, particularmente en las estaciones de tren, carecen de jabón para manos. Un jardín de infantes en el sur de Japón dejó de llevar a los niños a un parque de la ciudad el año pasado porque las moscas de los puestos de cuclillas los disuadieron de hacerlo.

La escuela optó en cambio por usar un parque con inodoros de descarga de estilo occidental.

Más de 300 baños fueron renovados entre 2017 y 2019, según la Agencia de Turismo de Japón. Antes de eso, el 40% de los baños públicos del país consistían en puestos de okupas en lugar de comodidades de estilo occidental.

El gobierno había tratado de eliminarlos antes de los Juegos Olímpicos, que han sido pospuestos debido a la pandemia de coronavirus.

Pero aunque algunos apreciaban la avanzada tecnología de los nuevos inodoros, algunos residentes de Tokio dijeron que estaban mal ubicados en espacios públicos expuestos y que tal vez se adaptaban mejor a otros lugares.

"No estoy dispuesta a arriesgar mi privacidad porque alguien quiera hacer un inodoro de lujo", dijo Sachiko Ishikawa, escritora y traductora de 32 años, en una entrevista telefónica el miércoles desde Tokio.

Ishikawa dijo que le preocupaba que un error humano facilitara que los usuarios del baño se expusieran inadvertidamente. La estructura transparente también podría hacerlos más vulnerables a los asaltantes, dijo.

"Podrían estar esperándote si sales del baño", dijo. "Así que el argumento de la protección no es válido para mí".

Un predecesor de los baños transparentes de Tokio apareció en Suiza en 2002, cuando el diseñador Olivier Rambert inauguró dos baños de vidrio en la ciudad de Lausana.

Tenían una controvertida característica de seguridad que abría automáticamente las puertas y convertía el vidrio transparente si los sensores no detectaban movimiento durante 10 minutos.

Eso podría ayudar a los usuarios que caen inconscientes y necesitan atención médica, se citó diciendo.

Otros países han enfrentado otros problemas con los baños públicos.

Corea del Sur ha estado plagada con una proliferación de cámaras diminutas colocadas subrepticiamente en los baños públicos, así como en los vestuarios de tiendas y hoteles. El problema se ha vuelto tan grave que el gobierno de Seúl, la capital, designó a 8.000 trabajadores en 2018 para inspeccionar los baños públicos de la ciudad.

Dos mil millones de personas, o aproximadamente una cuarta parte de la población mundial, no tienen acceso a baños o letrinas, según datos publicados por la Organización Mundial de la Salud en 2019. Para el Día Mundial del Inodoro en 2015, una organización sin fines de lucro de Nueva York instaló un inodoro con tanque rodeado de espejos unidireccionales que miran al parque de Washington Square para simular la experiencia de aliviarse a la vista del público.

Los organizadores dijeron que 200 personas probaron el puesto durante el día. Algunos de ellos dijeron más tarde que se habían sentido incómodos aunque sabían que no podían ser vistos desde fuera.

En Japón, la Fundación Nippon planea instalar inodoros diseñados por otros prominentes arquitectos en 17 lugares para el próximo año. Pero Thalia Harris, una escritora independiente que ha vivido en Tokio durante siete años, dijo que no veía el proyecto como una solución práctica a los problemas de seguridad.

"Personalmente, creo que esto hará que la gente se sienta aún más incómoda, especialmente las mujeres", dijo Harris, de 29 años, en una entrevista telefónica el martes.

Dijo que continuaría usando los baños públicos de las estaciones de tren de Tokio, a pesar de la falta de jabón para las manos. Siempre lleva el suyo, sobre todo por el brote de coronavirus.

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