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miércoles, 25 de marzo de 2020

¿El brote de coronavirus mejorará este verano? Tal vez no

  • Si bien la gripe estacional se disipa en los meses de verano a medida que las personas dejan de congregarse en espacios cerrados, lo mismo puede no ser cierto para COVID-19.
  • Los expertos están buscando pistas sobre cómo se propaga el virus en el hemisferio sur, que actualmente se encuentra en verano.
  • En este punto, los expertos no están seguros de si COVID-19 se convertirá en una enfermedad respiratoria anual o si se puede detener a tiempo.
¿Podría la gravedad del nuevo coronavirus (COVID-19), o su capacidad de propagación, ser menos severa a medida que las temperaturas se calientan en el hemisferio norte?
Un hombre de Brasil dio positivo por el virus después de viajar recientemente a Italia. Su caso fue noticia porque mostró que el virus se está extendiendo a América Latina.
También planteó preguntas sobre cómo algunos países están mal equipados para hacer frente a la epidemia, así como sobre cómo le puede ir al virus en climas más cálidos.
Los virus pueden comportarse de manera diferente en diferentes hemisferios, y este virus surgió a bajas temperaturas.
El ministro de salud de Brasil, Luiz Henrique Mandetta, dijo al The New York Times que el virus es nuevo, por lo que los expertos no están seguros de cómo se comportará.
Le dijo a G1 que las autoridades esperaban que el virus no se propagara fácilmente porque es verano en el hemisferio sur. El virus puede comportarse de manera diferente en el clima de verano en Brasil, dijo.
"El clima más cálido podría desempeñar un papel en la reducción de la transmisión del SARS-CoV2", dijo Greg Gray, MD , epidemiólogo de enfermedades infecciosas y profesor de la Universidad de Duke.
“Durante el clima más cálido, las personas a menudo se congregan menos dentro de los edificios cerrados. Los edificios a menudo tienen más circulación de aire, y a menudo hay un aumento en la luz ultravioleta de la luz solar, todo lo cual puede ayudar a reducir la transmisión viral ”, dijo a Healthline.
Sin embargo, no todos los expertos están en la misma página.
Mauricio Santillana, PhD , profesor asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública TH Harvard TH Chan, cree que lo contrario puede ser cierto.
Hasta ahora, no hemos visto evidencia de que temperaturas más altas (y mayor humedad), como las que se experimentan en el hemisferio sur, conduzcan a una disminución en la transmisión de COVID-19, dijo a Healthline.
"Esto está en contraste con lo que uno esperaría para la influenza estacional ... esperamos que el hemisferio sur sea tan vulnerable al brote de COVID-19 como lo es el hemisferio norte", dijo Santillana.
Si observa Singapur, por ejemplo, el país está experimentando temperaturas y humedad similares a las del verano comparables a muchas ubicaciones en el hemisferio norte.
También es, quizás, comparable a las que se experimentan ahora en el hemisferio sur.
El país ha visto una transmisión sostenida de la enfermedad en las últimas semanas, señala Santillana.

Where’s coronavirus headed?

Gray dice que no cree que esta epidemia se detenga pronto, ya que no hay vacuna disponible.
"Incluso si hubiera una vacuna efectiva disponible y la epidemia no se extendiera a otros países, aún tendría que vacunar rápidamente a una gran parte de la población mundial para detener este virus", explicó Gray.
Epidemias como esta se disipan o se agotan cuando se quedan sin personas susceptibles que entran en contacto con el virus.
Si el virus llega a las grandes ciudades, espera una mayor transmisión de persona a persona en lugares donde las personas tienen contacto cercano y la higiene puede ser deficiente, como cárceles, guarderías y escuelas.
Incluso en China, donde se originó el virus, Gray cree que todavía habrá muchas personas susceptibles a alimentar la epidemia durante muchos meses. La migración de nuevas personas susceptibles a poblaciones infectadas también alimentará la epidemia.
En cuanto a hacia dónde se dirige el coronavirus, Gray dice que muchos expertos piensan que este virus podría convertirse en un virus de enfermedad respiratoria estacional que aumenta y disminuye en intensidad de transmisión cada invierno en función de cuántas personas son susceptibles en un área determinada en un momento específico.
Basado en eventos recientes, Santillana cree que es posible ver el aumento del coronavirus en varios países más.
En las próximas semanas, los expertos tendrán una mejor idea de qué esperar en 3 meses y en 1 año, por ejemplo.
"No tenemos suficiente evidencia ahora para especular sobre cómo se comportará la transmisión de la enfermedad en el futuro cercano en todo el mundo, pero creemos que serán necesarias intervenciones de salud pública para mitigar los efectos de este brote en múltiples lugares", dijo Santillana.
"Dada la propagación actual de este brote, es probable que este nuevo coronavirus circule al menos en los próximos meses", agregó.

Time for public health interventions?

En noticias relacionadas, KK Cheng , profesor de salud pública en la Universidad de Birmingham, pidió al gobierno que brinde una guía más clara sobre una de esas intervenciones de salud pública: usar máscaras.
Él dice que el beneficio de las personas sanas que usan máscaras es bajo en este momento en el Reino Unido, por ejemplo. Pero si el virus empeora, el enmascaramiento masivo podría ser útil.
“Los gobiernos deberían proporcionar una guía más clara sobre el papel de usar máscaras. En este momento, la Organización Mundial de la Salud y casi todas las autoridades nacionales desaconsejan a las personas sanas que usan máscaras en entornos comunitarios ”, dijo. "Esto puede pasar por alto una herramienta de salud pública perfectamente sólida".
El coronavirus parece ser "más pandemia cada día", dice, por lo que los gobiernos deben reevaluar el papel del enmascaramiento masivo a pesar de su estigma.
“Es más sostenible y menos disruptivo que algunas medidas de distanciamiento social que se están considerando. La preparación para su implementación debe comenzar pronto si se considera que vale la pena ”, dijo Cheng en un comunicado.

Qué hacer si tiene síntomas de COVID-19

Si tiene COVID-19 o sospecha que tiene el virus que causa COVID-19, debe buscar atención médica.
Tiene varias opciones para obtener atención médica, incluida la consulta con su proveedor de atención médica primaria. Los CDC recomiendan llamar primero a su proveedor para que pueda tomar las medidas necesarias para prepararse para su visita y proteger a otros de la posible exposición al virus que causa COVID-19.
Algunos proveedores de atención médica también ofrecen visitas virtuales a través de su teléfono inteligente o computadora portátil, por lo que es posible que no necesite salir de su hogar para una evaluación inicial.
Si no tiene un proveedor de atención médica primaria, puede usar esta herramienta para encontrar una oficina local de atención primaria en su área.
Si tiene una emergencia médica, llame al 911. Notifique al operador que tiene COVID-19 o sospecha de exposición al virus que lo causa. Si es posible, póngase una máscara facial antes de que lleguen los servicios médicos de emergencia.
Divulgación: Healthline mantiene una asociación con algunos de los proveedores vinculados anteriormente y puede recibir una compensación por los servicios prestados.

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