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lunes, 3 de agosto de 2020

¿Por qué el botón Turbo ralentizó su PC en los años 90?

Un antiguo botón PC Turbo.
Benj Edwards
En las décadas de 1980 y 1990, muchos clones de PC de IBM incluían un botón en la caja con la etiqueta "Turbo" que en realidad reducía la velocidad de su PC cuando la presionó. Exploramos por qué fue necesario, qué hizo y quién lo puso allí en primer lugar.

El ataque de los clones veloces

La primera computadora personal IBM , lanzada en agosto de 1981, incluía una CPU 8088 que funcionaba a 4,77 MHz. Los competidores, como  Compaq , pronto hicieron ingeniería inversa de la máquina, licenciaron el sistema operativo MS-DOS de Microsoft y crearon sus propias computadoras IBM compatibles con PC.
Un hombre trabajando en una IBM PC 5150.
Una foto de marketing de la PC 5150 de IBM, alrededor de 1981. IBM
Estas máquinas clónicas a menudo agregaban características que faltaban en la serie de PC de IBM a un precio mucho más bajo. Algunos incluían puertos periféricos integrados, más RAM y relojes en tiempo real, al tiempo que conservaban la compatibilidad del software. Algunos de los primeros fabricantes de clones llevaron las cosas aún más lejos y produjeron máquinas mucho más rápidas. Por ejemplo, varios modelos utilizaron un chip Intel 8086 de 8 MHz que era aproximadamente dos o tres veces más rápido que la CPU original de la PC de IBM.

Las nuevas PC eran demasiado rápidas para las aplicaciones existentes

Este aumento de velocidad introdujo un problema. La mayoría de los desarrolladores de aplicaciones a principios de los años 80 no anticiparon que la PC de IBM se convertiría en una plataforma compatible con versiones anteriores, o que su rendimiento se dispararía. Como resultado, la mayoría de las aplicaciones de software y juegos creados para la PC de IBM se ajustaron específicamente a la velocidad de reloj de 4.77 MHz del 5150. Si alguien intentó ejecutarlos a velocidades más rápidas (como 8 MHz o más), algunos de estos primeros programas se volvieron inestables. Muchos juegos se volvieron insolublemente rápidos.
Las primeras tarjetas de acelerador de CPU de PC de IBM resolvieron este problema al incluir un interruptor físico en la parte posterior, lo que permite que la máquina cambie entre la velocidad máxima del acelerador y un modo de compatibilidad de 4,77 MHz. En algunos clones de PC, incluso podría usar métodos abreviados de teclado a nivel de BIOS, como Ctrl + Alt + Plus o Ctrl + Alt + Backslash, para alternar entre los modos de velocidad de la CPU.
Sin embargo, estos todavía no se conocen como modos "turbo"; pero esa innovación de marketing estaba a la vuelta de la esquina.

Ingrese el Eagle PC Turbo (y el botón Turbo)

El logo de Eagle Computer.
Alrededor de julio de 1984, en Los Gatos, California, un fabricante de clones de PC llamado Eagle Computer presentó una nueva línea de productos llamada Eagle PC Turbo. Cada modelo incluía una veloz CPU 8086 de 8 MHz y una nueva característica: un botón Turbo en el panel frontal. Cuando se presionó, cambió la computadora entre 8 y 4,77 MHz de velocidad de reloj.
Los medios notaron cuán novedosa era la innovación de Eagle en ese momento. En su edición del 11 de diciembre de 1984 , PC Magazine habló sobre la velocidad del Eagle PC Turbo:
"De hecho, es tan rápido que Eagle tuvo que incluir un botón en el panel frontal para ralentizar las operaciones mediante la inserción de estados de espera adicionales cuando sea necesario para la compatibilidad con PC".
Ese artículo también presenta la única foto conocida del Eagle PC Turbo y su botón seminal Turbo disponible en la web.
PC Tech Journal también señaló la llegada de la línea Eagle PC Turbo en su edición de julio de 1984 :
“La máquina basada en 8086 tiene un botón 'Turbo' en el panel frontal. Presiónelo y la máquina cambiará de la velocidad de reloj compatible con PC / XT de 4.77 Mhz a 8 Mhz ".
Es posible que otro fabricante haya usado el término "botón Turbo" antes de la computadora Eagle. Sin embargo, después de una búsqueda exhaustiva en las publicaciones periódicas informáticas de principios de 1980, creemos que es poco probable.
La palabra "turbo" es una abreviatura de "turbocompresor", que es lo que hace que los motores de combustión interna sean más rápidos. En los años 80, era común que los departamentos de marketing comercial aplicaran la palabra "turbo" a los productos para denotar velocidad o potencia adicionales. Ningún fabricante incluiría un botón grande con la etiqueta "Lento" en la parte frontal de su nueva y rápida PC, por lo que "Turbo" fue una elección inteligente por parte de Eagle.
Unos años después de la introducción de Eagle Turbo PC (cuando los clones de PC acelerados se volvieron lo suficientemente baratos como para ser artículos de mercado masivo), "turbo" de repente se convirtió en el término genérico de la industria para esta característica de desaceleración de la CPU. Esto probablemente se deba a que otros fabricantes de PC lo copiaron y lo colocaron en cajas y placas base de PC que no son de marca.
Para 1988, los botones Turbo estaban en todas partes.

Turbo botones explotaron en popularidad

Imágenes de PC con botones turbo en la colección de Benj Edwards
Tres ejemplos de fundas genéricas para PC de la era 386 con botones turbo. Benj Edwards
A principios y mediados de la década de 1990, las velocidades promedio de reloj de la CPU de las PC compatibles con IBM saltaron a la estratosfera. Se movieron de aproximadamente 16 MHz a alrededor de 100, con paradas en 20, 33, 40 y 66 MHz en el camino. Esto hizo que los botones Turbo fueran absolutamente esenciales para jugar a los primeros juegos de PC, muchos de los cuales todavía tenían menos de una década en ese momento.
Algunas carcasas de PC incluso incluían una pantalla LED segmentada de dos dígitos que cambiaba entre las velocidades de reloj numéricas turbo y no turbo cada vez que presionaba el botón Turbo. Curiosamente, esta característica a menudo se configuró en el módulo LED. Por lo tanto, estos podrían configurarse para mostrar cualquier número, lo que demuestra que este es otro truco de marketing.

El software moderno dejó atrás el botón Turbo

En algún momento, la mayoría de los desarrolladores de aplicaciones comenzaron a escribir nuevo software teniendo en cuenta los aumentos de velocidad de la CPU. Estos programas medirían la velocidad del reloj del sistema e introducirían un retraso, si fuera necesario, para mantener el programa funcionando al ritmo diseñado. Esto funcionó incluso si ejecutó el programa en una CPU mucho más rápida introducida después de ese software en particular.
A medida que esos programas se generalizaron, y el software heredado de la década de 1980 se usó con menos frecuencia, cada vez menos personas usaron botones Turbo.
Alrededor de la era Pentium, a mediados y finales de la década de 1990, muchas PC genéricas y carcasas para PC propias dejaron de incluir los botones Turbo. En el mundo de bajo margen de las PC de consumo en ese momento, las características extrañas generalmente mordían el polvo con bastante rapidez para ahorrar costos.
Para el año 2000, el botón Turbo se había extinguido básicamente en máquinas nuevas. Alrededor de ese tiempo, si las personas querían ralentizar los programas de DOS, a menudo usaban aplicaciones de software como  Mo'Slo o CPUKILLER .
La era de Turbo había terminado, pero el overclocking de CPU a nivel del consumidor estaba a la vuelta de la esquina. Resultó de una vez por todas que un verdadero "modo turbo" que realmente aceleraba las máquinas, en lugar de reducirlas era posible después de todo.

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