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lunes, 3 de agosto de 2020

¿Qué hace el "chip de seguridad" T2 de Apple en tu Mac?

El chip de seguridad T2 en una placa base Mac.
manzana
Apple anuncia con orgullo que sus últimos y mejores modelos de Mac vienen con un chip de seguridad T2, pero ¿qué hace? Y, lo que es más importante, ¿un chip T2 crea más problemas de los que resuelve?

¿Qué es un chip de seguridad T2?

El T2 es el "chip de seguridad" de segunda generación de Apple. Combina varios controladores de hardware en una pieza personalizada de silicio. Tales chips han sido comunes en los teléfonos inteligentes durante algún tiempo. Sin embargo, el T2 no solo está ahí por motivos de seguridad, también puede marcar una gran diferencia en términos de rendimiento general.
Entonces, ¿por qué se llama chip de seguridad? La razón principal es que el T2 es responsable de un arranque seguro. Valida todo el proceso de arranque, desde el momento en que presiona el botón de encendido hasta el momento en que su escritorio macOS se muestra en la pantalla. En resumen, verifica que el gestor de arranque y el sistema operativo están firmados y aprobados por Apple, y que solo las unidades aprobadas se utilizan para iniciar su sistema operativo.
Esto evita que el software no firmado se ejecute al inicio, lo que podría ser un problema si ocasionalmente arranca en Linux. Sin embargo, así es también como el chip protege su sistema; evita que un tercero inicie un sistema operativo sin firmar e intente acceder a sus datos.
Un chip de seguridad T2 en una Mac mini 2019.
manzana
El T2 también es responsable de todo el cifrado en la unidad. Anteriormente, esto era manejado por la CPU. Al mover el proceso a un chip personalizado, el rendimiento mejora en todos los ámbitos, ya que le da a la CPU más recursos.
Tanto la MacBook Pro como la MacBook Air tienen escáneres de huellas digitales Touch ID para iniciar sesión y aprobar solicitudes de nivel de administrador. El chip T2 alberga el enclave seguro en el que sus datos de huellas digitales pueden almacenarse de forma segura . Todas las solicitudes de verificación, incluso aquellas para aplicaciones de terceros, son manejadas completamente por el chip.
Esto significa que las aplicaciones nunca ven ni tienen acceso a los datos de huellas digitales, que es la forma en que se manejan Face y Touch ID en el iPhone y iPad. El software primero solicita verificación y el chip T2 verifica la huella digital contra la almacenada en el enclave seguro. El software luego es notificado del resultado.

¿Qué más hace el chip de seguridad?

Si bien su función principal se basa en la seguridad y el cifrado del dispositivo, el T2 también hace algunas otras cosas. Por ejemplo, se hace cargo de la funcionalidad del controlador de gestión del sistema presente en Macs más antiguos. Este controlador gestiona comportamientos relacionados con la alimentación, la batería y la carga, la velocidad del ventilador y los sensores internos.
Apple también entregó la tarea de procesamiento de audio al chip T2, prometiendo un aumento en la calidad del sonido en todos los ámbitos. La última MacBook Pro suena genial, pero cuánto contribuye el T2 a esto está en debate. Maneja tanto la entrada como la salida de audio y apaga automáticamente el micrófono de su MacBook cada vez que cierra la tapa.
Una MacBook Pro 2020 de 13 pulgadas.
manzana
El T2 también es un procesador de señal de imagen, que convierte los datos sin procesar recibidos por una cámara en la imagen que ve en pantalla. Apple promete "mapeo de tonos mejorado, control de exposición mejorado y autoexposición basada en detección de rostros y balance de blancos automático" al igual que el iPhone.
Una característica que Apple no anuncia es la mejora de los tiempos de reproducción de video. Durante una serie de pruebas independientes, Apple Insider encontró el mismo trabajo de renderizado en un iMac anterior que carece de un chip T2 (pero que comparte la misma CPU) tomó alrededor del doble de tiempo.

¿Qué computadoras Apple tienen el chip de seguridad?

Es probable que Apple eventualmente ponga el T2 (o su sucesor) en todos los modelos de Mac. A partir de junio de 2020, las siguientes Mac tienen el chip T2:
  • MacBook Air (2018 o posterior)
  • MacBook Pro (2018 o posterior)
  • Mac mini (2018 o posterior)
  • Mac Pro (2019 o posterior)
  • iMac Pro

Problemas vinculados al chip de seguridad

Si bien el T2 está ahí para proteger su sistema y mejorar el rendimiento, no todo son buenas noticias. Apple confirmó que  el chip T2 también bloquea algunas reparaciones de terceros. Como era de esperar, esto sigue suscitando controversia entre los consumidores que desean poder reparar sus propios dispositivos, algo a lo que la compañía se ha opuesto durante mucho tiempo.
Esto significa que algunos componentes, como la placa lógica (placa base) y el sensor Touch ID, requieren un cierto diagnóstico de software para que la computadora funcione normalmente después de la reparación. Esto obliga a los clientes a realizar reparaciones en una tienda Apple o a través de un proveedor de servicios autorizado de terceros.
El hardware en una MacBook Pro 2020 de 16 pulgadas.
manzana
El chip de seguridad también causó un problema de falla de audio en algunos modelos 2018 al usar interfaces de audio USB 2.0. La actualización macOS Mojave 10.14.4 parece haber solucionado estos problemas, aunque algunos todavía informan problemas. El problema no parece afectar a los dispositivos que usan USB 3.0 o superior.
Una vez más, el propósito central del T2 es proteger el proceso de arranque al permitir que solo se ejecute cierto software. Esto significa que la instalación de otro sistema operativo, como Windows, o la ejecución de Linux desde una memoria USB en vivo  requiere intervención.
Afortunadamente, puede simplemente mantener presionado Comando + R mientras su Mac se inicia para iniciar la "Utilidad de seguridad de inicio". Esta utilidad de prearranque le permite deshabilitar el Arranque seguro seleccionando "Sin seguridad" para que se ejecute cualquier sistema operativo. También deberá elegir "Permitir el inicio desde un medio externo" si está utilizando una memoria USB para iniciar su sistema operativo. Haga clic en "Activar contraseña de firmware" si desea proteger con contraseña su decisión.
Por último, dado que el T2 se hace cargo de las tareas del controlador de administración del sistema, si alguna vez necesita restablecer el SMC  en su Mac, deberá seguir un conjunto diferente de pasos .

¿El chip de seguridad está aquí para quedarse?

Es probable que la funcionalidad proporcionada por el chip T2 sea algo a lo que Apple quiera aferrarse. A corto plazo, podríamos ver una revisión "T3", ya que el silicio se repite en modelos futuros.
Sin embargo, Apple está cambiando su gama de Mac a procesadores personalizados basados ​​en ARM , como los del iPhone y iPad. En la actualidad, el T2 es un chip personalizado que se encuentra junto a las CPU Intel que la compañía ha utilizado durante más de una década.
Es probable que Apple incorpore la funcionalidad T2 directamente en su sistema en chip en el futuro. Entonces, si bien no tendríamos un chip T2 separado, el componente aún estaría presente y realizaría las mismas tareas en todo menos en el nombre.
El chip de seguridad es simplemente el siguiente paso en la apuesta de Apple para proteger aún más macOS. Llegó junto con macOS Catalina, que introdujo un conjunto de nuevas características de seguridad en el otoño de 2019.

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