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miércoles, 25 de marzo de 2020

Así es como COVID-19 se compara con brotes pasados

  • El SARS, la pandemia de gripe de 1918 y el Ébola han ayudado a los funcionarios de salud pública a prepararse para brotes importantes.
  • Sin embargo, cada brote importante es diferente, y los expertos tienen dificultades para predecir cómo terminarán.
  • Las consecuencias de cada enfermedad dependen en gran medida de otras circunstancias: cuándo la contagiamos, qué tan contagiosa y fatal es, qué tan higiénicas son las personas y qué tan rápido está disponible una vacuna o cura.
Con los nuevos casos de la nueva enfermedad por coronavirus, COVID-19 , que crece día a día, es natural comparar la nueva enfermedad con otros brotes en la historia reciente.
Hubo la gripe de 1918, por ejemplo, que infectó casi una tercera fuente confiable de la población mundial antes de que desapareciera.
Luego vinieron otros virus amenazantes que aparecieron de la nada: síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), la gripe H1N1 en 2009 y el Ébola.
Finalmente, los controlamos a todos.
Pero las consecuencias de cada enfermedad dependen en gran medida de otras circunstancias: cuándo la contagiamos, qué tan contagiosa y fatal es, qué tan higiénicas son las personas y qué tan rápido está disponible una vacuna o cura.
La tasa de mortalidad no es el único factor determinante con respecto a cuán devastadora y mortal será una pandemia, según la Dra. Christine Kreuder Johnson , profesora de epidemiología y salud del ecosistema de UC Davis e investigadora del proyecto PREDICT de Amenazas Emergentes de la USAID .
Aquí, veremos cómo COVID-19 se compara con otros brotes importantes hasta ahora:

Gripe de 1918

La epidemia de gripe española de 1918 fue la temporada de gripe más mortal que conocemos, ya que infecta a aproximadamente un tercio de la población mundial.
"La cepa de influenza pandémica de 1918 fue nueva y novedosa para la mayoría de las personas menores de 40 o 50 años, pero ahí es donde la tasa de mortalidad fue realmente alta, eso es diferente a la gripe habitual", dijo el Dr. Mark Schleiss , una enfermedad infecciosa pediátrica especialista en la Universidad de Minnesota.
En aquel entonces, los científicos no sabían que los virus causaban enfermedades, y todavía no teníamos una vacuna o antivirales para ayudar a prevenir o tratar la gripe, ni tampoco antibióticos para tratar infecciones bacterianas secundarias.
La vida también era muy diferente en aquel entonces: por un lado, estábamos en medio de una guerra y los soldados llevaban el virus con ellos por todo el mundo. Las personas también vivían en condiciones muy concurridas y tenían una higiene extremadamente pobre, lo que ayudó a la enfermedad a crecer y crecer, según Johnson.
  • Síntomas clave: fiebre, náuseas, dolores, diarrea.
  • Primera detección: marzo de 1918
  • Casos globales : 500 millones
  • Muertes globales: más de 50 millones (675,000 en los Estados Unidos); la tasa de mortalidad fue de alrededor del 2 por ciento
  • Transmisión: propagación a través de gotitas respiratorias
  • Grupos más afectados: adultos sanos de 20 a 40 años.
  • Tratamientos disponibles: ninguno; antibióticos o antivirales aún no existían
  • Vacunas disponibles: ninguna
  • Fin de la pandemia: verano de 1919; principalmente debido a muertes y mayores niveles de inmunidad
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Gripe estacional

La gripe ataca todos los años, pero no hay dos estaciones exactamente iguales.
Debido a que las cepas mutan cada año, puede ser difícil predecir qué golpeará. A diferencia de COVID-19, tenemos vacunas y medicamentos antivirales efectivos que pueden ayudar a prevenir y reducir la gravedad de la gripe.
Además, muchas personas tienen inmunidad residual a la gripe de años anteriores, ya que nuestros cuerpos han visto la gripe antes.
No tenemos ninguna inmunidad al COVID-19, y hasta ahora parece ser más contagioso y mortal que la gripe, pero esto podría cambiar a medida que aprendemos más.
  • Síntomas clave: fiebre, tos, dolor de garganta, fatiga.
  • Casos globales anualmente: Fuente confiable del 9 por ciento de la población, o alrededor de mil millones de infecciones (hasta 5 millones de las cuales son graves)
  • Muertes globales anualmente: entre291,000 a 646,000 Fuente confiabletasa de mortalidad alrededor del 0.1 por ciento
  • Transmisión: se propaga a través de gotitas respiratorias; cada persona diagnosticada lo pasa a 1.3 personas
  • Grupos más afectados: adultos mayores y personas con sistemas inmunes comprometidos
  • Tratamiento disponible: medicamentos antivirales (Tamiflu, Relenza, Rapivab, Xofluza) para reducir la duración y la gravedad de la gripe.
  • Vacunas disponibles: hay muchasOpciones de vacuna Fuente confiable disponible que proporciona inmunidad contra múltiples cepas de influenza

Síndrome respiratorio agudo severo (SARS) 2002–2004

El SARS es otro tipo de coronavirus que salió de China y se propagó rápidamente a través de las gotas respiratorias. Aunque la tasa de mortalidad por SARS fue más alta que COVID-19, COVID-19 ya ha cobrado más vidas.
De acuerdo con Johnson, rastreo de contactos Fuente de confianza - o monitorear a las personas en contacto cercano con quienes lo contrajeron - fue realmente efectivo con el SARS, en gran parte porque los síntomas eran severos y por lo tanto más fáciles de identificar y contener.
Además, Schleiss dijo que el virus del SARS no tenía la "aptitud para persistir en la población humana", lo que finalmente llevó a su desaparición.
Schleiss agregó que este no parece ser el caso con COVID-19, que parece ser capaz de extenderse y prosperar en el cuerpo humano.
En general, aunque la tasa de mortalidad por SARS fue más alta, COVID-19 ha provocado "más muertes, más repercusiones económicas, más repercusiones sociales de lo que [tuvimos] con el SARS", dijo Johnson.
  • Síntomas clave: fiebre, síntomas respiratorios, tos, malestar general.
  • Primera detección: noviembre de 2002 en la provincia china de Guangdong
  • Casos globales: 8.098 casos Fuente de confianzaen 29 países; 8 casos estadounidenses
  • Muertes globales: 774; Tasa de mortalidad del 15 por ciento ;sin muertes en los Estados Unidos Fuente de confianza
  • Transmisión: propagación a través de gotitas respiratorias y superficies contaminadas.
  • Grupos más afectados: los pacientes de 60 años o más tenían una tasa de mortalidad 55 por ciento más alta
  • Tratamiento disponible: ningún tratamiento o cura, pero los medicamentos antivirales y los esteroides funcionaron para algunas personas
  • Vacuna disponible: una vacuna estaba lista cuando la pandemia ya estaba terminando
  • Fin de la pandemia: Fuente confiable de julio de 2003

Pandemia de gripe 2009 (H1N1)

En 2009, apareció un nuevo tipo de gripe, una cepa H1N1 , y la gente entró en pánico porque no teníamos una vacuna y la nueva cepa se estaba extendiendo rápidamente.
Al igual que COVID-19, no hubo inmunidad al comienzo del brote. Tuvimos antivirales para facilitar la recuperación, y para fines de 2009, teníamos una vacuna que, combinada con niveles más altos de inmunidad, proporcionaría protección en futuras temporadas de gripe.
Aún así, se cobró más de 12,000 vidas en los Estados Unidos.
  • Síntomas clave: fiebre, escalofríos, tos, dolores corporales.
  • Primera detección: enero de 2009 en México;Fuente confiable de abril de 2009 en Estados Unidos
  • Casos globales: alrededor del 24 por ciento de la población mundial; 60,8 millones de casos estadounidenses
  • Muertes globales: más de 284,000 ; 12,469 en los Estados Unidos; la tasa de mortalidad fue de .02 por ciento
  • Grupos más afectados: los niños tuvieron las tasas más altas;47 por ciento Fuente confiable de los niños entre 5 y 19 años desarrollaron síntomas en comparación con el 11 por ciento de las personas de 65 años en adelante
  • Tratamiento disponible: Fuente de confianza de antivirales(oseltamivir y zanamivir); la mayoría de las personas se recuperaron sin complicaciones
  • Vacuna disponible: la investigación de la vacuna contra la gripe H1N1 comenzó en abril de 2009 y una vacuna estuvo disponible en diciembre de 2009
  • Fin de la pandemia: agosto de 2010

Ébola 2014–2016

El ébola fue extremadamente mortal, matando hasta el 50 por ciento de los que se enfermaron. Pero debido a que se propagó predominantemente a través de fluidos corporales como el sudor y la sangre durante las últimas etapas de la enfermedad, no fue tan contagioso como COVID-19.
Además, debido a que los síntomas eran tan severos, los funcionarios de salud pudieron identificar rápidamente a quienes habían estado en contacto con personas que lo tenían y aislarlos.
"No tienes personas relativamente sanas con el virus [Ébola] caminando para deshacerse del virus, subiendo al autobús, yendo de compras, yendo a trabajar, como hacemos con esto", dijo Johnson.
  • Síntomas clave: fiebre, molestias y dolores, debilidad, diarrea, vómitos.
  • Primera detección: primer paciente identificado en diciembre de 2013 en Guinea; primer broteFuente confiable de marzo de 2014
  • Casos globales: 28,652 casos Fuente confiable en 10 países
  • Muertes globales: 11,325 muertes; la tasa de mortalidad era de aproximadamenteFuente confiable del 50 por ciento
  • Transmisión: propagación a través de fluidos corporales (sangre, sudor, heces) y contacto cercano; más contagioso hacia el final de la enfermedad
  • Grupos más afectados: Fuente confiable del 20 por ciento de todos los casos ocurrieron en niños
  • Tratamiento disponible: ninguno; se brindó atención de apoyo, incluidos fluidos intravenosos y rehidratación oral
  • Vacunas disponibles: ninguna
  • Fin del brote: Fuente confiable de marzo de 2016

Nuevo coronavirus (COVID-19)

La evidencia preliminar muestra que COVID-19 puede ser más contagioso que la gripe.
Y algunos informes iniciales dicen que COVID-19 puede tener una tasa de mortalidad más alta que la gripe estacional. Pero pronto podemos descubrir que es menos mortal que los informes iniciales, ya que muchas personas con COVID-19 tienen síntomas leves o son asintomáticos y, por lo tanto, no consultan a un médico y en gran parte no se los tiene en cuenta.
"La tasa de mortalidad realmente es algo que tenemos que tomar con un grano de sal hasta que tengamos suficiente información", dijo Johnson. Esta es una situación en rápida evolución, y es probable que los números y las estimaciones cambien a medida que aprendamos más.
  • Síntomas clave: tos, fiebre, falta de aliento; 80 por ciento de los casos son leves
  • Primera detección: diciembre de 2019 en Wuhan, China
  • Casos globales hasta la fecha: más de 127,000 casos
  • Muertes mundiales hasta la fecha: más de 4.700; la tasa de mortalidad global se estima en3.4% Fuente confiable, pero ciertas áreas están viendo una tasa de mortalidad de solo 0.4 por ciento
  • Transmisión: se propaga a través de gotitas respiratorias junto con heces y otras secreciones corporales; cada persona lo pasa a otros 2.2 que probablemente caerán a medida que aumentan los esfuerzos de contención y cuarentena
  • Grupos más afectados: adultos mayores de 65 años con afecciones de salud subyacentes; los niños parecen estar a salvo y experimentan síntomas más leves (en China, los niños representan solo el 2.4 por ciento de los casos)
  • Tratamientos disponibles: ninguno; se brinda atención de apoyo, los analgésicos y los reductores de fiebre pueden aliviar los síntomas, y los antibióticos pueden ayudar a tratar la neumonía bacteriana secundaria y se están administrando antivirales utilizados con otros virus para ayudar con la recuperación
  • Vacunas disponibles: ninguna todavía; una vacuna probablemente estará lista en aproximadamente un año

Entonces, ¿cuándo se calmarán las cosas con COVID-19?

Según Schleiss, tomará la inmunidad de rebaño, que básicamente bloquea el virus cuando una gran parte de la población está inmune a estar enferma, junto con una vacuna efectiva.
"Realmente, realmente necesitamos una vacuna", dijo, y agregó que debido a que la Administración de Alimentos y Medicamentos necesitará demostrar que una vacuna es segura, podría tomar uno o dos años, el mejor de los casos.
También tenemos mucho más que debemos aprender: la prevalencia de la infección junto con la forma en que se contrae el virus y todas las diferentes vías de transmisión.
Hasta entonces, vamos a necesitar practicar el distanciamiento social para ayudar a minimizar la cantidad de personas que lo contraen, dice Johnson.
Tendremos que trabajar juntos para limitar la exposición entre nosotros, especialmente con adultos mayores y personas con enfermedades subyacentes que tienen el mayor riesgo de desarrollar síntomas graves.
No necesitamos entrar en pánico. Recuerde: la gran mayoría de los casos de COVID-19 son leves. Pero debemos tomar medidas para contener la propagación y proteger a los más vulnerables.

La línea de fondo

COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, no es la primera enfermedad amenazante que surge en todo el mundo, ni será la última.

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