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martes, 11 de agosto de 2020

Regreso de la cápsula Dragon: los astronautas de la nave espacial de la NASA y SpaceX amerizan con éxito en el golfo de México

 Cápsula Dragon en el mar

El despliegue del segundo grupo de paracaídas de la aeronave fue la antesala de la conclusión de la que es considerada una "misión histórica".

Doug Hurley y Bob Behnken amerizaron con éxito este domingo a bordo de la cápsula Dragon Endeavor con la que partieron el sábado desde la Estación Espacial Internacional.

El primer contacto de los astronautas estadounidenses con la superficie del planeta se produjo sobre las aguas del golfo de México, cerca a las costas de Florida (sureste de EE.UU.) a las 14:48 hora local (18:48 GMT) de este domingo.

El barco Navigator, de SpaceX, lo aguardaba a unas tres millas náuticas del lugar para la recuperación de la nave.

Los dos astronautas se encuentran "bien", según informó una portavoz de la NASA, y serán sometidos a chequeos médicos antes de viajar por vía aérea a Houston (Texas).

El éxito de la operación se percibe como una muestra de que Estados Unidos tiene, de vuelta, un sistema eficiente para poner tripulación en órbita y lograr su retorno.

Una cualidad que no se había visto desde 2011, cuando el país desistió de seguir usando transbordadores.

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La agencia espacial estadounidense NASA venía planeando externalizar el transporte de tripulación a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde comienzos de los años 2000 y logró un acuerdo con la empresa privada SpaceX.

Interior de la cápula Dragon

Hurley y Behnken dejaron la Tierra el 30 de mayo y llegaron a la Estación Espacial Internacional el día siguiente.

El proceso

Los técnicos encargados de monitorear la misión siguieron protocolos estrictos de evaluación de las condiciones de viento y oleaje y analizaron esos factores hasta el último momento antes de dar la aprobación final para el reingreso.

gráfico1

Dada la luz verde, la cápsula de Hurley y Behnken encendió sus propulsores para comenzar a abandonar la órbita y descendió a alta velocidad.

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Histórico

Han pasado 45 años desde que la última cápsula tripulada de EE.UU. hizo un retorno sobre el océano.

La anterior vez fue un vehículo Apollo que volvió al océano Pacífico después de un trayecto cercano a una nave soviética Soyuz sobre la Tierra.

Cápsula Dragon

Imagen lejana del amerizaje de la cápsula Dragon

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Como antesala del retorno, Doug Hurley contó haber leído los informes de ese episodio y explicó que los astronautas podían experimentar náuseas cuando se balanceaban en el agua esperando a las embarcaciones de rescate.

"Hay bolsas si se necesitan, y las tendremos a mano", señaló el viernes.

Con buen ánimo afirmó que también tendrán "algunas toallas a mano también".

"Si eso tiene que suceder, ciertamente no sería la primera vez. Las personas que vuelan en el espacio saben que a veces ir cuesta arriba puede tener un efecto en su sistema y otras veces cuesta abajo. de la misma manera ".

Dos astronautas

Los astronautas despegaron a finales de mayo en la cápsula Crew Dragon, desarrollada por la NASA y SpaceX, rumbo a la Estación Espacial Internacional.

Su ascenso se produjo en un cohete Falcon-9, también proporcionado por SpaceX, y se consideró como el inicio de una nueva era en los vuelos espaciales estadounidenses, un hecho histórico.

La NASA decidió que ya no poseerá ni operará vehículos de transporte de tripulación en órbita terrestre, por lo que empezó a comprar este servicio a socios comerciales como la empresa de Elon Musk.

SpaceX, con base en California, se convirtió así en el primer proveedor.

Colaboraciones

Gran parte de su tecnología, incluidas partes del cohete Falcon-9, es reutilizable.

Este nuevo enfoque redujo muchos los costos, según el directivo de la NASA Jim Bridenstine.

"Establecimos básicamente los criterios de alto nivel, los requisitos, en términos de carga útil y seguridad, pero no nos involucramos en el diseño de todo", explicó.

El agente de la NASA indicó que ahora son las empresas privadas las llamadas a hacer innovaciones.

"Ahora estamos reutilizando estos cohetes, reutilizando las cápsulas y, por supuesto, queremos aplicar esto con la Luna y, finalmente, Marte ", explicó el funcionario.

Otro detalle de este esperado retorno es que Hurley y Behnken traen de vuelta una bandera conmemorativa de Estados Unidos que la tripulación de la última misión del transbordador dejó en la Estación Espacial en 1981.

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