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miércoles, 25 de marzo de 2020

Los 'súper esparcidores' del coronavirus pueden ser una amenaza

  • Más de 43,000 personas han sido infectadas con el nuevo coronavirus.
  • En los Estados Unidos, 12 personas han sido diagnosticadas con la enfermedad.
  • Dos nuevos estudios publicados en JAMA el viernes encontraron que el virus se transmite fácilmente de persona a persona.
Desde que el nuevo coronavirus, recientemente denominado COVID-19, apareció por primera vez en Wuhan, China, a fines de diciembre, los científicos han estado trabajando incansablemente para comprender la nueva enfermedad respiratoria y cómo contenerla.
Ahora, con más de 43,000 personas infectadas en todo el mundo (12 de ellos en los Estados Unidos Fuente de confianza), estamos comenzando a tener una idea más clara de cómo se propaga el coronavirus y cómo se ve la trayectoria de la infección.
Dos nuevos estudios publicados en la revista JAMA Friday encontraron que el virus se transmite fácilmente de persona a persona, en gran parte porque muchas personas son asintomáticas al principio y pueden no darse cuenta de que lo han contraído.
Fuente confiable de uno de los estudios, que analizó 138 casos de coronavirus en Wuhan, determinó que algunos pacientes, considerados "súper esparcidores", pueden transmitir el virus con mayor facilidad que la persona promedio, un fenómeno que también vimos con el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS) y las vías respiratorias del Medio Oriente síndrome (MERS).
los segundo estudio Fuente de confianza evaluó a 13 pacientes en Beijing, China, y descubrió que la mayoría de los pacientes eran relativamente jóvenes y saludables, lo que sugiere que el coronavirus puede afectar a personas de todas las edades.
La nueva investigación muestra que el nuevo coronavirus parece ser mucho más contagioso que el SARS y el MERS, pero tiene una tasa de mortalidad mucho más baja.
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Algunas personas son 'súper esparcidoras'

Pronto se hizo evidente que el coronavirus puede propagarse entre las personas, probablemente entre la exposición a las gotitas respiratorias de las personas infectadas (piense en toser y estornudar) y gérmenes en objetos inanimados.
El estudio basado en Wuhan predice que, en promedio, una persona infectada transmitirá el virus a 2.2 personas.
También estima que el 41 por ciento de los pacientes transmiten el virus a otros en el hospital.
Pero, ciertas personas que se infectan son los llamados "súper propagadores" y tienden a propagar el virus más rápidamente que la persona promedio.
"Esta persona, que es biológicamente radioactiva, está en condiciones de transmitir este virus a un número considerable de personas que varían fácilmente", dijo el Dr. William Schaffner , director médico de la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas y profesor de la división de enfermedades infecciosas en el Vanderbilt University Medical Center.
Los "súper esparcidores" no se comprenden bien, pero los expertos en salud sospechan que su capacidad de infectar a otros está influenciada por múltiples factores.
El estudio de caso muestra que estos difusores pueden transmitir el virus antes de que sean sintomáticos o hayan sido diagnosticados adecuadamente. Por lo tanto, ellos, junto con quienes los rodean, no están tomando las medidas de protección adecuadas.
Por ejemplo, un paciente que originalmente no era sospechoso de coronavirus fue ingresado en el departamento de cirugía debido a síntomas abdominales. Durante este tiempo, el paciente infectó al menos a 10 trabajadores de la salud y otros 4 pacientes en la sala de cirugía.
Según el Dr. Igor Koralnik , profesor de neurología y jefe de sección de enfermedades neuroinfecciosas y neurología global en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, hay algunas otras razones por las cuales algunas personas pueden transmitir el virus más fácilmente que otras .
Primero, cuán virulento es el virus en una persona.
"Quizás tengan alguna mutación o un cambio en la secuencia del genoma del virus que lo haga más capaz de replicarse", dijo Koralnik, y señaló que un "súper propagador" podría tener un virus más activo.
También puede tener que ver con el sistema inmune del paciente y si su cuerpo puede contener o no la enfermedad, agregó Koralnik.
Pero, todavía no entendemos completamente por qué alguien puede ser un "súper esparcidor", y además de eso, no lo descubrimos hasta que el daño está hecho.
“El problema es que solo sabemos que alguien es un 'súper propagador' cuando han propagado el virus. No es que puedas estudiarlos desde el día cero cuando aún no sabes que están infectados y luego ver qué sucede ”, dijo Koralnik.
Los súper spreaders no son comunes, pero han ocurrido con otros Enfermedades infecciosas Fuente de confianza, incluyendo Fuente confiable de SARSFuente confiable de MERStuberculosis (TB) .
Durante el brote de SARS de 2002, hubo algunos "súper spreaders" conocidos, pero la razón por la cual estas personas propagaron el SARS tan fácilmente nunca se investigó más. Por lo tanto, sigue siendo un misterio, según Schaffner.
Con MERS, 1 paciente infectó a otros 82 , incluidos el personal del hospital, los visitantes y los pacientes cercanos. Los científicos creen que el paciente, responsable del 44 por ciento de los casos de MERS en Corea del Sur, infectó a muchas personas porque no estaba aislado ni en cuarentena adecuadamente.
Con la tuberculosis, los científicos han descubierto que aquellos que tienen la infección en las cuerdas vocales pueden propagar los gérmenes de la tuberculosis de manera muy amplia, agregó Schaffner.

El virus es impredecible y varía de persona a persona.

El estudio de 138 pacientes encontró que la mayoría de las personas, alrededor del 75 por ciento, tenían síntomas leves, como fiebre, tos, dolor de cabeza y dificultad para respirar. El 26% ingresó en la unidad de cuidados intensivos debido a complicaciones y el 4,3% falleció.
En promedio, desde su primer síntoma, las personas desarrollaron disnea o dificultad para respirar, después de 5 días, ingresaron en el hospital después de una semana y desarrollaron el síndrome de dificultad respiratoria aguda a los 8 días.
En casos más graves, la función hepática y renal disminuyó y los corazones de las personas se inflamaron.
En general, la gravedad de los síntomas varía de persona a persona. Esto es típico de muchos virus. Diferentes personas reaccionan a los virus de diferentes maneras.
Tome la gripe, por ejemplo.
“Hay algunas personas con sistemas inmunes fuertes que pueden vencer al virus y tienen una infección relativamente abreviada. Otros, el sistema inmunitario del cuerpo simplemente no es tan capaz de vencer al virus ", dijo Schaffner.
En general, las personas mayores o que tienen una enfermedad subyacente, como diabetes, enfermedad cardíaca o pulmonar, son más vulnerables a las infecciones virales.
Pero de lo contrario, las personas sanas pueden contraer un virus y desarrollar una infección potencialmente mortal también.
No siempre hay una razón clara por la cual algunas personas desarrollan enfermedades graves y otras no.
"Pero, la regla general es que si ya está enfermo o su sistema inmunológico no funciona bien o tiene muchas otras condiciones de comorbilidad, puede estar en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad con el nuevo coronavirus, pero no es siempre el caso ", dijo Koralnik.
Se sospecha que la enfermedad del paciente puede verse influenciada por la cantidad de virus a la que se expuso originalmente.
"Tal vez ese individuo recibió una dosis muy grande del virus inicialmente, y sabemos por muchas enfermedades infecciosas que si recibe una dosis inicial muy grande, es más probable que tenga una infección más grave", dijo Schaffner.
El coronavirus solo ha estado circulando durante 2 meses, y aunque estamos comenzando a comprender cómo se propaga y progresa, todavía hay muchas incógnitas. Y esas incógnitas serán la clave para contener el brote creciente.

Qué hacer si tiene síntomas de COVID-19

Si tiene COVID-19 o sospecha que tiene el virus que causa COVID-19, debe buscar atención médica.
Tiene varias opciones para obtener atención médica, incluida la consulta con su proveedor de atención médica primaria. Los CDC recomiendan llamar primero a su proveedor para que pueda tomar las medidas necesarias para prepararse para su visita y proteger a otros de la posible exposición al virus que causa COVID-19.
Algunos proveedores de atención médica también ofrecen visitas virtuales a través de su teléfono inteligente o computadora portátil, por lo que es posible que no necesite salir de su hogar para una evaluación inicial.
Si no tiene un proveedor de atención médica primaria, puede usar esta herramienta para encontrar una oficina local de atención primaria en su área.
Si tiene una emergencia médica, llame al 911. Notifique al operador que tiene COVID-19 o sospecha de exposición al virus que lo causa. Si es posible, póngase una máscara facial antes de que lleguen los servicios médicos de emergencia.
Divulgación: Healthline mantiene una asociación con algunos de los proveedores vinculados anteriormente y puede recibir una compensación por los servicios prestados.

La línea de fondo 

Una nueva investigación encontró que el nuevo coronavirus se transmite fácilmente de persona a persona, en gran parte porque muchas personas son asintomáticas al principio y pueden no darse cuenta de que están infectadas. Y algunas personas, llamadas "súper propagadores", pueden transmitir el virus a más personas que la persona promedio. Aunque recién estamos comenzando a tener una idea más clara de cómo se propaga y progresa el coronavirus, todavía hay muchas incógnitas y preguntas a las que necesitamos respuestas para contener el brote.

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